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Los peores ganadores del Oscar de cada década

Dustin Hoffman mirando a Anne Bancroft mientras yacían en la cama en El graduado (1967).

Es hora de celebrar lo mejor que las películas tienen para ofrecer. Así es, la ceremonia de los Oscar 2024 ya casi está aquí. Y las mejores películas de 2023, incluidas OppenheimerPoor ThingsKillers of the Flower Moon y Barbie, se encuentran entre la impresionante cosecha de nominados de este año.

Si bien es divertido celebrar lo mejor de las películas, también es agradable mirar hacia atrás y preguntarse: «¿Realmente le dieron un Oscar a eso?». La siguiente lista destaca a algunos de los peores y más sorprendentes ganadores de los Oscar de cada década en la que ha existido el shwow de los premios, desde uno de los peores ganadores de Mejor Película de todos los tiempos en la década de 1920 hasta una victoria aún impactante de una sola vez Scream Queen en 2023.

Década de 1920: The Broadway Melody gana el premio a la Mejor Película

Un coro de bailarines actúa en un escenario en The Broadway Melody.
MGM

Aunque la ceremonia de los Oscar solo existió durante los últimos dos años de la década de 1920, todavía hay muchos candidatos que califican como «el peor ganador del Oscar» para esta o cualquier década. Me quedo con el consenso y selecciono The Broadway Melody llevándose el premio a la Mejor Película como la peor ganadora de este período. La película, ahora prácticamente olvidada, tipifica todos los aspectos negativos de la época, que todavía estaba experimentando la dura e incómoda transformación del cine mudo al sonoro. Esto incluye diálogos horribles y forzados, actuaciones terribles y una dirección aburrida.

Lo que es peor, The Broadway Melody le dio mala fama al género musical; solo otro musical ganó el premio a la Mejor Película en las siguientes dos décadas, y ese, The Great Ziegfeld, tuvo el beneficio de ser una película biográfica (un género que le encanta a los Oscar).

Década de 1930: Luise Rainer gana inmerecidamente 2 Oscar a la mejor actriz

Un hombre atiende a una mujer en la cama en La buena tierra.
MGM

Es difícil ganar un Oscar; pregúntenle a Michelle Pfeiffer y Glenn Close, que aún no se han llevado a casa una estatuilla dorada. Es aún más difícil ganar dos de ellos, y la primera actriz en hacerlo no fue Katharine Hepburn o Bette Davis, sino Luise Rainer, quien ganó dos Oscar consecutivos por su trabajo en El gran Ziegfeld en 1936 y La buena tierra en 1937.

Rainer no es particularmente buena en ninguna de las dos películas y, para empeorar las cosas, se ganó mejores interpretaciones de Carole Lombard en My Man Godfrey y Greta Garbo en Camille.

Década de 1940: How Green Was My Valley gana el premio a la Mejor Fotografía

Un anciano camina por un salón de espejos en Ciudadano Kane.
RKO

Puede parecer extraño destacar una categoría comparativamente «menor» como Mejor Fotografía, pero es importante destacar lo equivocado que fue para Arthur Miller ganar aquí. En primer lugar, no, no es ESE Arthur Miller (no escribió The Crucible) y en segundo lugar, aunque su trabajo en la epopeya pastoral de John Ford How Green Was My Valley fue muy bueno, no fue tan impresionante, por no decir tan innovador, como lo fue el revolucionario trabajo de cámara de Gregg Toland en Ciudadano Kane.

También se podría apuntar a todos los ganadores del Oscar de este año que vencieron a Ciudadano Kane en las categorías en las que fue nominada porque la película de Orson Welles cambió el cine para siempre y merecía el reconocimiento. Y las imágenes de enfoque profundo de Toland le dieron a las películas una riqueza y profundidad de las que carecían antes. Su trabajo en Ciudadano Kane ayudó a allanar el camino para 2001: Una odisea del espacioMulholland Drive e incluso Dune: Parte dos, y debería haber sido reconocido en su momento.

Década de 1950: Judy Holliday gana el premio a la mejor actriz por Born Yesterday

Una mujer mira a un hombre en Born Yesterday.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Esta es una pregunta difícil de argumentar porque en realidad creo que Judy Holliday es maravillosa en Born Yesterday y, en casi cualquier otro año, merecía ganar un Oscar. Pero estamos en 1950, y Holliday se enfrentó no a una, sino a dos actrices legendarias que dieron las mejores interpretaciones de sus impresionantes carreras: Gloria Swanson en Sunset Boulevard y Bette Davis en All About Eve.

