Los efectos especiales de Avengers: Endgame vistos tras las cámaras

Cómo se realizaron los memorables efectos especiales de 'Avengers: Endgame'

En el camino de convertirse en la película más grande de todos los tiempos, Avengers: Endgame cambió el universo cinematográfico de Marvel, colocando un signo de exclamación en la saga de 22 películas. Llena de escenas espectaculares, los efectos especiales de Avengers: Endgame inevitablemente tienen un rol clave. El estudio de efectos visuales Weta Digital desarrolló algunos de los momentos más memorables, incluida la batalla final con casi todos los héroes de la MCU. Digital Trends habló con Matt Aitken, el supervisor de efectos especiales nominado al Oscar, quien dirigió el trabajo del equipo en Avengers: Endgame y que nos contó cómo llegaron a la pantalla los mejores momentos (y los personajes) de la película.

*Advertencia: Los spoilers de Avengers:Endgame abundan en esta entrevista*

El estudio Weta Digital nos cuenta cómo se realizaron los efectos especiales de Avengers: Endgame
El estudio Weta Digital nos cuenta cómo se realizaron los efectos especiales de Avengers: Endgame

Digital Trends: Primero, felicitaciones por la película. Tiene madera para ser un éxito.
Matt Aitken: [Risas] Sí, la gente parece estar apreciándola, lo que siempre es gratificante.

¿Dedicaste mucho tiempo entre Avengers: Infinity War y Endgame, o te pareció un solo gran proyecto?
Las sentí como dos películas y un proyecto. Salimos de Infinity War y entramos en Endgame. Nuestras últimas tomas para Infinity War fueron en abril del año pasado, luego la producción programó la grabación de la secuencia en la que trabajaríamos [en Endgame], la batalla del tercer acto, para septiembre y octubre del año pasado. Incluso a principios de este año, teníamos material para trabajar.

Tu equipo trabajó en Thanos para Infinity War y luego en Endgame. ¿El personaje fue distinto?
De alguna manera, es diferente. Es Thanos, pero cuatro años más joven que en Infinity War porque viene del 2014. Lo concebimos como un Thanos más joven, más ágil y más poderoso. Lo reflejamos en cómo lo animamos, particularmente en las secuencias de lucha. Hay una escena en la que lucha contra Iron Man, Thor, Captain America y es increíblemente poderoso. En Infinity War es más un filósofo, reflexionando sobre sus hazañas con Doctor Strange en Titán. En Endgame, no está jugando. Tienes que reflejar eso en el estilo de animación.

Thanos fue bien recibido en ambas películas debido a que puedes entender y sentir empatía con sus emociones, incluso sin diálogos. ¿Cambió el proceso para Endgame?
Trabajamos un poco más en la tecnología que utilizamos para animar el rendimiento facial, para capitalizar algunos desarrollos recientes. Sentimos que era realmente importante que pudieran identificarse con sus decisiones en un nivel emocional. Miró hacia el futuro y vio lo que sucedió en Infinity War y se dio cuenta de que su plan simplemente no funcionaría, por lo que decide destruir todo el universo. Eso realmente no habría funcionado si no tuvieras la sensación de ese resentimiento. No es extravagante o histriónico, pero sabes que habla en serio, y era importante sentir esa furia.

Hablemos de la escena de la batalla final, con todos los héroes enfrentándose al ejército de Thanos. ¿Fue tan grande para ti en el lado del diseño como para nosotros como espectadores?
Sí, diría que sí. Fue abrumador cuando que supimos de lo que trataría la escena. Es muy compleja. Terminamos ofreciendo menos de 500 tomas para la película y todas están en la batalla final.

Escenas de batalla como esta siempre pasan por una evolución desde lo que se concibió inicialmente hasta lo que vemos. ¿Cómo fue para ti y tu equipo?
Saludamos esos cambios. A menudo provienen de los cineastas, lo que nos permite colaborar en la forma del trabajo final. Los cineastas tienen horarios ajustados con los que trabajan, y ellos mismos mejoran constantemente la narración, realizando cambios hasta el último minuto. Nos gusta apoyar eso y permitirles continuar mejorando la película.

¿Hubo algunas secuencias que probaron tu capacidad para trabajar bajo presión y evolucionar con las demandas y la historia que los cineastas querían contar?
Puedo hablar de la secuencia que llamamos “Las mujeres de Marvel”. Cuando Captain Marvel recibe el guante de Peter Parker y casi todas las mujeres que han aparecido en una película de MCU acuden a ayudarla. Hicieron una foto de todas juntas. Fue un día increíble para estar en el set.

La acción siguió con Captain Marvel tratando de colocar el guante en el túnel cuántico dentro de la camioneta, mientras Thanos y su ejército intentaron detenerla. Los realizadores tuvieron ideas sobre cómo desarrollar la escena y, cuando lo resolvieron, el equipo que realizó la previsualización [la visualización de secuencias complejas antes de filmarlas] había terminado el día. Recibimos la llamada para [previsualizar] la secuencia. Tuvimos que darle forma de esa escena. Tuvimos una sesión de lluvia de ideas con los animadores gráficos, y Marvel recibió positivamente nuestra entrega, algo increíblemente gratificante. Lo modificaron un poco, lo que es esperable, pero se convirtió en el plan para esa secuencia.

