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Antes de Putin y Ucrania, las películas de los ochenta nos aterrorizaron con una guerra nuclear

Han pasado décadas desde que los estadounidenses temblaron ante la perspectiva de una guerra nuclear, que una vez pendía sobre nuestras cabezas como una espada de Damocles. Pero con la invasión del presidente ruso Vladimir Putin y el intento de conquista de Ucrania, y el consiguiente ruido de sables nucleares, a todos se nos ha recordado que, ¡oh sí, el mundo aún podría inmolarse muchas veces! Aunque la posibilidad nunca desapareció, nos olvidamos de ella, o más exactamente, preferimos no pensar en ella en el mundo posterior a la Guerra Fría.

A principios y mediados de la década de 1980, la última década de la Guerra Fría antes de que el primer ministro soviético Mijaíl Gorbachov se embarcara en sus principios democráticos de perestroika y glasnostfue un momento especialmente frío en las relaciones de nuestro país. Y en ese momento, la perspectiva de un holocausto nuclear instantáneo y sus secuelas se dramatizó en decenas de películas de los años 80.

Guerra nuclear en el Hollywood anterior a los 80

Dr. Strangelove o: Cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar la bomba (1964)

Hollywood comenzó a hacer películas sobre la energía nuclear solo unos años después de que Estados Unidos usara armas nucleares contra Japón. The Beginning or the End (1947), sobre el Proyecto Manhattan, es considerada la primera película estadounidense en abordar el tema. Después de eso, el cine de terror y ciencia ficción de los años 50 a menudo alegó la amenaza de la guerra atómica y la radiación en películas sobre mutaciones, como Them! y Godzilla (ambas de 1954), y la invasión alienígena en películas como The Day the Earth Stood Still y The War of the Worlds (ambas de 1953).

La década de 1960 fue la primera «edad de oro» de las películas de temática de guerra nuclear, que dramatizaron la amenaza literalmente, en lugar de alegóricamente. La introducción de la bomba de hidrógeno en 1956, que era muchas veces más poderosa que la bomba atómica, y la escalada de la Guerra Fría y la carrera armamentista de Estados Unidos con la Unión Soviética, presentaron una amenaza existencial para todas las civilizaciones que Hollywood capturó en películas como Dr. Strangelove (1964), The Bedford Incident (1965), Fail Safe (1964), Siete días de mayo (1964) y El mejor hombre (1964). Las películas que narraron la supervivencia post-apocalíptica incluyeron On the Beach (1959), The World, the Flesh and the Devil (1959), The Time Machine (1960), The Day the Earth Caught Fire (1961) y Panic in Year Zero (1962).

Hollywood todavía ocasionalmente hizo películas sobre la amenaza de la guerra nuclear y el holocausto nuclear a mediados de finales de los años 1960 y 1970, como Glen y Randa (1971), A Boy and his Dog (1975) y Damnation Alley (1977), pero fue un período de barbecho para el género. Aunque la guerra nuclear seguía siendo una seria amenaza, no era tan pronunciada en la imaginación pública como otros temas de la época, como la Guerra de Vietnam, el Movimiento por los Derechos Civiles, el surgimiento de la contracultura, la presidencia de Nixon y los problemas de delincuencia urbana, que informaron a Hollywood de finales de los años 1960 y 1970.

Dramas de guerra nuclear de los años 80

Sala de situación nuclear en Wargames
Wargames (1983) Artistas Unidos

Este período de inactividad llegó a un final dramático a principios de la década de 1980, cuando las películas y la televisión estadounidenses aumentaron la producción de películas de guerra nuclear para reflejar la prominente expansión de la carrera armamentista de la administración Reagan y la retórica demonizadora del presidente contra la Unión Soviética. Estos acontecimientos generaron un tremendo miedo nacional, lo que llevó a un movimiento de paz políticamente influyente y a un grupo de películas contra la guerra.

Las películas de los años 80 con temática de guerra nuclear dramatizaron tanto el peligro como la inminencia de un holocausto nuclear, explotando nuestro miedo nacional colectivo de que podría comenzar en cualquier momento. Los dramas de la época incluyen The China Syndrome (1979), Testament (1983), Silkwood (1983), Radioactive Dreams (1985), The Manhattan Project (1986), Miracle Mile (1988), Fat Man and Little Boy (1989) y The Hunt for Red October (1990). Ambas películas de James Bond de 1983, Octopussy y Never Say Never Again, plantearon la amenaza de detonaciones nucleares (por supuesto, aunque muchas películas de Bond lo hacen).

