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Mac Mini vs. MacBook Air: un duelo más allá de las diferencias

Elegir el equipo Mac más adecuado no siempre es una tarea fácil. ¿Quieres una laptop o una computadora de escritorio? ¿Algo ligero con una batería de larga duración o un equipo más potente? Si bien la respuesta dependerá –justamente– de lo que en realidad necesites, hay algunas verdades sobre hardware que debes considerar y que facilitarán tu decisión. Pusimos cara a cara la Mac Mini vs. MacBook Air para averiguar cuál de las dos se impone.

Diseño

MacBook Air
Riley Young/Digital Trends

Tanto la Mac Mini como la MacBook Air recibieron actualizaciones en 2018 sobre la base del diseño de sus predecesores. Ambos están excepcionalmente bien construidos, con chasis resistentes que no crujen ni se doblan. La Mac Mini está construida en una losa delgada con una carcasa metálica increíblemente discreta. Eso le permite transformarse en una pieza atractiva para tu oficina, o esconderse sin problemas debajo de un monitor o el escritorio. Como es muy pequeña, puedes colocarla donde quieras que lleguen los cables del monitor. Sin embargo, ten claro que es una computadora de escritorio, por lo que está diseñada para ocupar un lugar estático.

En tanto, la MacBook Air es una bestia completamente diferente, porque es una computadora portátil, aunque también es delgada y ligera. Es más larga y ancha que la Mac Mini porque incorpora una pantalla, pero es mucho más delgada. Como es una laptop, puedes usarla en cualquier parte, a diferencia de la Mac Mini.

La Mac Mini incluye una amplia gama de conectividad. Ofrece cuatro puertos Thunderbolt 3, dos USB-A 3.0, una salida HDMI 2.0, un conector Gigabit Ethernet y un conector de 3.5 mm para audífonos. La MacBook Air es más restrictiva, con solo dos puertos Thunderbolt 3 y un conector de 3.5 mm. No necesariamente necesitas una gran selección de salidas para una portátil, pero la Mac Mini es más versátil en materia de conexiones por cable.

Ambos dispositivos son compatibles con la red inalámbrica Wi-Fi 5 (802.11.ac) y Bluetooth 5.0.

Rendimiento

Mac Mini

Las alternativas de hardware de la MacBook Air son limitadas, con solo una opción de memoria o almacenamiento que afectan el precio. La configuración base inicia en $999 dólares y viene con un procesador 10th Gen Intel Core i3-1000NG4 de 1.1GHz dual-core, 8GB de Ram y 256GB de almacenamiento. Aunque su desempeño es bueno, queda atrás de la MacBook Pro y de una serie de máquinas Windows en el mismo rango de precios. Aun así, tiene la capacidad para tareas cotidianas, como navegación web y el trabajo de documentos, así como la visualización de archivos multimedia y la edición de imágenes.

Si deseas un poco más memoria y almacenamiento, puedes actualizar a 16 GB de RAM ($200 dólares adicionales) o hasta 2TB de almacenamiento ($800). Otras opciones de personalización sólo incluyen el 10th Gen Core i5 y Core i7 CPU. El núcleo gráfico de cada MacBook Air es el Intel Iris Plus Graphics en su diseño de 10nm Gen 11 GPU. Es adecuado para visualización de archivos multimedia y para juegos menos intensivos, Sin embargo, no esperen jugar a algo mejor que eso, pero deberán tener un mejor desempeño con la configuración Core i7 que con la Mac Mini.

La Mac Mini tiene un precio inicial mucho más bajo, $799 dólares, aunque su configuración de hardware es ligeramente más débil. Cuenta con una CPU Intel Core i3-8100H de cuatro núcleos, 8 GB de RAM y 128 GB de almacenamiento. Su núcleo gráfico, el Intel UHD Graphics 630, es más poderoso, pero tampoco va más allá de los juegos básicos.