¿Hubo algunos personajes en esa batalla que presentaron un desafío o se destacaron en el lado del diseño?
Nos pusimos a trabajar con Scarlet Witch por primera vez en esa batalla. Avengers: Age of Ultron fue la primera vez que la vimos y ha desarrollado su capacidad para usar sus poderes. Obtuvimos algunas referencias de Dan DeLeeuw, el supervisor de efectos especiales de Marvel, que provienen del libro de arte de cómics de Marvel. Esa obra de arte es increíblemente gráfica. Aunque no funciona totalmente en una película de acción, fue un buen punto de partida. Sin embargo, la única forma en que realmente descubrirás cómo será el efecto es con simulaciones. Eso lleva tiempo. Hicimos varias iteraciones e incluso me pregunté si lo lograríamos. Pero lo hicimos. Creo que es una buena escena. Ella está triunfando sobre Thanos, hasta cuando él decide que la única salida es que su nave bombardee todo el campo de batalla. Eso mata a todas las otras tropas, incluyendo las suyas. Debe recurrir a medidas desesperadas. Sí, se ve genial al final, pero fue un desafío.

¿Cómo logran que los personajes individuales sean reconocibles durante una batalla masiva?
Es algo a lo que le prestamos mucha atención y me recuerda lo que hicimos en El Señor de los Anillos. Es prácticamente el mismo territorio. Tenemos Outriders, Chitauri y Sakaarans del lado de Thanos, y luego tenemos hechiceros, Ravagers y Guardianes y Wakandans del lado de los héroes, todos con sus propios estilos de lucha. Queríamos honrar eso y preservarlo.

¿Qué significa Avengers: Endgame para Black Widow?
Usamos un software de simulación de multitudes llamado Massive para animar a los ejércitos. Originalmente usamos Massive para El Señor de los Anillos, que utiliza datos de rendimiento para captura de movimiento. Para Endgame, pasé unos días en Atlanta con el coordinador de dobles de la película y un grupo de especialistas. Elaboramos una serie de viñetas. Teníamos tres o cuatro equipos de dobles y le decían a uno “Ustedes serán Chitauri”, y luego a otro , “Ustedes serán Wakandans”. Estos grupos se enfrentan conservando las características de sus estilos de lucha y se graban. Hicimos todo tipo de combinaciones de ejércitos luchando contra otros. Tiene mucha complejidad visual.

Has trabajado en Iron Man un par de veces. ¿Cómo cambió el personaje?
Tenemos una relación con Iron Man que se remonta a la película original de Avengers, e incluye Iron Man 3, donde hicimos una gran cantidad de trajes distintos. En Infinity War, desplegó su nuevo traje Mark 50 con la nanotecnología “Bleeding Edge”, con el que recibió una paliza en Titán. Vuelve a la Tierra y aunque conserva el aspecto nanotecnológico, pero el Mark 85 de Endgame se remonta a la estética de los anteriores, que se sentían más blindados. Tony no quiere sufrir otra paliza, así que tiene lo mejor de ambos mundos.

Una característica clave del nuevo traje es que no tiene la capa transparente. Tenía una sensación metálica ligeramente más sólida y casi opaca. Pero conserva la nanotecnología, y la usa para capturar los rayos de Thor y redirigirlos con su propulsor. También cuando usa el traje para formar un guante y soportar la energía de los Stones, ves el traje tratando de protegerlo. El traje combate la energía que surge de Tony e intenta reconstruirse a sí mismo, a medida que se daña. Fue una simulación compleja.

¿Hay alguna experiencia particular que guardes de esta película? ¿Qué se te viene a la mente cuando piensas en Avengers: Endgame?
La parte que tiene la mayor resonancia emocional para mí es la secuencia portal. Cuando sentimos que todo está perdido. Thanos sacó a Iron Man y Thor de la batalla, y Capitán América es el último en pie. Se enfrenta a Thanos y su ejército. Y entonces los portales comienzan a abrirse. Ahí te das cuenta de que todos los personajes volverán. He visto la película varias veces con una audiencia y la respuesta es eléctrica. Es asombroso. Cuando se escribió la escena pude ver que había un potencial para tener esta recompensa emocional, y estaba ansioso. Cuando trabajamos en ella estaba tan consciente de que los malos efectos visuales podrían restar valor a ese momento, por lo que hicimos el mejor trabajo posible para garantizar que se viera tan gloriosa y espectacular como la había imaginado.

Muchas de esas tomas de portal son totalmente CGI (imágenes generadas por computador), por lo que tienen el doble digital de casi todos los personajes de las películas MCU, e involucraron la creación digital de los entornos que se ven en cada uno de los portales. Fue una gran parte del trabajo que hicimos. Todos se juntaron muy bien y nos dejó satisfechos. Ese es el mejor recuerdo.

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