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Todo lo que debes saber sobre las criptomonedas está en guía

¿Quieres saber más de Bitcoin? Esto es lo que debes saber sobre las criptomonedas

Inicialmente se presentó como una tecnología rebelde que afectaría a las instituciones financieras del mundo y liberaría al usuario de las onerosas tarifas y controles del establishment bancario; desde entonces la criptomoneda se ha visto empañada por la actividad criminal y la salvaje especulación del mercado. Y mientras todos han oído hablar de nombres como Bitcoin, muy pocas personas entienden los fundamentos de cómo funcionan realmente las criptomonedas, especialmente en el contexto de las finanzas personales. Te contamos todo lo que debes saber sobre las criptomonedas:

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿QUÉ ES LA CRIPTOMONEDA?

La criptomoneda es básicamente una forma digital de mantener y transferir valor en línea. Puedes comprar tokens o monedas en línea (con una tarjeta de crédito o dinero “tradicional”), y generalmente no hay personas ni bancos que controlen una criptomoneda en particular. Hay docenas de diferentes criptomonedas disponibles en línea, las más grandes y conocidas son Bitcoin o Ethereum.

El valor de cualquier criptomoneda en un momento dado depende de la oferta y la demanda. Por lo general, hay una cantidad fija de cualquier moneda disponible en un momento dado, por lo que cuanta más gente quiera usarla, mayor será el precio. A finales de 2017, por ejemplo, el precio de un solo Bitcoin se disparó a aproximadamente $ 20,000 dólares y luego descendió hasta aproximadamente $ 4,000 dólares.

¿CÓMO PUEDO OBTENER CRIPTOMONEDAS?

Es relativamente fácil comprar la mayoría de las criptomonedas, y mucho más difícil descargarlas.

Sitios como CoinBase son lugares de intercambio dondes puede comprar una amplia gama de monedas digitales, aunque también hay aplicaciones denominadas carteras digitales que te permiten mantener las criptomonedas y enviar fondos a otros con relativa facilidad. Con estas billeteras, las claves privadas (que representan la propiedad) se almacenan directamente en tu dispositivo.

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¿CÓMO GASTO CRIPTOMONEDAS?

Si tienes tu propia billetera bajo su propia cerradura y clave digital, puedes «enviar» fondos digitales a las personas. Para hacer esto, la mayoría de las personas tienden a usar bóvedas en línea, como las que proporciona Coinbase. El proceso es muy similar al de los servicios en línea tradicionales: simplemente ingresa la cantidad de dinero que desea enviar y la compañía que desea pagar.

Algunos vendedores aceptan criptomonedas. Microsoft le permitirá agregar Bitcoin a su cuenta en línea usando su billetera digital, por ejemplo. Y hay una lista cada vez mayor de elementos que puedes comprar con criptomonedas, que incluyen desde obras de arte hasta bienes raíces. En muchos casos, la adopción de pagos de criptomoneda ha sido más una acción de marketing que una práctica financiera, pero puede proporcionar más estabilidad a los tokens de criptomoneda.

En el lado negativo, debes tener en cuenta que la mayoría de los puntos de venta que aceptan la criptomoneda también tienen restricciones y limitaciones significativas. En primer lugar, la mayoría solo acepta las principales criptomonedas, Bitcoin y Ethereum. En segundo lugar, es posible que no puedas utilizar el crédito para cada servicio. Por ejemplo, Microsoft te permitirá usar Bitcoins para comprar juegos, películas y aplicaciones en las tiendas de Windows y Xbox, pero no puedes usarlos en la tienda en línea de Microsoft o comprar tarjetas de regalo con ellos.

¿HAY ALGÚN COSTO OCULTO?

¡Por supuesto que lo hay! La mayoría de los intermediarios independientes que compran y venden criptomonedas te cobrarán algún tipo de tarifa por el servicio. Y, al igual que los corredores de bolsa reales, lo harán siempre que compres o vendas una moneda. Las tarifas suelen ser un porcentaje del total del depósito o pago, pero aun y todo, incluso si tiene que pagar el 1.5 por ciento del total, será mucho menos que otros servicios convencionales. Paypal, por ejemplo, normalmente cobra cerca del 3 por ciento.

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¿ES SEGURO?

Eso depende de tu perspectiva. Es cierto que las criptomonedas que utilizan la tecnología blockchain aseguran que las transacciones se registren correctamente y esto hace que sean muy difícil de hackear. El software Blockchain es esencialmente un libro de contabilidad descentralizado que no es controlado únicamente por una sola persona o institución porque el registro de todas las transacciones se mantiene en varios nodos, lo que ofrece redundancia y hace que sea extremadamente difícil para cualquier usuario manipularlo.

Sin embargo, si un token de criptomoneda es robado de una billetera digital, en la mayoría de los casos eso significa que el dinero se ha ido para siempre y no se puede rastrear. Además, algunas bóvedas han sido pirateadas por importe de varios millones de dólares, nuevamente dejando a los clientes sin ningún recurso porque los fondos no están garantizados ni asegurados por ninguna institución gubernamental (a diferencia de las cuentas bancarias tradicionales en los EE. UU., Que la FDIC cubre hasta a $ 200,000 dólares). Para que te hagas una idea, el año pasado, más de mil millones de dólares fueron robados de los intercambios de criptomonedas.

¿NO ES SOLO PARA NEGOCIOS TURBIOS?

Históricamente, las criptomonedas han sido el refugio de los delincuentes y los especuladores digitales que probablemente se sintieron atraídos por la facilidad con la que Bitcoin se puede comercializar en línea sin comprometer el anonimato. Como era de esperar, los traficantes de datos (y drogas) en la dark web fueron grandes defensores de la criptomoneda, sin embargo, esta moneda ha ganado legitimidad en los últimos años debido a su flexibilidad para transferir dinero digital en línea sin la necesidad de ningún tipo de banca institucional. También ha ganado el favor en países como Venezuela, donde la moneda local es inestable y está sujeta a oscilaciones inflacionarias salvajes. En estas situaciones, la criptomoneda puede ofrecer cierta protección contra la inestabilidad política.

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¿ES MEJOR QUE OTROS SERVICIOS DE PAGO EN LÍNEA?

En una palabra: no. El problema fundamental con todas las criptomonedas es la fluctuación impredecible de su valor. De esta manera, mientras mantiene una cotización digital en particular, podrías estar perdiendo (o ganando) dinero hasta que lo uses para comprar algo o descargarlo. El dinero tradicional (a lo que los defensores de los cifrados se refieren como moneda “fiat”) tiende a ser más estable, ya que está respaldado por gobiernos y una red mucho más grande de mercados comerciales globales.

¿SIGUE SIENDO RELEVANTE?

Sí y no. La burbuja especulativa de 2017 en la criptomoneda más popular del mundo, Bitcoin, se reventó, pero Bitcoin todavía se usa ampliamente. La gente hace negocios en Bitcoin en el equivalente de hasta $ 800 millones de dólares al día. Puede parecer mucho, pero es menos de la mitad de lo que un servicio tradicional, Paypal, hace todos los días.

Sin embargo, está ganando aceptación como una categoría de moneda, en gran parte debido al hecho de que las empresas privadas ven un tremendo potencial de marketing, y otra fuente de ingresos en el lanzamiento de sus propias criptomonedas.

Jose Mendiola
José Mendiola es licenciado en Economía, habla inglés y francés, y reside en San Sebastián, en el norte de España…
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