The Phantom: la historieta pionera cumple 85 años

El 17 de febrero de 1936 salió a la venta el primer ejemplar de The Phantom, considerado una de las primeras historietas de superhéroes de la historia.

La misión de crear esta historia recayó en Lee Falk y Ray Moore, a quienes el periódico King Features les encargó la creación de una nueva tira luego del éxito de Madrake el mago.

Originalmente, Falk quería escribir una historia sobre el rey Arturo y sus caballeros, pero no terminó por convencer a la gente del diario.

A raíz de este rechazo, Lee Falk creó la historieta con el nombre de The Phantom, que seguía las aventuras de un misterioso personaje disfrazado que luchaba contra el crimen.

El autor se demoró dos semanas en dar vida a unas tiras de muestras y se inspiró en otros célebres personajes como Tarzán, Robin Hood o los héroes mitológicos.

Un éxito inesperado

En un principio, la historieta se publicaba de forma diaria, pero desde 1939 empezó a aparecer en la edición dominical del mismo periódico (a color).

Con el paso del tiempo, El Fantasma (nombre en español) ha sido adaptado al cine. Probablemente, una de las versiones más conocidas fue la protagonizada por Billy Zane en 1996.

El mismo héroe también ha dado vida a la serie de televisión animada El Fantasma 2040, además de participar en la ochentera Los Defensores de la Tierra.

La misma historia del superhéroes también ha inspirado documentales, musicales y una serie de libros.

Su influencia es tan notoria que hoy día sigue siendo publicado en algunos países.

Muchos consideran a este personaje de antifaz como uno de los primeros superhéroes, además, la historieta de The Phantom ha sido destacada como una precursora estética del cómic.

Si bien muchos seguidores del género erigen a Superman como el “primer superhéroe”, están cometiendo un error, ya que el “hombre de acero” fue publicado recién en 1938, es decir, dos años después de El Fantasma.

Por lo mismo, este aniversario 85 puede ser una buena ocasión para otorgarle a la histórica publicación la importancia que se merece, en especial como la iniciadora de un camino exitoso que ha estado plagado de otros héroes que tienen como único fin defender a la Tierra.

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