Que ninguno de los dos ganara, o incluso empatara entre sí o con Holliday, es un crimen artístico tan grande del que todavía se habla hoy en día. Holliday todavía es recordada, por supuesto, y Born Yesterday todavía se mantiene gracias a ella, pero nadie ese año, o cualquier década, en realidad, pudo tocar el brillante trabajo que Davis y Swanson hicieron en sus respectivas películas.

Década de 1960: El Graduado gana el premio al Mejor Guión Adaptado

Dustin Hoffman en El graduado.

Si alguien te pregunta cuál fue una de las películas estadounidenses más definitorias, lo más probable es que dirías El graduado. Ninguna otra película define de qué se trataba la década de 1960: el choque entre generaciones, la libertad sexual, la incertidumbre sobre hacia dónde se dirigía la sociedad y, sobre todo, «Plastics». El graduado resumió un momento crucial en el tiempo que pocas películas han hecho antes o después.

Así que es sorprendente que no ganara muchos premios de la Academia en 1968. Mejor Actor, Mejor Actriz y Mejor Película fueron otorgados a otras películas e intérpretes, y solo el director de la película, Mike Nichols, ganó en su categoría. Al menos, el inteligente guión de Buck Henry debería haber ganado al sólido aunque poco imaginativo guión de Stirling Silliphant para In the Heat of the Night, pero la Academia jugó demasiado a lo seguro y optó por lo convencional en lugar de lo excepcional.

Década de 1970: Art Carney gana el premio al Mejor Actor por Harry y Tonto

Un anciano sostiene un gato en Harry y Tonto.
20th Century Fox

A Oscar le encanta el sentimentalismo, y la cosa se puso muy mal en los años 70, cuando la Academia eligió a los viejos favoritos por encima de nuevos y emocionantes talentos. ¿De qué otra manera se puede explicar que Jack Lemmon ganara por Save the Tiger sobre Al Pacino en Serpico y Jack Nicholson en The Last Detail? ¿O Ingrid Bergman ganando por Asesinato en el Orient Express sobre Madeline Kahn en Blazing Saddles? Y no me hagas hablar de todas esas nominaciones para AirportEarthquake y The Towering Inferno, tres películas de «desastres» que son realmente execrables.

Pero nunca fue peor que en la categoría de Mejor Actor de 1974, que tuvo entre sus nominados a Jack Nicholson por Chinatown y Al Pacino por El Padrino Parte II. Que Art Carney, un veterano de la televisión mejor conocido por su papel de Ed Norton en The Honeymooners, ganara, y que triunfara por la empalagosa Harry & Tonto, es uno de los mayores errores de la historia de Oscar, y uno que todavía duele hoy en día.

Década de 1980: Gandhi gana el premio a la Mejor Película

Un hombre reza en Gandhi.
Warner Bros.

Oscar no puede resistirse a una película biográfica. Desde La vida de Emile Zola en 1937 hasta el Maestro del año pasado, ha sido la hierba gatera de la Academia a lo largo de las décadas. Las películas biográficas son tan atractivas para los votantes de los Oscar porque suelen ser muy directas, tradicionales y agradables para el público. Puedes ver todo el trabajo que se ha puesto en ellos con solo comparar sus sujetos ficticios con sus contrapartes de la vida real.

Cuando Gandhi ganó el premio a la Mejor Película en 1983, no fue una sorpresa; tenía todos los elementos necesarios para llevarse el primer premio, además de Mejor Actor y otros seis (!) premios. Pero incluso entonces, la gente probablemente estaba pensando: «Sí, Gandhi está bien, pero prefiero ver E.T. y Tootsie de nuevo». El hecho de que esas dos películas no se llevaran el premio principal, y desde entonces se hayan convertido en clásicos queridos que son tan potentes en 2024 como lo fueron en 1982, habla tanto de la terquedad de la Academia en sentirse atraída y premiar un tipo de película, como de la disminución de la importancia cultural de Gandhi. Ahora, si me disculpan, tengo que ir a ver a Tootsie otra vez.

