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¿Importa la velocidad de RAM para el rendimiento de la PC?

Un banco de pruebas de PC con memoria RAM DDR5 instalada.
Jacob Roach / DT

La memoria RAM es uno de los componentes principales de una PC, y es importante que tengas al menos una cierta cantidad de RAM dependiendo de lo que quieras hacer con tu PC. Sin embargo, la memoria RAM tiene más cosas que solo capacidad: la frecuencia y la latencia también son consideraciones importantes.

La cuestión de si la velocidad de la RAM importa es especialmente importante ahora que tenemos dos generaciones de RAM disponibles, tanto DDR4 como DDR5, y tienen velocidades muy diferentes. La velocidad de reloj máxima oficial para DDR4 fue de 3200 MHz, mientras que DDR5 comienza en 4800 MHz, un aumento del 50%; sin embargo, encontrará fácilmente kits de RAM que superan los 7000 MHz. Aunque la latencia aumentó significativamente, de CL14 en la mayoría de los kits DDR4 de 3200 MHz a CL40 en la mayoría de los kits DDR5 de 4800 MHz, DDR5 sigue siendo más rápida.

Entonces, ¿importa la velocidad de la RAM? La respuesta corta es: depende. No te preocupes, te lo explicamos.

¿Qué hace que la RAM sea rápida?

RAM Corsair DDR5 dentro de un PC.
Corsario

La velocidad de la RAM se ve afectada por tres cosas clave: frecuencias más altas, latencias más bajas y más canales. Cada uno de estos aspectos es distinto y significa cosas diferentes para el rendimiento de la RAM.

La frecuencia o la velocidad del reloj es lo más sencillo: la aumentas y el rendimiento aumenta. El aumento de la frecuencia aumenta el ancho de banda de la memoria, o la cantidad de datos que se pueden transferir en un momento dado. Es bastante simple, y el overclocking de la RAM funciona básicamente de la misma manera que el overclocking de la CPU o la GPU. Sin embargo, las diferencias en la frecuencia de la RAM pueden tener un efecto bastante sutil en el rendimiento, dependiendo de qué tan grande sea el impulso que esté obteniendo y si hay otros cuellos de botella más apremiantes en su sistema.

La latencia es la otra cara de la moneda, porque una latencia más baja no aumenta la cantidad de datos transferidos por segundo, pero sí disminuye la cantidad de tiempo necesario para que la CPU y la RAM se comuniquen. Reducir manualmente la latencia es mucho más complicado y difícil que aumentar la frecuencia, por lo que es casi seguro que no vale la pena la molestia para la mayoría de los usuarios. Le recomendamos que simplemente habilite XMP, que configurará su RAM con la frecuencia más alta y la latencia más baja para la que está clasificada su RAM.

Una cosa más a tener en cuenta sobre la frecuencia y la latencia: mejorar una a menudo se produce a expensas de la otra. Es más difícil aumentar la frecuencia mientras se aumenta la latencia, y viceversa. Esta es otra razón por la que, si quieres hacer overclocking, aumentar la frecuencia por sí sola suele ser mejor que aumentar la frecuencia y la latencia juntas.

Los canales de memoria no son algo que puedas cambiar en un menú de configuración, sino que dependen de tu CPU y de la cantidad de RAM que tengas. Las placas base y los procesadores convencionales generalmente solo ofrecen dos canales de memoria. Si tiene dos o cuatro unidades de RAM, se ejecutarán en modo de doble canal. Si solo tiene un dispositivo, su RAM se ejecutará en modo de un solo canal, lo que incurre en una penalización crítica del ancho de banda de la memoria.

¿Cómo mejora la RAM más rápida el rendimiento de mi PC?

Se trata de la CPU, que necesita acceso a una gran cantidad de datos que se pueden transferir rápidamente. Las CPU en realidad tienen su propia memoria exclusiva de alta velocidad llamada caché, pero la caché solo está disponible en pequeñas cantidades (incluso el Ryzen 7 7800X3D solo tiene 104 MB de caché compartida). La CPU inevitablemente le pedirá a la RAM algunos datos, y cuando eso sucede, la RAM se convierte en el cuello de botella, por lo que, en teoría, una RAM más rápida significa un mejor rendimiento.

Pero en la práctica, no todo el software es igual, y no todas las aplicaciones y juegos dependen de la RAM de la misma manera, al igual que no todas las aplicaciones y juegos se benefician de más núcleos de CPU, núcleos individuales más rápidos o gráficos más rápidos. Tu experiencia con una RAM más rápida va a depender de lo que hagas con tu PC.

Puntos de referencia de rendimiento

Caja Intel Alder Lake con memoria DDR5.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Entonces, ¿exactamente cuánto rendimiento puede obtener al pasar de la memoria de un solo canal a la de doble canal, aumentar la frecuencia o reducir la latencia? Es difícil responder a esto de manera integral, por lo que solo nos centraremos en las aplicaciones y juegos convencionales.

