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Revisión de The Last of Us: HBO rompe la maldición de los videojuegos de Hollywood

Texto original de

Pedro Pascal y Bella Ramsey se agachan juntos detrás de una vitrina en The Last of Us.
The Last of Us

The Last of Us es la adaptación de videojuego más fiel que se haya producido. La nueva serie de HBO, que proviene del escritor de Chernobyl Craig Mazin y el creador de Last of Us Neil Druckmann, no solo se mantiene cerca de la historia contada en su material fuente de 2013, sino que a menudo replica escenas completas de ese juego. Este hecho no ocurrirá a ningún espectador que no esté familiarizado con los juegos originales de Last of Us de Naughty Dog. Sin embargo, para aquellos que están familiarizados con la propiedad, ver la primera temporada de 9 episodios de la serie de HBO puede ser una experiencia inesperadamente extraña.

Por un lado, es innegablemente refrescante ver una adaptación de videojuego que confía genuinamente en la fuerza de su material original. Por otro lado, ver a las estrellas Pedro Pascal y Bella Ramsey representar escenas icónicas línea por línea que ya fueron interpretadas bastante bien por Ashley Johnson y Troy Baker es una experiencia que no solo invita a comparaciones injustas entre la serie y su predecesor de videojuegos, sino que también plantea preguntas sobre la necesidad de la creación del programa.

Después de todo, si un programa de televisión simplemente va a recrear muchas de las escenas, líneas de diálogo e incluso pistas musicales que se encuentran en su material original, como lo hace The Last of Us, ¿cuál es el punto de hacerlo? En este caso, esa pregunta es particularmente digna de hacerse, dado lo efectivo que sigue siendo el Last of Us original casi una década después de su lanzamiento. Afortunadamente, The Last of Us de HBO agrega lo suficiente a la historia de su material fuente para justificar finalmente su existencia. De hecho, muchos de los mejores momentos de la serie no son solo los que se crearon específicamente para ella, sino que también divergen directamente del canon de los dos primeros juegos de Last of Us.

Pedro Pascal se sienta junto a Anna Torv en The Last of Us.
Liane Hentscher/HBO

Como aquellos que han jugado The Last of Us probablemente serán los primeros en contarte, su historia no es necesariamente innovadora. La nueva serie de HBO se desarrolla principalmente en un mundo post-apocalíptico que se ha visto invadido por humanos zombies cubiertos de hongos. En el centro de su historia está Joel Miller (Pascal), un hombre de mediana edad brusco y afligido cuyas brutales habilidades de supervivencia lo han convertido en un contrabandista confiable en el mundo distópico de The Last of Us. Durante la mayor parte de su primera temporada, la serie sigue a Joel mientras intenta contrabandear de manera segura a una niña de 14 años llamada Ellie (Ramsey) a través de una versión peligrosa y plagada de zombis de Estados Unidos.

Ahí es donde reside la verdadera fuerza de The Last of Us de 2013 y su adaptación televisiva. En el transcurso de sus primeros 9 episodios, The Last of Us sigue a Joel y Ellie mientras sobreviven a una serie de pérdidas y dificultades que solo los unen. Los episodios intermedios de la serie de HBO, en particular, se centran en gran medida en la profundización gradual del vínculo de Ellie y Joel, que es en gran parte la razón por la que estas entregas funcionan mejor que los primeros dos capítulos impactantes pero intencionalmente lentos del programa. Pascal y Ramsey tienen una química innegable juntos, y bajo la cuidadosa vigilancia de Mazin y Druckmann, la fuerte y complicada relación de Ellie y Joel cobra vida en la pantalla sin problemas.

Como es el caso en los juegos originales de Last of Us, las mejores escenas de la serie de HBO a menudo no son ninguna de sus diversas piezas de acción, algunas de las cuales inevitablemente se sienten muy videojuegos, sino más bien las conversaciones que Ellie y Joel comparten sobre fogatas o en las habitaciones oscuras de rascacielos abandonados. Ya sea que se estén atacando el uno al otro o simplemente riéndose de los juegos de palabras deliciosamente malos que Ellie ama, Pascal y Ramsey brillan más en The Last of Us cada vez que se les permite bajar la guardia y rebotar el uno en el otro. Fuera de Pascal y Ramsey, Gabriel Luna también tiene una actuación rica y emocionalmente difícil como Tommy, el hermano separado de Joel, al igual que Anna Torv como Tess, la compañera de contrabando post-apocalíptica de Joel.

Pedro Pascal frente a Bella Ramsey en The Last of Us.
Liane Hentscher/HBO

Si bien The Last of Us funciona mejor como un drama de carretera que como un éxito de taquilla post-apocalíptico, hay momentos en los que la serie clava el tono de terror de su historia mejor que los videojuegos que la inspiraron. La segunda y quinta entrega de la serie presentan secuencias en las que sus zombis infectados se sienten peligrosamente invulnerables y horriblemente grotescos. Los primeros minutos del segundo episodio de The Last of Us, en particular, confrontan la ciencia detrás de las transformaciones zombies centradas en hongos de la serie y presentan un examen médico que efectivamente revuelve el estómago.

