Skip to main content

Un algoritmo ha descubierto el primer asteroide potencialmente peligroso para la Tierra

2022 SF289: Novel Code Ensnares its First Potentially Hazardous Asteroid

Un algoritmo de descubrimiento de asteroides, diseñado para descubrir estos cuerpos rocosos cercanos a la Tierra durante los próximos 10 años y creado por Observatorio Vera C. Rubin, ha identificado su primer asteroide «potencialmente peligroso», un término para las rocas espaciales en las cercanías de la Tierra que a los científicos les gusta vigilar.

El asteroide de aproximadamente 600 pies de largo, designado 2022 SF289, fue descubierto durante una prueba de manejo del algoritmo con la encuesta ATLAS en Hawai. El hallazgo de 2022 SF289, que no representa ningún riesgo para la Tierra en el futuro previsible, confirma que el algoritmo de próxima generación, conocido como HelioLinc3D, puede identificar asteroides cercanos a la Tierra con menos observaciones y más dispersas de las requeridas por los métodos actuales.

«Al demostrar la efectividad en el mundo real del software que Rubin usará para buscar miles de asteroides potencialmente peligrosos aún desconocidos, el descubrimiento de 2022 SF289 nos hace a todos más seguros», dijo el científico de Rubin Ari Heinze, desarrollador principal de HelioLinc3D e investigador de la Universidad de Washington.

La mayoría de estos cuerpos están distantes, pero varios orbitan cerca de la Tierra, y se conocen como objetos cercanos a la Tierra, o NEOs. Los más cercanos de estos, aquellos con una trayectoria que los lleva a aproximadamente 5 millones de millas de la órbita de la Tierra, o aproximadamente 20 veces la distancia de la Tierra a la Luna, merecen una atención especial. Tales «asteroides potencialmente peligrosos», o PHA, se buscan y monitorean sistemáticamente para garantizar que no colisionen con la Tierra, un evento potencialmente devastador.

Las observaciones de Rubin aumentarán dramáticamente la tasa de descubrimiento de PHA. Rubin escaneará el cielo sin precedentes rápidamente con su espejo de 8,4 metros y su enorme cámara de 3.200 megapíxeles, visitando lugares en el cielo dos veces por noche en lugar de las cuatro veces que necesitan los telescopios actuales.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El equipo de software del sistema solar de Rubin en el Instituto DiRAC de la Universidad de Washington ha estado trabajando para desarrollar dichos códigos. Trabajando con el astrofísico senior del Smithsonian y profesor de la Universidad de Harvard Matthew Holman, quien en 2018 fue pionero en una nueva clase de algoritmos de búsqueda de asteroides heliocéntricos, Heinze y Siegfried Eggl, un ex investigador de la Universidad de Washington que ahora es profesor asistente en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, desarrollaron HelioLinc3D: un código que podría encontrar asteroides en el conjunto de datos de Rubin.

John Tonry y Larry Denneau, astrónomos principales de ATLAS, ofrecieron sus datos para una prueba. El equipo de Rubin configuró HelioLinc3D para buscar a través de estos datos y el 18 de julio de 2023 detectó su primer PHA: 2022 SF289, inicialmente fotografiado por ATLAS el 19 de septiembre de 2022 a una distancia de 13 millones de millas de la Tierra.

«Esto es solo una pequeña muestra de qué esperar con el Observatorio Rubin en menos de dos años, cuando HelioLinc3D descubrirá un objeto como este todas las noches», dijo el científico de Rubin Mario Jurić, director del Instituto DiRAC, profesor de astronomía en la Universidad de Washington y líder del equipo detrás de HelioLinc3D.

«Pero en términos más generales, es una vista previa de la próxima era de la astronomía intensiva en datos. Desde HelioLinc3D hasta los códigos asistidos por IA, la próxima década de descubrimiento será una historia de avance en algoritmos tanto como en telescopios nuevos y grandes».

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Esto pasa cuando escribes Eclipse Solar en Google
Eclipse solar

La gente está buscando mucha información sobre lo que ocurrirá este próximo 8 de abril en los cielos del hemisferio norte, cuando se produzca un eclipse solar total.

Y por supuesto, Google es uno de esos lugares donde más datos se están entregando del evento astronómico y para todos aquellos que están haciendo ahí sus indagaciones, hay una sorpresa.

Leer más
El eclipse solar se convierte en un enjambre de conspiraciones en TikTok
Eclipse solar.

El próximo lunes 8 de abril, millones de personas en todo el mundo tendrán la oportunidad de presenciar un evento celestial extraordinario: un eclipse solar total. Sin embargo, mientras algunos se preparan para maravillarse ante este espectáculo cósmico, otros están tejiendo teorías conspirativas y propagando temores infundados sobre el supuesto “fin del mundo” que acompañará al eclipse en TikTok y YouTube.

Una de las afirmaciones más difundidas en línea es la idea de que el eclipse solar pasará sobre varios pueblos llamados Nínive, tanto en Estados Unidos como en Canadá. Esta teoría, apoyada por algunos influencers en las redes sociales, con algunos mencionando seis, siete e incluso ocho pueblos, sugiere que este fenómeno es una señal siniestra del fin del mundo, recordando la historia bíblica de la ciudad de Nínive. Los TikTokers incluso han generado mapas que pretenden mostrar el camino de la totalidad que recorre estas ciudades.

Leer más
Eclipse solar total: el consejo más importante de la NASA
Eclipse solar

NASA
América del Norte está a solo unas horas del eclipse solar total del lunes, cuando la luna se interpondrá entre el sol y la Tierra, atenuando drásticamente la luz natural del día a lo largo de un camino de 115 de ancho desde Maine hasta Texas.

Se espera que millones de personas sean testigos del fenómeno celeste, y muchos se dirigirán desde todo Estados Unidos, y más allá, a un lugar dentro del camino de la totalidad donde el efecto del eclipse será más prominente.

Leer más