WarGames Official Trailer #1 - Dabney Coleman Movie (1983) HD
Tráiler oficial de WarGames #1 – Dabney Coleman Movie (1983) HD

Quizás el más recordado de los dramas de la época sobre la guerra nuclear, y uno de los mayores éxitos de 1983, fue Wargames, dirigido por John Badham. Mientras intenta robar software, el héroe adolescente de la película, David (Matthew Broderick), accidentalmente piratea la computadora principal en NORAD, que controla la capacidad de lanzamiento de las reservas de misiles nucleares de los Estados Unidos. La computadora, apodada «Joshua», ha sido programada para jugar juegos de estrategia militar, pero también ha sido programada para engañar a los poderes fácticos para que piensen que está ocurriendo una verdadera guerra nuclear. Mientras Joshua cuenta regresiva, los altos mandos estadounidenses preparan lo que creen que es un contraataque a un primer ataque soviético (los soviéticos no están realmente lanzando, pero por supuesto, se lanzarán si los Estados Unidos disparan primero).

Mientras los generales y los cabezas de huevo se pelean por el mejor curso de acción, David hace a un lado a los expertos y domestica a Joshua como un mustang salvaje. Él es la única persona que no solo entiende cómo comunicarse y usar la tecnología, sino también cómo hacer que el sistema informático «aprenda» que la guerra termonuclear global es un juego que no se puede ganar. Si parece poco probable que Estados Unidos ceda el mando y el control de su arsenal nuclear a una computadora, o que la computadora sea fácilmente pirateada por un adolescente, la falibilidad innata del sistema es el punto aterrador de la película.

The Manhattan Project 1986 Trailer | John Lithgow | Christopher Collet
El proyecto Manhattan 1986 Trailer | John Lithgow | Cristóbal Collet

The Manhattan Project (1986) dirigida por Marshall Brickman, es un recauchutado temático de Wargames, con un héroe / genio adolescente masculino blanco, Paul Stephens (Christopher Collette), que muestra a los adultos el error de sus formas militaristas. Paul es un experto en física y química que construye una bomba atómica a partir de plutonio que roba de un laboratorio local cerca de la Universidad de Cornell. Su supuesto objetivo es revelar que se está fabricando material radiactivo peligroso sin el conocimiento de la comunidad local. Pero al igual que con Wargames, su verdadero objetivo parece ser impresionar a la chica (Cynthia Nixon) que lo sigue a todas partes y apoya incuestionablemente sus planes. Ahhh, los años 80.

No es sorprendente que, dado que las películas de Hollywood de la época estaban dirigidas a adolescentes, muchas de las películas de guerra nuclear / Tercera Guerra Mundial representaban a los adolescentes como la última esperanza para la civilización: sabios tecnológicos que podían interceder en nombre de los adultos que habían perdido el rumbo. Esto también se ve en Red Dawn (1984), Mad Max Beyond Thunderdome Real Genius (ambos de 1985), entre otros. Una entrada tardía pero importante en el subgénero adolescente salva al mundo de las armas nucleares es Terminator 2: Judgement Day (1991) con su indeleble secuencia de sueños de Los Ángeles incinerados por fuego nuclear.

Ciencia ficción y holocausto nuclear

Un terminador en la secuencia futura T2
Terminator 2: El día del juicio (1991)

La Terminator 2 de James Cameron puede considerarse la culminación de la era, no solo de las películas nucleares de la Guerra Fría, sino de la edad de oro de la ciencia ficción de los años 80 en general. The Terminator (1984) de Cameron fue una de las películas nucleares de ciencia ficción más aterradoras, una visión violenta y dura de hacia dónde nos dirigíamos potencialmente si no cambiábamos nuestros caminos rápidamente. La franquicia está tan inundada en nuestra cultura ahora, que parece que siempre ha existido, pero la sombría visión del Terminator original y su mensaje de que la guerra nuclear es inevitable se sintió impactante durante uno de los períodos más peligrosos de la Guerra Fría.

Las películas de Mad Max de George Miller, hechas en Australia, también se encontraban entre las visiones de ciencia ficción más populares del apocalipsis. El primer Mad Max (1979) sugería un futuro distópico ambiguo, pero con sus mayores presupuestos, las secuelas The Road Warrior (1982) y Mad Max Beyond Thunderdome elaboraron y especificaron un holocausto post-nuclear. Aludiendo a la crisis de la OPEP de la década de 1970, las primeras películas de Mad Max describen la escasez de petróleo como una contribución a la caída de la civilización, mientras que Mad Max: Fury Road (2015) actualiza la crisis de escasez de agua, reflejando la escasez global contemporánea.

Mad Max: Beyond Thunderdome | 4K Trailer | Warner Bros. Entertainment

Otras películas de ciencia ficción de los años 80 con temática nuclear incluyen Dreamscape (1984); Robocop (1987), en el que las bombas nucleares son una amenaza existencial y los residuos tóxicos son más inmediatos; e incluso Regreso al futuro (1985) con sus terroristas libios y su máquina del tiempo de propulsión nuclear.Por ejemplo, el remake de John Carpenter de The Thing (1982) «tiene que ver con el temor existencial. Al igual que la amenaza de una guerra nuclear, la entidad alienígena en la película no se ve, podría atacar en cualquier momento y conduce a la reorganización de los seres humanos a nivel celular». De una manera alegórica similar, Star Trek II: La ira de Kahn (1982), aunque ambientada en el espacio exterior en el siglo 23, se refiere a un dispositivo del día del juicio final que destruye planetas, mientras que uno de los personajes principales muere de envenenamiento por radiación.

