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¿Tienes un dron? Presta atención a las nuevas reglas de la FAA

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Con las fiestas de fin año a la vuelta de la esquina, muchos anticipan que uno de los productos con un fuerte incremento en sus ventas van a ser los drones. Esto, gracias a la amplia variedad disponible y a precios que ya están al alcance de casi todo bolsillo.

Pero si un dron está en tu lista de regalos, es importante que sepas que existen leyes sobre su uso, y no conocerlas podría meterte en problemas.

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La Administración Federal de Aviación (FAA por sus siglas en inglés) ha clasificado las normas para aviones no tripulados en dos categorías: la primera, para las personas que los usan por diversión, y la segunda cubre a cualquiera a quien se le paga por volar. En otras palabras, uso personal y comercial.

Puesto que estas leyes son bastante nuevas, la FAA quiere asegurarse que toda persona que compre un dron las conozca, así que a continuación  te presentamos un resumen basado en el reporte de David Pogue, columnista de Yahoo Finance.

Reglas para drones comerciales:

El Piloto 
Tiene que ser mayor de 16 años y hablar inglés, y haber pasado por un examen en un centro de pruebas aprobado por la FAA. Si ya tiene licencia de piloto certificado puede tomar esta prueba en línea.
Antes de volar el aparato, tiene que conseguir un certificado de operador de dron o un certificado de piloto remoto, o ser supervisado por alguien que tenga uno. Y por último, tiene que tomar un test de conocimiento de las reglas de vuelo cada dos años.

El Dron
El dueño tiene que registrar el avión no tripulado con la FAA por un precio nominal de $5 dólares.  El dron debe tener marcas de aeronave, que es un número de identificación relacionado con el propietario. No puede pesar más de 55 libras, y debe haber al menos un piloto por cada avión no tripulado.

El Lugar
No se puede volar el dron bajo un techo (dentro de un edificio o un automóvil estacionado, por ejemplo). Tampoco se puede estar en un vehículo en movimiento si se encuentra en una zona poblada. El piloto tiene que mantener la nave bajo su vista en todo momento, o tener a un segundo observador que esté en comunicación con él.

El vuelo
Antes de volar, se tiene que inspeccionar el dron para asegurarse de que es seguro. No se lo puede volar de noche, a menos de que las luces del avión no tripulado sean lo suficientemente potentes para ser vistas a tres millas de distancia.
El dron debe mantener su vuelo por debajo de 400 pies, a no ser que esté cerca de una estructura, como una torre o un edificio. Tampoco se puede volar un dron comercial sobre otras personas, a excepción de la gente de tu propio equipo, y no se pueden superar una velocidad de 100 millas por hora.

Reglas para drones no-comerciales:

Para los aficionados, la FAA tiene «guías de seguridad» y no reglas oficiales. Son similares a las anteriores, pero no tan rígidas.

  • Por ejemplo, si el dron que compraste pesa entre 0.55 hasta 55 libras, tienes que registrarlo con la FAA. Debes mantenerlo por debajo de 400 pies, no lo deberías volar cerca a personas o vehículos, y tienes que mantenerlo alejado al menos a 25 pies de distancia de otras personas.
  • También se recomienda tenerlo siempre a la vista, y evitar volarlo cuando existan otros drones en el aire. Además, no se puede volar el dron sobre infraestructuras como centrales eléctricas o cárceles, y tampoco se lo puede volar a cinco millas de un aeropuerto sin haber obtenido previamente un permiso.
  • Si tu dron tiene una cámara, es importante tomar en cuenta que no puedes capturar imágenes en las que no haya «una expectativa razonable de privacidad», o sea que no puedes volar sobre la casa del vecino para ver qué es lo que está haciendo en su jardín.
  • Y por último, si bien es sabido que es un crimen federal dispararle a un avión, tal vez no sabías que esto también incluye a un avión no tripulado.

Así que, aunque no deberías volar tu dron sobre el patio del vecino, por lo menos no tienes que preocuparte de que lo vayan a bajar de un disparo.

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