40 años de Pac-Man: conoce los hitos más curiosos de su historia

Waka waka waka… el característico sonido de Pac-Man ha sido capaz de traspasar a varias generaciones. Y su imagen circular amarilla es inconfundible. No hay duda de que es uno de los personajes de videojuegos más populares de toda la historia, al punto que algunas encuestas lo ubican sobre megaestrellas como Mario o Sonic. Con 40 años, este arcade creado en 1980 por Tōru Iwatani en la empresa Namco ha capturado el interés de grandes y chicos, inspirado películas y series, motivado grandes desafíos, por lo que es un buen momento para repasar algunos grandes hitos de su historia.

Inédito lanzamiento

El “Día de Pac-Man” se celebra oficialmente cada 22 de mayo, ya que este día de 1980 se realizó su primer focus group. Sin embargo, su salida al mercado japonés se produjo el 29 de junio. Y lo hizo con un inédito despliegue de marketing para la época, que incluyó una aparición en la pantalla gigante del famoso edificio ALTA de Shinjuku, ubicado en el barrio comercial más concurrido de Tokio. En octubre llegó a Estados Unidos y Europa. En su primer año, ya había vendido más de 100,000 unidades. Todo un éxito para la época.

Cambio de nombre

El nombre proviene de la onomatopeya japonesa “paku”, que representa el sonido que se produce al abrir y cerrar la boca. En Japón se romanizó como Puck-Man (en inglés, puck se pronuncia como pac). Sin embargo, la distribuidora Midway Games decidió cambiarlo por Pac-Man antes de su llegada para el mercado estadounidense,  ya que la “P” podría ser cambiada fácilmente por una “F”, creando un incómodo juego de palabras. En España, el juego se conoce informalmente como “Comecocos”, ya que así era anunciado para la versión de Atari 2600.

En los BillBoard

El dúo musical estadounidense Buckner & García lanzó el sencillo Pac-Man Fever, que alcanzó a ocupar el noveno lugar en la lista de los Billboard Hot 100 en 1981. Debido al éxito, la agrupación presentó un álbum del mismo nombre y que tenía canciones de populares juegos arcade de la época, como Froggy’s Lament (Frogger), Do the Donkey Kong (Donkey Kong) e Hyperspace (Asteroids). El single y el álbum recibieron un disco de oro luego de que lograran ventas combinadas superiores a las 2.5 millones de copias en todo el mundo.

Pac-Man en el arte

La obra "Pac-Man from the Homage to Andy Warhol"

Como una forma de rendirle un homenaje al artista pop Andy Warhol, en 1989 el fallecido director de arte y grabador Rupert Jasen Smith desarrolló la obra Pac-Man from the Homage to Andy Warhol inspirada en el videojuego. Solo si estás interesado, el trabajo se vende en $7,500 dólares a través de distintas casas de arte.

Fantasmas con personalidad

Pacman.com

Los enemigos del Pac-Man original son cuatro fantasmas llamados Blinky (rojo), Pinky (rosa), Inky (cian), Clyde (naranja). Aunque se solía creer que tienen un comportamiento aleatorio, en 2011 Toru Iwatani reveló que todos tenían distintas personalidades: Blinky  persigue a Pac-Man, mientras que Pinky e Inky tratan de enfrentarlo. Solo Clyde tiene un comportamiento más aleatorio, aunque la mayor parte del tiempo persigue a Pac-Man.

Pero estos no han sido los únicos enemigos. En Ms. Pac-Man (1982) se introdujo Sue en reemplazo de Clyde, aunque en los juegos de posteriores el fantasma naranja fue restituido. Otros enemigos han sido Funky y Spunky, que en Pac-Mania (1987) tenían la habilidad de saltar, y Kinky, que en Pac-Man Arrangement (1997) podía combinarse con otros fantasmas para adquirir más poder.

¿Puntaje perfecto?

Billy Mitchell es un empresario y jugador profesional que tiene a su haber varios registros en Pac-Man y otros juegos arcade: en 1983 fue uno de los primeros en alcanzar el nivel 256 de “pantalla dividida” de Pac-Man y en 1985 estableció un récord de 703,560 puntos en Ms. Pac-Man, que solo pudo ser superado en 2001. Sin embargo, no fue hasta el 4 de julio de 1999 cuando alcanzó su máxima hazaña: 3,333,360 puntos en Pac-Man, el puntaje perfecto. Para lograrlo, Mitchell tuvo que completar las 256 etapas sin perder ninguna vida y consumir todos los Pac-Dots, las frutas y los fantasmas (cuatro con cada Power Pellet). Todo, en cinco horas y media de juego.

Aunque el sitio oficial de Pac-Man sigue reconociendo este logro, en 2018 el nombre Mitchell fue borrado de la lista de Twin Galaxies, la organización que rastrea los récords mundiales de videojuegos, y del Libro Guiness, luego que una investigación detectara posibles fraudes en sus registros con otro título, Donkey Kong.

Pero Mitchell no ha sido el único en alcanzar el puntaje perfecto. Otros siete jugadores han conseguido esta hazaña. Pero el más veloz ha sido David Race, que el 22 de mayo de 2013 alcanzó el “juego perfecto más rápido” en tres horas, 33 minutos y 1 segundo, superando el registro previo… que también estaba en sus manos.

Récord Guiness

Pac-Man  logró instalar 293,822 unidades de arcade entre 1980 y 1987, por lo que el Guinness World Records lo reconoció el juego como el “Juego de monedas más exitoso” del mundo. Según Namco, Pac-Man ha sido jugado más de 10 mil millones de veces desde su lanzamiento.

Una encuesta, además, lo ubicó como el personaje de videojuegos más reconocido por la audiencia de EStados Unidos, con un 94 por ciento de personas que lograron identificarlo. Mario se ubicó en el segundo lugar con un 93 por ciento, seguido por Lara Croft, Donkey Kong, Sonic y Link.

Apariciones en pantalla

Escena de la película Pixels
Escena de la película Pixels (2015). IIMDB

Nunca se ha hecho una película de Pac-Man, aunque sí tiene múltiples apariciones en pantalla. La más significativa fue la película Pixels (2015), donde toma un papel de villano junto a otros personajes de clásicos videojuegos arcade.

Sin embargo, hay dos series de animación basadas en Pac-Man. La primera fue Pac-Man: La Serie Animada (1984), que fue producida por el famoso estudio Hanna-Barbera. En dos temporadas y 43 episodios, seguía la aventuras de Pac-Man, su esposa Pimienta, y su hija Pac-Bebé. La segunda fue Pac-Man and the Ghostly Adventures (2013), que mostraba a Pac-Man en su época de estudiante secundario mientras salvaba al mundo. Tuvo tres temporadas y 53 capítulos.

Doodle

Para el aniversario 30°, Google le dedicó un doodle o banner interactivo, que permitía a los usuarios jugar el arcade. La dinámica fue la misma: Pac-Man debe comer los pequeños puntos en los laberintos que forman la palabra “Google”, cuidando sus espaldas de sus enemigos.  Estuvo disponible durante 48 horas y se estima que los visitantes jugaron alrededor de 500 millones de horas, transformándose en una gigantesca pérdida de productividad para las empresas.

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