Si hay una crítica general que se puede hacer de la primera temporada de The Last of Us, es que el programa nunca se siente tan visualmente atmosférico o inventivo como debería. Mazin hace su debut como director de televisión con la primera entrega de la serie, pero aunque enfatiza efectivamente los mayores ritmos emocionales del episodio, finalmente no logra establecer una identidad visual sólida para The Last of Us. Directores como Peter Hoar y Ali Abbasi ayudan a dar a algunas de las últimas entregas de la serie un mayor peso cinematográfico, pero ni siquiera los impresionantes efectos especiales de The Last of Us son suficientes para que visualmente inspire asombro o asombro.

La fuerza de la escritura de Mazin y Druckmann ayuda a compensar las deficiencias visuales de The Last of Us. Los dos creativos son los únicos escritores acreditados en la serie, y juntos, aportan una visión cohesiva a The Last of Us que conecta todos sus primeros 9 capítulos. Mazin, en particular, continúa demostrando su habilidad para la narración episódica, entregando un puñado de capítulos a lo largo de la sección media de la serie que impresionan con su eficiencia y visión emocional. Varios de los episodios escritos por Mazin son también aquellos en los que The Last of Us difiere más de su material original.

Pedro Pascal sostiene una linterna en The Last of Us.
Liane Hentscher/HBO

Ese es especialmente el caso del tercer episodio de The Last of Us, que se abre en un lugar que los fanáticos del juego original de la serie reconocerán solo para desviarse rápidamente hacia un territorio totalmente nuevo. El episodio, que cuenta con una aparición especial de la estrella de Parks and Recreation Nick Offerman, se ubica firmemente como el más memorable y distinto de los primeros nueve capítulos de The Last of Us. A lo largo de su tiempo de ejecución, el peso emocional del episodio se acumula gradualmente hasta que abruma, y eso es gracias no solo a su propia resonancia, sino también a la visión temática que proporciona a la historia general de The Last of Us de 2013 y The Last of Us Part II de 2020.

Al hacerlo, el tercer episodio de The Last of Us sienta las bases para un futuro emocionante para la serie, uno que no solo continúa trazando el viaje de Ellie y Joel, sino que también se centra en contar historias separadas que enriquecen aún más los temas centrales del programa. Esa es una dirección creativa que Mazin y Druckmann sin duda deberían seguir, especialmente dado el hecho de que cualquier temporada futura del programa los obligará a comenzar a abordar algunos de los defectos de The Last of Us Part II, muchos de los cuales el dúo teóricamente podría arreglar adoptando la libertad estructural que su serie de HBO ocasionalmente asume a lo largo de su primera temporada.

El Last of Us original, por supuesto, ha sido considerado por muchos como el mejor videojuego narrativo que se haya hecho, por lo que es fácil ver por qué Mazin y Druckmann han elegido honrarlo tan profundamente. La nueva serie de HBO incluso cuenta con apariciones de un puñado de actores de voz que ayudaron a dar vida a The Last of Us por primera vez, incluidos Ashley Johnson y Troy Baker. El papel de Johnson, en específico, no solo funciona como un tributo conmovedor a su propio legado de Last of Us, sino que también agrega mayor peso y contexto a la historia general de la serie de acción en vivo.

The Last of Us | Official Trailer | HBO Max

Eso es cierto para todos los mejores momentos de la temporada 1 de The Last of Us. La nueva serie es una adaptación hecha con amor, a menudo emocionalmente fascinante, de lo que es uno de los títulos más preciados en la historia de los videojuegos. Las dos primeras entregas del programa de HBO están lejos de ser perfectas, y hay momentos a lo largo de la primera temporada de The Last of Us en los que parece que simplemente está siguiendo los pasos de su material fuente. Sin embargo, esos defectos no impiden que The Last of Us se clasifique sólidamente como la mejor y más rica adaptación de videojuegos emocionalmente que Hollywood haya producido.

La primera temporada de The Last of Us también establece un futuro para el programa que está menos restringido a los caminos establecidos por su material de origen y, por lo tanto, más abierto a una amplitud aún mayor de drama y complejidad emocional. Queda por ver si eso es realmente lo que Mazin y Druckmann han planeado para The Last of Us, pero en lo que respecta a las adaptaciones de videojuegos, parece seguro decir que la serie de HBO ya ha tenido un comienzo muy prometedor.

The Last of Us se estrenó el domingo 15 de enero en HBO. Digital Trends tuvo acceso temprano a los nueve episodios de la primera temporada de la serie.

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