Finalmente, las películas de zombis duros y mutantes radiactivos eran el equivalente de los años 80 al terror de ciencia ficción de los años 50. Películas como The Aftermath (1982), Night of the Comet (1984), The Toxic Avenger (1984), Re-Animator (1985), las películas Living Dead de George Romero y las películas Evil Dead de Sam Raimi tocaron una fibra sensible importante, especialmente en el nuevo mercado de video casero.

Las películas hechas para la televisión también dramatizaron el horror

The Day After (1983 Full, Original - 1:75:1 Aspect Ratio)

A finales de la década de 1970 y principios de los 80, el director Nicholas Meyer tenía el fin de la civilización en su cerebro. En 1976, escribió la película para televisión The Night that Panicked America, sobre la famosa transmisión de radio de Orson Welles de «La guerra de los mundos», cuando Welles hizo que algunos estadounidenses creyeran que los extraterrestres estaban atacando la costa este. Meyer luego siguió su alegoría de la guerra nuclear de Star Trek II con The Day After (1983), vista en ABC por 100 millones de estadounidenses (casi imposible de imaginar en la era del streaming boutique) y que sigue siendo una de las películas más aterradoras y efectivas jamás hechas.

A diferencia de la transmisión de «La guerra de los mundos», los estadounidenses no pensaron que The Day After fuera una representación realista en vivo de una guerra nuclear, pero sí empeoró el temor de que una guerra que terminara con la civilización no solo era posible, sino que tal vez incluso probable. Kim Newman sugiere que Meyer conectó las dos transmisiones insertando, en la última escena de The Day After, una cita del programa de Welles sobre el que había escrito: «¿Hay alguien por ahí… ¿alguien en absoluto?», entona un personaje interpretado por John Lithgow. La película incluso tuvo un profundo efecto en el presidente Reagan, quien escribió en su diario: «Es muy efectivo y me dejó muy deprimido. … Mi propia reacción fue la de tener que hacer todo lo posible para tener un elemento disuasorio y ver que nunca hay una guerra nuclear».

Threads (1984) ORIGINAL TRAILER [HD 1080p]

The Day After estuvo lejos de ser la única película para televisión hecha sobre la amenaza y las secuelas de la guerra nuclear. Otros incluyeron Testament (1983); Tercera Guerra Mundial (1982); Amerika (1983); Boletín Especial (1983); Cuenta atrás para Looking Glass (1984); y la película de la BBC Threads (1984), que sigue siendo tan aterradora en su representación realista de la guerra nuclear y sus implacables secuelas desesperadas como sus contrapartes al otro lado del Atlántico.

Estas producciones televisivas enfatizaron el realismo para impartir el peligro y la inminencia del holocausto nuclear. Hablando sobre su enfoque de The Day AfterMeyer dijo: «Nunca vi esto como una película per se, más como un gran anuncio de servicio público. Quería que fuera lo más crudo y en tu cara como fuera posible». La idea del anuncio de servicio público —la televisión como difusor de información— es coherente con la forma en que las redes representaban tradicionalmente la amenaza y las consecuencias de la guerra nuclear a partir de mediados de la década de 1960. También es probablemente la razón por la que las películas de televisión, tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido, eran típicamente más aterradoras y realistas que sus contrapartes de Hollywood.

¡Las armas nucleares podrían ser divertidas!

Spies Like Us (1985) - Going Out with a Bang Scene (8/8) | Movieclips

Finalmente, algunas comedias de los años 80 asumieron la amenaza nuclear, incluyendo Stripes (1981) con Bill Murray y Harold Ramis como soldados del Ejército de los Estados Unidos que rescatan a su pelotón del cautiverio soviético, y Real Genius, protagonizada por Val Kilmer como otro sabio adolescente que intenta mantener su proyecto láser fuera de las manos del personal militar que quiere usarlo para un proyecto SDI (Iniciativa de Defensa Estratégica).

El proyecto SDI, o «Star Wars», también hace una aparición prominente en Spies Like Us (1985), protagonizada por Dan Aykroyd y Chevy Chase como dos espías señuelo torpes que logran iniciar y detener un holocausto nuclear. Spies Like Us puede ser la única comedia de estudio importante de la época que se puede decir que no solo es anti-guerra, sino anti-Reagan, encarnando la bufonería de las tácticas de la Guerra Fría de Estados Unidos en la figura de un general estadounidense empeñado en comenzar la Tercera Guerra Mundial.

Ahora que la guerra nuclear es una vez más una amenaza en la conciencia pública, tal vez venga otra edad de oro de las películas de advertencia antinucleares. Al igual que con épocas anteriores, esperemos que tales películas permanezcan firmemente en el reino de la ficción.

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