Conoce qué es Roon y lo que puede hacer por tu colección musical

Te contamos qué es Roon o lo que podría haber sido el agonizante iTunes de Apple

Si nunca escuchaste hablar de Roon, probablemente sea porque se trata de una plataforma de música dirigida a un público de audiófilos de alto nivel. Pero ahora que Apple puso fecha de término a iTunes, decidimos sumergirnos en este servicio para contarte qué es Roon y sus principales ventajas.

Y es que para muchos el viaje al mundo de la música digital comenzó con iTunes. No solo permitió gestionar colecciones musicales, sino que además era la única forma para transferirlas a un iPod. A pesar de que iTunes evolucionó y agregó funciones útiles, como letras y podcasts, tuvo algunos fiascos como Ping, el frustrado experimento de música y redes sociales, o verdaderos inconvenientes: solo admitía ciertos tipos de archivos, operaba solo con dispositivos Apple, y no facilitaba el controlo de los altavoces.

Qué es Roon
Ahora que iTunes se acaba, es un buen momento para conocer qué es Roon.

Roon combina muchas de las funciones de iTunes con el descubrimiento musical, las alternativas de personalización de audio y una capacidad para transmitir a cualquier dispositivo que no tiene comparación. Sin embargo, no dejes que su pedigrí te intimide. Junto a sus sofisticadas opciones, hay algunas características que pueden darle una nueva vida a tu colección musical.

¿Exactamente qué es Roon?

Roon es un software de música de suscripción
Roon es un software de música de suscripción que debes instalar en tu equipo.

Roon es un software de música de suscripción que descargas y lo instalas en tu computadora, lo que el desarrollador llama Roone Core. Te permite catalogar una colección musical, incluso si está en iTunes, y obtener desde la web extensas colecciones de metadatos, como carátulas, letras de canciones y biografías de artistas. Puedes visualizar tu biblioteca con una vista estándar de listas, similar a la de iTunes y otras aplicaciones, pero además tienes opciones visualmente dinámicas, como Descubrir y Géneros, que enfatizan las imágenes y la información relacionada. Parece más una revista que una aplicación.

Por supuesto, puedes reproducir tu música desde Roon. Admite todos los formatos posibles, incluidos los de alta resolución como FLAC, DSD y PCM, y también puedes reproducir en una amplia variedad de altavoces u otros dispositivos de audio. Si tienes una suscripción en Tidal o Qobuz, la puedes integrar en la experiencia Roon para obtener una colección de música mucho mayor.

Puedes acceder a todas las funciones desde tu Roon Core o usar la aplicación para iOS o Android si quieres hacerlo de forma remota. Si alguna vez usaste un servidor de medios Plex, este debe ser un territorio familiar.

Lo que no es Roon

Es importante considerar que aunque Roon se asemeja a aplicaciones como Sonos, iTunes o Plex, su objetivo es distinto. Por ejemplo, no te permite:

  • Suscribirte o escuchar podcasts.
  • Grabar CDs.
  • Administrar o reproducir archivos que no sean de audio, como películas, programas de televisión o fotos.
  • Acceder a tu biblioteca de música fuera de casa.
  • Agregar cualquier servicio de transmisión de música de suscripción, con excepción de Tidal y Quobuz.
  • Copiar música a un dispositivo móvil, como un reproductor multimedia o un teléfono inteligente.

¿Cuánto cuesta Roon?

Desafortunadamente, Roon no es gratis. Puedes probarlo gratuitamente durante 14 días, pero si quieres seguir usándolo debes pagar $149 dólares anuales o $499 dólares para una suscripción de por vida. Si bien se trata de un valor elevado, especialmente si lo ves solo como una versión elegante de iTunes, a medida que nos adentramos en sus características específicas, probablemente notarás que vale la pena.

¿Qué necesito para usar Roon?

Qué necesitas para usar Roon

Puedes instalar el software de Roon en casi cualquier PC o Mac. Las especificaciones mínimas sugeridas son razonables. Para el software, necesitarás una cuenta de Roon. Si deseas controlar de forma remota, deberás bajar la aplicación gratuita Roon Remote para iOS o Android. Si quieres escuchar tu música en diferentes dispositivos, como altavoces inalámbricos, necesitarás uno que sea compatible con Roon. Para una mejor experiencia, te recomendamos dispositivos certificados como Roon Ready.

