Mac Mini vs. MacBook Air: un duelo más allá de las diferencias

Te vamos a presentar la comparativa Mac Mini vs. MacBook Air, un duelo entre dos computadoras insignia de Apple que ofrecen grandes funciones y mucha potencia, pero que a la vez son muy diferentes. Vamos a analizar todas sus características para que al final puedas decidir cuál es la que más te conviene.

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Mac Mini vs. MacBook Air

Diseño

Tanto la Mac Mini como la MacBook Air están hechas sobre la base del diseño de sus predecesoras. Ambas están excepcionalmente bien construidas, con chasis resistentes que no crujen ni se doblan. La Mac Mini está construida en una losa delgada con una carcasa metálica increíblemente discreta. Eso le permite transformarse en una pieza atractiva para tu oficina, o esconderse sin problemas debajo de un monitor o el escritorio. Como es muy pequeña, puedes colocarla donde quieras que lleguen los cables del monitor. Sin embargo, ten claro que es una computadora de escritorio, por lo que está diseñada para ocupar un lugar estático.

En tanto, la MacBook Air es un asunto completamente diferente, porque es una computadora portátil, aunque también es delgada y ligera. Es más larga y ancha que la Mac Mini porque incluye una pantalla, pero es mucho más delgada. Como es una laptop, puedes usarla en cualquier parte, a diferencia de la Mac Mini.

La M1 Mac Mini incluye una amplia gama de conectividad. Ofrece un puerto Thunderbolt/USB 4, dos USB-A, una salida HDMI 2.0, un conector Ethernet y un conector de 3.5 mm para audífonos.

La MacBook Air es más restrictiva, con solo dos puertos Thunderbolt 4 y un conector de 3.5 mm. No necesariamente necesitas una gran selección de salidas para una portátil, pero la Mac Mini es más versátil en materia de conexiones por cable.

Ambos dispositivos son compatibles con la red inalámbrica Wi-Fi 6 (802.11.ax) y Bluetooth 5.0.

Rendimiento

Las alternativas de hardware de la MacBook Air son limitadas, como la única opción es el chip M1 para el procesador; tienes una memoria de 16GB y un almacenamiento de hasta 2TB.

La configuración base inicia en $899 dólares y viene con un procesador M1, 8GB de Ram y 256GB de almacenamiento. El M1 hace de la MacBook Air una potencia en desempeño, superando por completo a prácticamente cualquier computadora en su clase. Esa es una gran mejora en comparación con los modelos Air anteriores. Además, la Air no tiene ventilador, así que toda su potencia y rendimiento los desarrolla en un diseño silencioso. No compite con la MacBook Pro, pero sigue siendo impresionante.

Si deseas un poco más de memoria y almacenamiento, puedes actualizar a 16 GB de RAM ($180 dólares adicionales) o hasta 2TB de almacenamiento ($720). Otras opciones de personalización sólo incluyen un GPU con 8 núcleos (disponible en la MacBook Pro).

La Mac Mini tiene un precio inicial mucho más bajo, de $699 dólares, aunque su configuración de hardware es ligeramente más débil. Cuenta con una GPU de 8 núcleos, 8GB de memoria unificada y 256 GB de almacenamiento. También cuenta con un puerto Gigabit Ethernet.

Gracias al chip M1 y a nuevas funciones de seguridad, ninguno de los modelos es amigable al “hágalo usted mismo”, así que si necesitas reparar tu máquina tendrás que recurrir a Apple Care.

La Mac Mini tiene más capacidad a un precio similar al de la MacBook Air, sin embargo, considera que la computadora portátil de Apple la puedes usar inmediatamente, mientras que la Mac Mini carece de todos los periféricos, como teclado, mouse y parlantes o altavoces. Tampoco tiene su propio monitor, que dependiendo de tus preferencias podría representar un gasto importante para sumar al precio final. Pero incluso después de todos los gastos en estos periféricos, la Mac Mini sigue siendo uno de los equipos con mejor relación costo-rendimiento que puedes conseguir en el mercado.