Década de 1990: Roberto Benigni gana el premio al Mejor Actor por La vida es bella

Una mujer mira a un hombre en La vida es bella.
Miramax

¡Mamma mia! Pido disculpas por partir de un estereotipo italiano, pero de eso está llena la actuación de Roberto Benigni en La vida es bella: exageraciones caricaturescas. El hecho de que haya escrito y dirigido una película tan ofensiva no hace más que echar sal a la herida. ¿Por qué la Academia se enamoró perdidamente de su actuación? ¿Y por qué lo honró no una, sino dos veces, al otorgarle el premio a la Mejor Película Extranjera ese año por encima de mejores candidatas como Central Station y Children of Heaven?

Entendería mejor si el campo de Mejor Actor fuera débil ese año, pero no lo fue; de hecho, fue la más fuerte en años, con Ian McKellan (Gods and Monsters), Tom Hanks (Saving Private Ryan), Nick Nolte (Affliction) y Edward Norton (American History X) mereciendo cada uno un lugar en el podio de ganadores. Desde entonces, cada uno de esos actores ha sido nominado a otros premios Oscar, mientras que Benigni ha desaparecido del centro de atención.

Década de 2000: Frida gana el premio a la Mejor Banda Sonora Original

The Hours

Las películas conmueven a las personas de diferentes maneras. A veces, es una actuación que toca algo profundo en ti; Otras veces, puede ser una secuencia bien dirigida que se queda grabada en tu memoria. En 2003, la profunda y resonante banda sonora de Philip Glass para The Hours dijo mucho sobre la compleja vida interior de los personajes principales, y parecía ser la piedra angular perfecta para una carrera musical ya impresionante.

Por desgracia, no estaba destinado a serlo, ya que Elliot Goldenthal ganó por Frida, una película biográfica de 2002 (¡ahí está de nuevo!) protagonizada por Salma Hayek. No tengo nada en contra del trabajo de Goldenthal en esa película, y debería haber ganado por su gran banda sonora para Titus en 1999, pero no se puede comparar con lo que hizo Glass en The Hours. No todos los días alguien puede componer una banda sonora para el alma humana, pero Glass hizo precisamente eso en The Hours, y debería haber ganado su Oscar.

Década de 2010: Green Book gana el premio a la Mejor Película

Tony y Don almorzando afuera en Green Book.
Universal

Había pasado un tiempo desde que la Academia había arruinado el premio a la Mejor Película. Después de la inexplicable victoria de The Artist en 2012, hubo un largo período en el que la ganadora de Mejor Película no solo era respetable, sino que tenía sentido. Birdman12 Years a SlaveSpotlightMoonlight: estas películas fueron indicativas de una Academia dispuesta a ser más arriesgada (para ellos) que en años anteriores, al tiempo que honraban películas que eran bastante populares entre los críticos y el público por igual.

Y luego llegó Green Book en 2018, y la Academia perdió colectivamente la maldita cabeza. ¿Quién sabe por qué decidieron honrar una película que toma un tema complejo como las relaciones raciales en el sur de Estados Unidos en la década de 1960 y lo convierte en una road movie genérica llena de clichés de Hallmark? Mientras que Driving Miss Daisy, otra película simplista que reducía los espinosos temas raciales a suaves tópicos sobre la condición humana, había ganado el premio a la Mejor Película en 1990, eso fue hace décadas, y la creencia era que la Academia había evolucionado desde entonces. Resultó que no lo había hecho, al menos en 2019, y los votantes cometieron uno de sus mayores errores al honrar a Green Book por encima de Roma y The Favourite.

Década de 2020: Jamie Lee Curtis gana el premio a la mejor actriz de reparto por Everything Everywhere All at Once

Deirdre sostiene un recibo en Everything Everywhere All at Once.
Allyson Riggs, A24 / A24

No me malinterpreten, me encanta Jamie Lee Curtis. Ha sido excelente durante décadas, desde Halloween de 1978 hasta A Fish Called Wanda de 1988 y True Lies de 1994. Nunca fue una actriz amiga de la Academia, prefiriendo el género a las películas de los Oscar, y eso me hizo respetarla aún más. A ella no le importaban un bledo los premios; ella solo quería hacer películas geniales como Knives Out.

Así que me sentí en conflicto cuando fue honrada con su actuación de reparto en Everything Everywhere All at Once. Fue genial verla ganar, pero seamos sinceros, su actuación estuvo bien. No podía ser nada más que eso, porque el papel no era tan profundo, importante o interesante. Para robar una cita famosa, no había nada allí, y su victoria es una de las victorias más desconcertantes en la historia de los Oscar.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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