El software de Roon puede ocupar gran parte de la memoria RAM de tu equipo, especialmente si administras una gran biblioteca y transmites música a muchos dispositivos. Por ello, algunos usuarios, especialmente en entornos comerciales, compran un servidor Roon dedicado, como el Roon Nucleus, que esencialmente es una computadora optimizada para ejecutar Roon y que viene con el software preinstalado.

Roon también proporciona versiones de su software para casos especiales. Existe un servidor Roon con toda la potencia del software Roon, pero que está diseñado para acceder mediante un Roon Remote u otra computadora con el software completo de Roon, por lo que no tiene una interfaz visual. Otra versión conocida como ROCK (Roon Optimized Core Kit) se puede usar para crear su propia versión de Roon Nucleus, usando el hardware disponible de Amazon. ROCK no requiere una cuenta Roon y es de uso gratuito, pero actúa como un sistema operativo y un servidor Roon, por lo que no se puede instalar en una computadora con Windows o MacOS.

Reproduce toda tu música

Como servidor de transmisión de audio, el propósito principal de Roon es reproducir música. Es compatible con una amplia gama de productos inalámbricos con altavoces compatibles con AirPlay, Sonos, Squeezebox, Chromecast, así como aparatos certificados como Roon Ready. Puedes usar un dispositivo iOS o Android para controlar la reproducción de música desde Roon y escuchar la música en su dispositivo a través del altavoz o los auriculares incorporados.

Cuando reproduzcas música en un PC o Mac, puede decirle a Roon que use un convertidor de digital a analógico (DAC) en lugar de los altavoces del computador. Los audiófilos valorarán que puedas configurar computadoras dedicadas, como una Raspberry Pi como dispositivos de audio de destino o Roon Bridges. Esto proporciona un mayor nivel de control sobre la calidad de audio, especialmente si lo combinas con un DAC dedicado.

Cada dispositivo de audio que Roon puede ver se llama Zona y éstas se pueden agrupar para una reproducción sincronizada. La única limitación es que solo puede agrupar zonas con la misma tecnología. En otras palabras, equipos AirPlay funcionarán entre sí, pero no con uno de Sonos. De todos modos, puedes enviar música diferente a estos dispositivos.

Calidad de audio optimizada

Roon te ofrece una calidad de audio optimizada.
Roon te ofrece una calidad de audio optimizada.

Roon admite archivos WAV, WAV64, AIFF, FLAC, ALAC (Apple Lossless) y OGG con una resolución de 32 bits y 768 kHz. Si tu Mac o PC puede decodificar MP3 y AAC, Roon también puede reproducirlos. Pero no todos los altavoces o dispositivos de audio inalámbricos manejan estos formatos. Los de Sonos, por ejemplo, solo manejan formatos con una resolución máxima de 16 bits y 48 kHz. Sin embargo, Roon puede transcodificar el archivo a un formato que el dispositivo pueda admitir. El beneficio es que podrás reproducir todo tu catálogo musical, sin importar si tus altavoces son compatibles con los archivos.

Incluso es compatible con algunos reproductores de audio basados en software como HQ Player, que te dan la opción de traspasar la responsabilidad de transcodificación de archivos a otra aplicación.

Durante la reproducción, podrás presionar una pequeña viñeta junto al título de una canción para ver la ruta de señal. Se trata de un diagrama de flujo que te permite ver cada paso desde el archivo de audio original hasta el dispositivo en el que se reproduce. Una viñeta naranja indica que se trata de un audio de baja calidad, una verde refleja alta calidad, mientras que una púrpura representa un audio “perfecto”, con lo que Roon puede conservar toda la información del archivo original mientras lo reproduce.

Audio personalizado

Roon te permite personalizar al máximo tus archivos de audio.

Si no eres audiófilo, que Roon haga la conversión de forma automática y que reproduzca la música será suficiente. Pero si te gusta controlar hasta el mínimo detalle, te gustará la configuración del Procesamiento de señal digital (DSP). Al igual que Photoshop con las imágenes, con Roon puedes establecer ajustes específicos para EQ (usando controles de EQ paramétricos y de procedimiento), niveles, ganancia e incluso ajustes personalizados para audífonos Audeze. Cada ajuste se puede activar, desactivar o reordenarse. Cuando encuentres la fórmula perfecta para tus altavoces, puedes dejarlo como preestablecido.

Si bien puede parecer una exageración, es el tipo de control fino que normalmente solo encuentras en los equipos de audio más caros, pero Roon te brinda la capacidad de ejercerlo sobre cualquier dispositivo de audio.

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