En cambio, la MacBook Air tiene un teclado y un panel táctil integrados. Si bien no somos grandes fanáticos de su teclado, Apple ha mejorado su diseño en cada generación y este es el mejor de los últimos años. La pantalla tiene un diseño clásico de Apple Retina y ahora presenta la tecnología True Tone, con una alta resolución de 2,560 x 1,600 pixeles. Probablemente una pantalla externa de la Mac Mini externa sería más grande, se vería mejor, con una mayor resolución y contraste.

Portabilidad

Evidentemente la MacBook Air es la más portátil. Con solo 2.8 libras y una dimensión de 11.97 x 8.36 x 0.61 pulgadas, es una laptop delgada y liviana que puedes colocarla en una funda y llevarla donde quieras. Tiene la mejor duración de batería de cualquier MacBook, suficiente para un día completo de trabajo.

La Mac Mini no está diseñada para ser usada en cualquier lugar, por que no tiene el monitor, el teclado o la batería incorporados. Sin embargo, es muy compacta, con medidas de 7.7 por 7.7 por 1.4 pulgadas. También es muy ligera, pesa sólo 2.6 libras, un poco menos pesada que la MacBook Air. No te decimos que la lleves en tus viajes diarios, pero sí es práctica para cambiarte rápidamente de oficina. Sin duda, está muy lejos de los principales equipos de escritorio, como la iMac, o las grandes máquinas gaming de Windows.

¿No necesitas una laptop? La Mac Mini es más potente

En la era de los teléfonos inteligentes que también funcionan como computadoras y que todos traemos en nuestros bolsillos, la portabilidad de una computadora no es tan importante como antes. Aunque la MacMini no es una laptop y no es una computadora portátil, ofrece algunas ventajas sobre la MacBook Air que tiene un precio similar.

La Mac Mini ofrece más opciones de conectividad. Es menos probable que te quedes sin memoria si usas más periféricos. Puedes estar conectado sin usar una unidad múltiple de puertos que tienden a reducir el desempeño del dispositivo. Dado este rango de puertos, puedes conectar casi todo con facilidad. En el caso de que no encontraras un conector compatible con este dispositivo, es probable que encuentres un adaptador. La M1 Mac Mini tiene menos puertos que los modelos anteriores, pero siguen siendo suficientes para la mayoría de las personas.

Si estás usando la MacBook Air, estás limitado a solo dos puertos. Aunque puedes usar unidades múltiples de puertos y adaptadores para tener la configuración que quieres, tendrás que decidir entre portabilidad y facilidad de uso.

El hardware de la Mac Mini tiene más capacidad que el de la MacBook Air y ofrece un nivel de precio inicial extremadamente competitivo. Obtendrás más por tu dinero si ya tienes una pantalla, teclado y mouse.

Para usar la Mac Mini, tendrás que comprar los periféricos si no cuentas con ellos, así que no olvides incluir el precio del hardware adicional cuando hagas tu presupuesto. Tendrás que asegurarte de que los cables son compatibles; podrías tener que agregar algunos conectores y adaptadores para que todo funcione adecuadamente.

La MacBook Air es una laptop fuerte en comparación con sus equivalentes, y la Mac Mini es una computadora de escritorio potente. Si quieres una laptop o una computadora de escritorio, tus opciones son sencillas. Sin embargo, cuando comparas estas dos computadoras Apple una contra otra, es un poco más difícil determinar un ganador. No obstante, la Mac Mini tiene más capacidad y potencia, superando a la MacBook Air. Si la potencia fuera lo más importante para ti, la Mac Mini es la que te conviene.

No puedes equivocarte con ninguna de estas dos opciones. La que sea mejor para ti dependerá de lo que necesites en una computadora, una portátil o una de escritorio.

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