Desafortunadamente, no muchas personas o publicaciones comparan la memoria de un solo canal con la dual, principalmente porque todos usan dos tarjetas de RAM sin cuestionar. Sin embargo, para las computadoras portátiles, esto es realmente muy importante, porque muchas computadoras portátiles funcionan de forma predeterminada con memoria de un solo canal (lo cual es terrible) o tienen la mitad de la memoria soldada a la placa y la otra mitad en una ranura de RAM. El Asus Zephyrus G14 pertenece a esta última categoría, y Ultrabook Review hizo algunas pruebas con él para ver qué tan mala era la memoria de un solo canal.

El cambio de la memoria de doble canal a la de un solo canal afectó al rendimiento de la mayoría de las aplicaciones, desde los puntos de referencia sintéticos hasta los juegos. Los puntos de referencia de los juegos son particularmente interesantes porque se esperaría que la antigua tarjeta gráfica 2060 Max-Q del G14 fuera el factor más limitante. Sin embargo, el rendimiento cae casi un 20% en Shadow of the Tomb Raider. Si se tratara de una prueba con un portátil mucho más rápido o un ordenador de sobremesa que pudiera ejecutar juegos a una velocidad de fotogramas más alta, se vería una diferencia mucho mayor entre los puntos de referencia de memoria de uno y dos canales.

Como se mencionó, los puntos de referencia que comparan la RAM de un solo canal y de dos canales son raros, de ahí el uso de hardware bastante antiguo en la prueba de revisión de Ultrabook. Otra publicación que probó esto, Hardware Times, llegó a una conclusión muy similar al ejecutar RAM DDR4 combinada con una CPU Ryzen 9 3900X. Una vez más, el hardware es antiguo, pero en todo caso, estas brechas deberían ampliarse.

Al comparar 2400 MHz de RAM de un solo canal con 2400 MHz de RAM de doble canal en un punto de referencia en Assassin’s Creed Origin, Hardware Times descubrió que la RAM de un solo canal es una degradación masiva, lo que no es de extrañar. Las velocidades medias de fotogramas no solo se vieron enormemente afectadas, pasando de 47 fotogramas por segundo (fps) en monocanal a 81 fps en doble canal, sino que los mínimos fueron mucho más bajos: 20 fps y 55 fps, respectivamente. El uso de 2400 MHz de memoria de doble canal demostró ser incluso más rápido que 3600 MHz de un solo canal, y por un margen no pequeño, con velocidades de fotogramas promedio de 81 fps y 68 fps, respectivamente.

RAM dentro del Starforge Navigator.
Jacob Roach / DT

En los puntos de referencia centrados específicamente en la frecuencia y la latencia en la memoria DDR4 y DDR5, Techspot probó una variedad de aplicaciones y juegos en las CPU Alder Lake de 12ª generación de Intel. El TL; DR aquí es que la frecuencia y la latencia generalmente no importan mucho, aunque, por supuesto, hay una marcada diferencia si hay una gran brecha en la frecuencia. En Adobe Photoshop 2022, hubo diferencias notables de rendimiento entre la RAM más lenta y la más rápida, aunque estas diferencias fueron modestas. En la mayoría de los juegos, la memoria más rápida que se probó, la DDR5 de 6200 MHz, no fue notablemente más rápida que incluso la DDR4 de 2400 MHz más lenta. Sin embargo, Cyberpunk 2077 y Hitman 3 mostraron que la RAM de 6200MHz logró un 29% y un 15% más de fotogramas, respectivamente.

Al comparar dentro de la misma generación de RAM, Hardware Times encontró que las diferencias eran notables, pero siempre que se ciña a la RAM de doble canal, siempre se puede jugar. El uso de la memoria RAM DDR4-2400 produjo un percentil 99 de fps de 55 fps, y un promedio de 81; mientras tanto, el cambio a DDR4-3600 resultó en mínimos mucho más altos (86 fps) y promedios ligeramente más altos (98 fps).

Aunque una RAM más rápida no siempre significa un mejor rendimiento, sigue siendo una buena idea obtener un kit de RAM decentemente rápido. En el momento de escribir este artículo, casi no hay diferencia de precio entre un kit de 32 GB de RAM DDR5-6000 y un kit de 32 GB de RAM DDR5-4800, por lo que vale la pena pagar unos cuantos dólares más por los 6000 MHz. Incluso las frecuencias más altas siguen siendo bastante asequibles, ya que un kit DDR5-7200 sólo cuesta unos 30 dólares más caro que el DDR5-6000.

De todas las cosas que afectan el rendimiento de la memoria, el modo de doble canal es fácilmente el más importante. No solo es fácil de habilitar (solo necesita tener dos o cuatro unidades de RAM), sino que también aumenta considerablemente el rendimiento tanto en aplicaciones como en juegos. Mientras tanto, la frecuencia y la latencia son importantes a veces, pero generalmente no importan mucho, si es que lo hacen. Sin embargo, los precios de algunos de los mejores kits de RAM han bajado mucho en los últimos años, ya que es un requisito para la plataforma AM5 de AMD, y pronto también para Intel. También podría obtener algo más rápido, para prepararse para el futuro, aunque no sea por otra razón, a menos que esté construyendo una PC orientada al presupuesto.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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