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La Universidad de Florida realiza la primera carrera de Drones conducidos por la mente

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
En los último tiempos, las carreras de aviones no tripulados han pasado de ser un hobby marginal a un deporte reconocido plenamente, con una Asociación de Campeonato y premios en ESPN de hasta $ 250,000 dólares.

La semana pasada, la Universidad de Florida dio un paso más allá en este deporte, celebrando la primera carrera aviones no tripulado controlados por el cerebro.

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Equipado con un headset de electrodos (Electroencephalogram Headsets), y usando una tecnología de interfaz cerebro-ordenador (BCI), los participantes pilotaron drones por un curso de diez yardas, usando sólo sus ondas cerebrales. Quizá la carrera fue “casi” tan emocionante como ver a unas tortugas escurriéndose a través de un estacionamiento… Pero hay que reconocer lo que esta hazaña significa, más allá de la velocidad.

Estos cascos de electrodos, o Electroencephalogram Headsets (EEG) están calibrados para cada una de las actividades eléctricas del cerebro de un piloto determinado. Para usar estos auriculares EEG de $500 dólares, se les dice primero a los pilotos que piensen en empujar algo hacia adelante. El EEG detecta y registra la actividad neuronal de la persona, y traspasa esta información a los programadores que codifican y “traducen” la idea de avanzar del piloto en comandos informáticos que mueven al dron hacia adelante.

La tecnología BCI y los auriculares EEG tienen aplicaciones más allá de las carreras de drones. De hecho, la tecnología BCI debe la mayor parte de su desarrollo a la investigación médica, en particular, la relacionada con la ayuda a personas con discapacidad.

Chris Crawford, estudiante de doctorado en Computación Centrada en Personas, compartió este sentimiento con la Associated Press: “Con este tipo de eventos, estamos popularizando el uso de BCI, en lugar dejarla oculta en laboratorios de investigación. […] BCI es una tecnología que se orienta específicamente a fines médicos, con el fin de ampliar esto al público en general, que tiene que adoptar estos dispositivos de marcas de consumo y llevarlos hasta el límite”.

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La carrera fue organizada por los estudiantes de informática y por profesor Juan Gilbert, de la Universidad de Florida. Con el éxito relativo de ésta, sumado a la potencial riqueza de esta tecnología, Gilbert ha invitado a otras universidades a organizar sus equipos para una carrera en el año 2017.

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Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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