Procesador Intel Cascade Lake-X: precio, rendimiento y mucho más

¿El Intel Cascade Lake-X Será suficiente para recuperar terreno ante AMD?

Aunque AMD se robó todas las miradas con su generación de procesadores Ryzen 3000, Intel no descansa. Además de las nuevas y competitivas CPU móviles Ice Lake de 10 nm, está preparando una otra línea de procesadores de escritorio de alta gama para reemplazar su serie 9000-X.  Los próximos chips, cuyo nombre clave es Intel Cascade Lake-X, ofrecerían nuevos niveles de rendimiento que podrían entregarle a la firma alguna oportunidad ante los futuros Threadripper de tercera generación de AMD.

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Fecha de lanzamiento y precios

El fabricante no ha hecho ningún anuncio oficial sobre el Intel Cascade Lake-X, por lo que no podemos anticipar con certeza cuándo se presentará o lanzará, aunque algunos trascendidos indican que sería a fines de 2019. Una presentación publicada en el sitio alemán Tweakers a principios de año sugirió que podría llegar durante el tercer trimestre de 2019.

Hoja de ruta sobre el Intel Cascade Lake-X

Aunque en los últimos años ha habido una serie de retrasos en las CPU de la compañía con sede en Santa Clara, no esperamos que ocurra lo mismo con Intel Cascade Lake-X. ¿El motivo? En abril de este año lanzó el procesador Cascade Lake para servidores, y Cascade Lake-X vendría siendo una versión más orientada al rendimiento, pero de la misma línea.

En materia de precios, solo podemos especular sobre la base de las generaciones anteriores de chips Intel HEDT (computadoras de alto rendimiento). Los Core i9-7000 comenzaron en $989 dólares y llegaron a $1,999 dólares en el caso de los de gama alta. El sucesor de esa línea, el Core i9-9000 comenzó con un precio ligeramente inferior de $889 dólares, pero aumentó a nivel similar, $1,979 dólares, con el 9980XE.

Es de esperar que una nueva generación de CPU Intel HEDT cueste lo mismo, aunque si los recuentos de núcleos llegaran a aumentar drásticamente, es posible que los chips de gama alta sean más caros.

Rendimiento

No se puede negar que los chips HEDT de Intel están entre los más potentes de la historia y han sido diseñados para grandes cargas de trabajo, en lugar de juegos. Pero no hemos visto grandes mejoras entre las distintas generaciones. El rendimiento de los chips HEDT de la serie 9000 era similares a los de la serie 7000, solo con mejoras en la velocidad del reloj y la eficiencia por márgenes pequeños.

Con el Intel Cascade Lake-X configurado en la misma (pero ligeramente mejorada) arquitectura de 14 nm que el diseño Skylake X de las generaciones 7000 y 9000, ¿cuáles son las mejoras de rendimiento podríamos esperar de la nueva generación de chips?

Todavía no contamos con especificaciones completas ni resultados de rendimiento, pero sí tenemos algunos datos que se han filtrado.

En abril, una CPU Intel de 10 núcleos sin nombre apareció en la base de datos SiSoftware. Se calificó con 10 núcleos con 20 subprocesos y 19.25 MB de caché L3, lo mismo que la 9900X de Intel. Sin embargo, en lo que difiere es en la velocidad del reloj. La frecuencia de refuerzo máxima es solo 100MHz más alta, a 4.6GHz, pero su reloj base es 500MHz mayor que el 9900X, a 4.0GHz.

Se trata de una mejora considerable y sugiere que incluso si el rendimiento máximo de los chips Cascade Lake-X no es más alto que sus predecesores, el rendimiento sostenido sí debería aumentar considerablemente. Si se observara este aumento en todos los ámbitos, podría equivaler a una mejora del 10-20 por ciento en las capacidades de la CPU en cargas de trabajo de subprocesos individuales y múltiples.

Siempre es posible que Intel tome más inspiración y opciones de diseño de su Xeon w-3175x, el monstruo de 28 núcleos que domina las tablas comparativas. Es una CPU para estaciones de trabajo que se extiende entre los chips HEDT más tradicionales y los procesadores para servidores. A $3,000 dólares, sería mucho más caro incluso que el 9980XE de nivel superior. No esperamos una nueva generación de chips Cascade Lake-X con hasta 28 núcleos, pero Intel podría superar los recuentos si se cree en los rumores de CPU AMD Threadripper 3000 llegarán con hasta 64 núcleos.

Por otra parte, la hoja de ruta filtrada indicaba que Intel Cascade Lake-X tenía un máximo de 18 núcleos, por lo que habrá que esperar para resolver esta duda.

Arquitectura

La arquitectura en el núcleo de las próximas CPU es nueva, pero se trata más de un refinamiento que una revolución. Se basará en un nodo de 14nm ++, por lo que sigue siendo 14nm, aunque con mejoras. En parte, esto explica por que no esperamos ver grandes avances en el rendimiento de las CPU de nueva generación de Intel, más allá de la velocidad del reloj y las mejoras de eficiencia.

Al igual que las arquitecturas HEDT de última generación, esperamos que este soporte de memoria de seis canales y 44 carriles PCIExpress.

Placas base

Con los chips Intel Cascade Lake-X basados en una arquitectura mejorada y un nodo de proceso, no esperamos cambios importantes en el chipset o el soporte de la placa base. La señalado por WCCFTech sobre esta próxima generación sugiere que los procesadores se colocarán en las placas base x299 existentes con el mismo zócalo LGA 2066.

De hecho, es posible que hayamos tenido una vista previa de una placa base de estos chips a mediados de junio, cuando el sitio Anandtech fotografió el Gigabyte X299G Xtreme Waterforce. Aunque el nombre podría sugerir lo contrario, tiene el mismo chipset x299, con la “G” que indica una nueva gama de placas, en vez de un nuevo conjunto de chips.

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