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¿Qué es la internet muerta?

Una inquietante y nueva teoría conspirativa cobra fuerza en los foros de Reddit y 4chan: la internet muerta. El término no describe más que una internet en donde las interacciones humanas son cada vez más raras, y más bien, se basan en conversaciones entre bots impulsados por las grandes tecnológicas como una forma de manipular la opinión pública. Y aunque como toda teoría conspirativa, varios de sus puntos pueden ser fácilmente reputados (piensa en los pares reales de las personas con las que “convives” en internet), la masificación de la inteligencia artificial, los cada vez más sofisticados modelos de lenguaje y los productos creados por la llamada inteligencia artificial generativa no hacen más que inyectar combustible a la teoría de la internet muerta.

Lo cierto es que, como toda teoría conspirativa, su hechura se basa en hechos reales y también en conjeturas poco sólidas. La teoría del internet muerto surgió en 2016, cuando comenzó a manejarse la idea de que buena parte del contenido generado en la red era creado por bots y algoritmos automatizados. Después cobró fuerza en 2018 con el escándalo de manipulación electoral de Cambridge Analytica, que no hizo más que reforzar la idea de que grandes intereses manipulan la opinión pública a través de las redes sociales. Después, con la llegada de la pandemia y los confinamientos, la teoría del internet muerto volvió a cobrar fuerza.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Sin embargo, por más discutible que sea esta teoría bajo la que supuestamente nos encontraríamos en una especie de Matrix desde las redes sociales, distintos especialistas han señalado que la internet muerta podría ser más real de lo que pensamos. Un informe de la firma de ciberseguridad Imperva señala que en 2022 el 47.4% del tráfico en internet provenía de bots. “Los bots evolucionaron rápidamente desde 2013, pero con los avances en la inteligencia artificial generativa, esta tecnología mejorará aún más, a un ritmo mucho más preocupante en los próximos 10 años”, apunta Karl Triebes, vicepresidente de seguridad de Imperva.

El Jesucristo Gamba

Quizá uno de los mejores ejemplos de los riesgos que representa una internet muerta, plagada de bots, es el caso del Jesucristo Gamba, una figura de un Cristo combinado con un camarón y que es una clara producción de alguna inteligencia artificial generativa. El problema de esta publicación, y muchas otras de corte similar, es que aparentemente usuarios reales se han mostrado incapaces de reconocerlas como falsas. El mismo caso ocurre con otra serie de imágenes creadas con inteligencia artificial y que muestran a una serie de supuestos niños africanos posando junto a increíbles juguetes hechos de plástico reciclado.

WHAT IS HAPPENING ON FACEBOOK pic.twitter.com/6XzTV5eBd3

— Jorge Murillo 💙 (@TheHornetsFury) March 13, 2024

These AI images of African kids making amazing stuff from PET bottles are causing a lot of buzz on Facebook because many people think the images are real.

This honestly speaks to some of the soft concerns around AI use but what do you think? pic.twitter.com/L19feuXJBw

— Odogwu na AI (@EclipseNkasi) March 17, 2024

Parte del problema es que redes sociales como Facebook y TikTok promueven de forma cada vez más recurrente contenido con el que interactúan los usuarios, y no el que generan sus contactos reales. ¿Te ha pasado que te encuentras con publicaciones en alguna red social de contactos que no conoces, pero con los que interactúas de alguna forma u otra? Bueno, quizá estás ya estás inserto en la internet muerta.

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