Con la Pico U puedes preparar bebidas exóticas, café, y hasta cerveza en tu propia casa

Aunque seas de las pocas personas que haya escuchado nombres exóticos como yuanyang, golden milk o kombucha, probablemente te sea difícil encontrar algún lugar en tu vecindario que las prepare y las venda. Se trata simplemente de variedades de bebidas, y si te gustan o quieres probarlas, pronto podrías tener una máquina para prepararlas en tu propia casa.

El Pico U de PicoBrew, que se lanza hoy en Kickstarter, es la última oferta de la empresa de máquinas de cerveza casera. Pero la lista de opciones no se trata solo de bebidas alcohólicas, sino que también puede servirte tazas individuales de café, lattes, infusiones, chai, soda, y hasta horchata. Y, por supuesto, cerveza.

Cada nuevo modelo de las máquinas de PicoBrew se ha vuelto más pequeño y simple de usar, pero el tamaño compacto de la Pico U es lo que la destaca. Con dimensiones de sólo 13 x 9 x 10 pulgadas, es más o menos del tamaño de una cafetera promedio, y ese es precisamente el punto: está diseñada para permanecer en el mostrador de tu cocina.

Tuvimos la oportunidad de ver un prototipo en funcionamiento en el laboratorio de demostración de la compañía, y probamos varias de las bebidas junto a los fundadores Bill Mitchell, Jim Mitchell y Avi Geiger. La Pico U todavía se parece a sus hermanos mayores de PicoBrew, aunque es más rectangular que cuadrada. Te contamos algunas de nuestras primeras impresiones.

La evolución de PicoBrew

Jim Mitchell, quien tiene un título de química alimentaria, ha estado usando las máquinas de PicoBrew para hacer café desde sus inicios, cuando el Zymatic de $2,000 dólares era su único producto. “Debido a que tenemos un mejor control de temperatura que la mayoría de las cafeteras, las extracciones que las primeras máquinas producían eran mucho mejores”, nos dijo su hermano, Bill Mitchell.

El problema era que los Picos anteriores eran demasiado grandes para acomodarse en las cocinas de la mayoría de las personas. Y cuando añadieron cerveza a la lista de opciones, las cosas fueron aún más complicadas. “Solucionar la situación de la cerveza fue el problema difícil”, añadió Avi Geiger, el tercer fundador de la empresa.

El desafío para PicoBrew fue poner la tecnología en un paquete más económico y compacto. Cuando lo lograron, lo que resultó fue una máquina que puede controlar con precisión la temperatura, el tiempo y el flujo de los líquidos. Para poder disfrutar de una taza individual de café, no es necesario comprar paquetitos individuales. Puedes poner directamente el café de tu preferencia en un filtro Kalita, luego presionar el compartimento para cerrar la tapa, y el elíxir se comienza a preparar.

Si preparas tu propio café, o has visto a un barista hacerlo, sabes que a veces hay que esperar. La Pico U no elimina esa parte, pero sí automatiza los pasos. La máquina está configurada para cumplir con el “Estándar de la Copa Dorada” de la Asociación de Cafés Especiales de los Estados Unidos, pero puedes ajustar la configuración a tu gusto en la aplicación PicoBrew.

“Puedes usar tu propio café si lo deseas, y ciertamente lo respaldamos”, dijo Bill Mitchell. “Pero si quieres una bebida de infusión mixta, que vaya a parecerse a cualquiera de las recetas exóticas, tenemos paquetes especiales de fuentes controladas”. Y eso es lo que estuvimos dispuestos a probar.

Sabores exóticos

Cuando terminamos de degustar las diferentes muestras, nos dimos cuenta que había alrededor de 10 tazas pequeñas agrupadas en el mostrador del laboratorio de demostración. Probamos goji berry y acai kombucha, soda de limón y cilantro, horchata de arroz negro, leche dorada, y por supuesto, cerveza fría recién hecha.

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La mayoría de estas bebidas demostraron la “tecnología para bebidas de infusión” de la máquina. Jim Mitchell se refiere a ella como una “fábrica de procesamiento de líquidos”, y Bill Mitchell dice que, con esta técnica, “puedes hacer muchas cosas que no puedes hacer con ningún otro dispositivo”. Usando pequeños paquetes de infusiones, que son similares a los paquetes que usan los Picos para hacer cerveza, la U puede pasar líquidos a través de los diferentes compartimentos en momentos específicos para hacer bebidas únicas.

Para la “leche dorada”, que es una versión de una bebida tradicional de la India que contiene cúrcuma o turmeric, Geiger vertió leche en la jarra de la máquina, donde se calentó al vapor. Una vez hervida, un tubo succionó el blanco líquido y lo vertió en el paquete de infusión. Durante unos veinte minutos, recirculó entre el paquete y la jarra, pasando diferentes cantidades de tiempo en los compartimentos divididos de los ingredientes.

El resultado final fue cálido, de un amarillo brillante y con un sabor balanceado y delicioso. Por supuesto, que podrías hacer una versión en la estufa de tu cocina, pero el punto de la máquina es que está calentando a la temperatura adecuada e infundiendo la leche con cada ingrediente durante el tiempo adecuado.

La temperatura es importante para la soda y otras bebidas exóticas, también. “Para extraer esos sabores, realmente necesitas llegar a 190 o 195 grados para que fluyan, como en este caso, el aceite de limón”, dijo Jim Mitchell. Y la máquina no puede hacer todo en menos de media hora. Y si estás usando la U para kombucha, aún tendrá que fermentar durante más de una semana.

Nuestra Opinión

Después de haber revisado un par de máquinas de PicoBrew, nuestras observaciones generalmente han sido las mismas: son máquinas muy grandes, mantenerlas limpias es una molestia, y además son bastante costosas.

La Pico U sin duda soluciona la primera situación. Es compacta y cabe sin problemas en la mayoría de los mostradores de cocina. Los fundadores dicen que entre su tecnología de calefacción por inyección de vapor, sus accesorios aptos para lavavajillas, y los enjuagues periódicos con paquetes de detergente, esta última versión promete también ser bastante fácil de limpiar y mantener.

Disponibilidad y precio

En cuanto al precio, las ofertas actuales en su página de Kickstarter son bastante interesantes. Por ejemplo, si esta máquina te interesa para bebidas exóticas y café, pero no crees que la vayas a usar para preparar cerveza, puedes obtener el paquete básico por $169 dólares. Si ese no es tu caso, el accesorio para cerveza cuesta $20 dólares más.

Esta parece ser una buena oferta, siendo que eventualmente, la versión básica tendrá un precio de $249 dólares, y el kit de cerveza tendrá un costo adicional de $50. PicoBrew espera comenzar a enviar las máquinas a principios del 2019, a quienes las hayan ordenado por adelantado apoyándolos en Kickstarter. Sin embargo, es bueno recordar que, al igual que con cualquier campaña financiada por crowdfunding, no existen garantías y los planes podrían cambiar.

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