Tokyo 2020: la tecnología detrás de los atletas olímpicos

Los Juegos Olímpicos de Tokio han sido los más tecnológicos en la historia. No solo se trata de los más conectados, sino también de aquellos cuyas innovaciones han ayudado a mejorar el rendimiento de miles de atletas. Monitores deportivos, zapatillas ultrarresistentes o bicicletas con tecnología de impresión 3D, estos son algunos ejemplos de la tecnología deportiva detrás de los atletas de Tokyo 2020.

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Aunque los relojes deportivos, rastreadores de actividad física o bandas fitness son herramientas heredadas de la alta competencia y cada vez más habituales entre quienes practican deportes de forma amateur, hay otro tipo de tecnología más avanzada y que por ahora está reservada para quienes compiten a nivel profesional y olímpico. Estos son algunos ejemplos.

Túnel de viento

Túnel del viento del Instituto de Deporte de Hong Kong
https://www.hksi.org.hk

El equipo de ciclismo de Hong Kong se alió con la Universidad de Ciencia y Tecnología para desarrollar un túnel de viento con el objetivo de determinar cuál era la mejor combinación entre la postura del ciclista, cuadro de bicicleta, neumáticos, casco y vestimenta. Según los investigadores, el equilibrio adecuado permitirá reducir entre cuatro y cinco por ciento la resistencia al viento. “El túnel de viento y la tecnología de aerodinámica deportiva me ayudan a mejorar mi rendimiento general”, afirmó la ciclista Sarah Lee Wai Sze, que obtuvo el bronce en Londres 2012 en ciclismo de pista y es una de las favoritas de Tokyo 2020.

Meditación india

Dhyana is the Indian Olympians mental coach. Proud to announce that dhyana rings are part of the official kit of the Indian contingent to the Olympic Games, and dhyana is the official meditation partner of the Indian Olympic contingent. pic.twitter.com/OlWOg56mru

— Dhyana (@SmartDhyana) June 26, 2021

Con el objetivo de favorecer la relajación de los deportistas, la startup india Dhyana está acompañando al equipo olímpico del país asiático. La Asociación Olímpica de India (IOA) se alió con la firma de Pullela Gopichand, entrenadora de la selección local de bádminton, para proveer a todos los atletas de anillos de relajación y de los servicios de Dhyana. Los dispositivos miden los “minutos conscientes”, es decir, el tiempo que un jugador pasa durante una sesión de meditación. El objetivo es mejorar la concentración, la productividad el estado de salud mental en general. “La meditación basada en datos con la ayuda de Dhyana beneficiará al contingente indio para prepararse mejor”, afirmó Gopichand.

Seguimiento de carrera en 3D

Intel tecnología deportiva

El fabricante estadounidense de chips Intel describe a 3DAT (3D Athlete Tracking) como la primera plataforma que ofrece capacidades de seguimiento de movimiento de inteligencia artificial (IA) y visión por computadora de vanguardia fuera de un laboratorio. La tecnología permite a los entrenadores monitorear en tiempo real el desempeño de los atletas y ajustar los métodos de entrenamientos.

El sistema recibe videos de múltiples cámaras y luego aplica algoritmos de IA, que estiman la pose y biomecánica para extraer la forma y el movimiento 3D de los atletas. Sin embargo, 3DAT también estará disponible para las transmisiones del atletismo de Toky0 2020, como los relevos y vallas de 100, 200 y 4×100 metros.

Zapatillas impresas en 3D

El medallista olímpico Chen Lijun
Las zapatillas del medallista olímpico Chen Lijun fueron desarrolladas con tecnología especial.

La marca de ropa deportiva china Anta está detrás de la vestimenta de 28 de los equipos del gigante asiático presentes en Tokyo 2020, entre los que destacan la gimnasia, la natación, la lucha, el boxeo y el levantamiento de pesas. Los zapatos de estos últimos fueron desarrollados con una fibra resistente al desgaste, que es capaz de soportar más de una tonelada de peso, 2.5 veces más resistente que los materiales ordinarios. Y el traje que usan los atletas puede prevenir el daño muscular causado por el levantamiento de pesas, según la firma.

Nadadores chinos aeroespaciales

La nadadora china Zhang Yufei.
La nadadora china Zhang Yufei obtuvo cuatro medallas en Tokyo 2020. Getty Images

El equipo chino de natación utilizó equipos de medición aeroespaciales para obtener datos de análisis a través de entrenamiento simulados, lo que les permitió desarrollar planes de entrenamiento científico para los atletas. El trabajo fue realizado con tecnología de navegación inercial de la Academia China de Tecnología Electrónica Aeroespacial (CAAET), lo que permitió obtener datos como el tiempo, la frecuencia y longitud de la brazada y la frecuencia respiratoria.

Chaquetas con sistema de aire acondicionado

Chaquetas olímpicas de Ralph Lauren
Las altas temperaturas y la elevada humedad del verano en Tokio son dos de los principales problemas que enfrentan los atletas olímpicos. Conscientes de esto, el equipo olímpico de Estados Unidos usará chaquetas con un sistema de aire acondicionado de temperatura autorregulable llamado RL Cooling. La prenda, diseñada por la casa de modas Ralph Lauren, cuenta con un dispositivo de enfriamiento en la zona del cuello que se activa cuando el usuario tenga calor sin importar la temperatura exterior.

Bicicletas aerodinámicas

Las bicicletas aerodinámicas con tecnología de impresión 3D desarrolladas por Lotus y Hope Technologies.
Las bicicletas aerodinámicas con tecnología de impresión 3D desarrolladas por Lotus y Hope Technologies. Getty Images

HB.T es el nombre de la bicicleta con la que se preparó el equipo británico de ciclismo de pista para Tokyo 2020. Desarrollada en conjunto por los fabricantes de automóviles Lotus y de bicicletas Hope Technology, está hecha a partir de una combinación de fibra de carbono y tecnología de impresión 3D. La alianza fue apoyada por Renishaw, una empresa de ingeniería que ayudó con el proceso de impresión 3D de componentes como la horquilla y el manillar para darle una estructura más aerodinámica.

Como la piel de un tiburón

La doble medallista olímpica australiana Emma McKeon
El fabricante de indumentaria de natación Speedo presentó dos trajes de baño de “carreras tecnológicas” en su gama Fastskin. Según la compañía, estos trajes se inspiran en la piel de tiburón para reducir la resistencia de los nadadores en el agua. Además, el modelo Intent ofrece una comprensión más profunda de la hidrodinámica y la biomecánica de la natación al incorporar una compresión zonificada flexible, que le da al nadador un rango de movimiento más amplio. Los trajes fueron usados por el equipo olímpico de Australia, que ha sumado tres medallas de oro, una de plata y tres de bronce.

Monitoreo en el diamante

El beisbolista japonés Sosuke Genda
GettyImages

De origen danés, la empresa TrackMan implementó una tecnología utilizada para rastrear misiles y aviones que ayuda a analizar los lanzamientos o bateos del equipo japonés de béisbol. Cada vez que la pelota es lanzada, una cámara mide la velocidad, la altura y los ángulos de lanzamiento, entre otros datos. En los bateos mide la velocidad, la distancia, la dirección, el ángulo y el punto de contacto, así como otros antecedentes.

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