MacBook Air

A un precio comparable, la Mac Mini es más poderosa que la MacBook Air. Por $1,099 dólares, viene con un Intel Core i5-8400B de seis núcleos y 256 GB de almacenamiento, o un Core i7-8700B de seis núcleos y 128 GB de almacenamiento. Las actualizaciones de almacenamiento llegan a los 2 TB y son tan caras como la MacBook Air. La memoria RAM también puedes actualizarla hasta 64 GB, aunque eso cuesta hasta $1,000 dólares adicionales.

Aunque tú también podrías actualizar después de la compra, no lo recomendemos. Aún así, su puntaje de reparabilidad de 6/10 en iFixit es bastante bueno para tratarse de un producto de Apple.

Por igual precio, la Mac Mini tiene más rendimiento que la MacBook Air. Sin embargo, considera que la computadora portátil Apple puedes usarla inmediatamente, mientras que la Mac Mini carece de todos los periféricos, como teclado, mouse y parlantes o altavoces. Tampoco tiene su propio monitor, que dependiendo de tus preferencias podría representar un gasto importante para sumar al precio final.

En cambio, la MacBook Air tiene un teclado y un panel táctil integrados. Si bien no somos grandes fanáticos de su teclado, Apple ha mejorado su diseño en cada generación y este es el mejor de los últimos años. La pantalla tiene un diseño clásico de Apple Retina, con una alta resolución de 2,560 x 1,600 pixeles. Probablemente una pantalla externa de la Mac Mini externa sería más grande, se vería mejor, con una mayor resolución y contraste.

Portabilidad

MacBook Air

Evidentemente la MacBook Air es la más portátil. Con solo 2.75 libras y una dimensión de 11.97 x 8.36 x 0.61 pulgadas, es una laptop delgada y liviana que puedes colocarla en una funda y llevarla donde quieras. Tiene la mejor duración de batería de cualquier MacBook, suficiente para un día completo de trabajo.

La Mac Mini no está diseñada para ser usada en cualquier lugar, por que no tiene el monitor, el teclado o la batería incorporados. Sin embargo, es muy compacta, con medidas de 7.7 por 7.7 por 1.4 pulgadas. También es muy ligera, pesa sólo 2.9 libras, un poco más pesado que la MacBook Air. No te decimos que la lleves en tus viajes diarios, pero sí es práctica para cambiarte de rápidamente de oficina. Sin duda, está muy lejos de los principales equipos de escritorio, como la iMac, o las grandes máquinas gaming de Windows.

¿La más poderosa?

Sería una pérdida de tiempo si termináramos esta comparación sugiriendo lo siguiente: si deseas una computadora portátil, compra la MacBook Air, y si quieres una computadora de escritorio, elige la Mac Mini. Es un factor importante, pero no el único a considerar.

La Mac Mini tiene una amplia gama de puertos, por lo que es mucho más versátil para conectar varios dispositivos. Con un adaptador puedes conectar lo que desees en la MacBook Air, pero con dos puertos solo puedes usar algunos de ellos simultáneamente.

Tomar en cuenta los dispositivos que necesitas conectar puede ayudarte a que tomes una decisión. Si prefieres trabajar desde casa en lugar de usar un dispositivo móvil, la conveniencia de una computadora de escritorio más permanente puede ser atractiva.

En materia de hardware, la Mac Mini también es superior a la MacBook Air por el mismo precio. También es bastante competitiva en su nivel de entrada, mucho más asequible, especialmente si ya tienes un monitor, un teclado y un mouse o ratón. En caso contrario, asegúrate de considerar esos accesorios en tu presupuesto.

La MacBook Air es una excelente computadora portátil y la Mac Mini es una gran computadora de escritorio. Comparar dos tipos de hardware distintos no es fácil, pero la Mac Mini es mucho más capaz en varios aspectos, por lo que es nuestra recomendación segura sobre la MacBook Air.

Si ambas robaron tu corazón y no sabes cuál elegir, siempre puedes esperar las ofertas Black Friday MacBook. Quizá los precios con descuento de las MacBook pueden ayudarte a decidir.

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