El navegador Brave podría ser el futuro de la Internet gracias a Blockchain

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A nadie le gustan los anuncios en línea. Son invasivos, molestos, y nos distraen. Pero lo peor de todo, es que son necesarios.

A pesar de que son odiados casi universalmente, los anuncios de publicidad son los que hacen que la World Wide Web funcione. Son una parte vital del ecosistema de la Internet, y sin ellos, muchos de los blogs, sitios web y canales de YouTube que disfrutas no generarían suficientes ingresos para mantenerse a flote. De hecho, si no fuera por los anuncios, no estarías leyendo este artículo ahora mismo.

Pero hay un problema. El sistema actual de publicidad en línea, que un pilar de la Internet tal como la conocemos, se está echando a perder desde adentro hacia afuera. Está arruinando la Internet, y necesita ser reparado.

Inundados con anuncios

En los primeros días de la Internet, los usuarios de la web solo tenían que lidiar ocasionalmente con algún anuncio. Hoy en día, la publicidad están en todas partes, todo el tiempo. Tenemos anuncios de banners, barras, fondos de pantalla, de búsqueda, de video, pop-ups, de correos electrónicos, de noticias y mucho, mucho más. Para empeorar las cosas, los anuncios ya no se limitan a nuestros navegadores web. Aparecen también en la mayoría de los juegos y aplicaciones móviles conectados a la Internet.

Eso no es lo más preocupante. Además de ser inundados con anuncios dondequiera que vayamos, también estamos siendo rastreados. La mayoría de los sitios web usan rastreadores de terceros para monitorear tu actividad en una amplia variedad de formas, y usan esa información para crear una “huella digital” única que puede usarse para identificarte, independientemente de a dónde vayas en la web o de qué dispositivo utilizas. En este momento, mientras lees este artículo, es probable que haya alrededor de 40 rastreadores diferentes observando lo que haces y recolectando datos sobre tu actividad. O la mía. Esto tampoco es inusual. De hecho, es la norma.

¿Cómo? ¡Estamos pagando por recibir publicidad!

Pero, ¿sabes qué es lo peor de todo? Que nosotros mismo estamos pagando para que esto nos suceda. Te explico: es probable que cada publicidad específica que ves en tu teléfono, tableta o computadora, haya rebotado a través de una variedad de redes de intercambio de anuncios, servidores de compra y venta, servicios de verificación de ubicación, y plataformas de administración de datos, antes de llegar a tu dispositivo.

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Estas transferencias de datos hacen más que lograr que las páginas se carguen más despacio: también consumen tu plan de datos y agotan la batería. Normalmente te cuesta solo una fracción de centavo por cada anuncio, pero esas fracciones suman.

Un informe del New York Times encontró que el 50 por ciento de los datos móviles transferidos durante las visitas a los sitios web de noticias populares, fue el resultado de los anuncios. Dependiendo del costo de tu plan de datos móviles, eso significa que podrías estar pagando hasta $23 dólares por mes sólo para ver anuncios que nunca solicitaste.

Blockchain al rescate

Si hay alguien que podría ayudar a solucionar este problema, es Brendan Eich, el fundador de Mozilla y creador de JavaScript. Eich ha pasado los últimos tres años desarrollando una alternativa a nuestro sistema actual de publicidad en línea, que es hostil, ineficiente y plagado de fraudes. Él y su equipo lo describen como un “intercambio publicitario digital, descentralizado y transparente, basado en blockchain“.

No te preocupes por el largo nombre, no es tan confuso como parece. En términos generales, la solución de Eich es un intento de limpiar la pizarra y poner en marcha un sistema mejor, uno en el que no nos veamos asaltados por anuncios, y donde la mayor parte del dinero gastado por los anunciantes no caiga en manos de intermediarios.

Conoce a Brave

El sistema se compone de dos partes principales, la primera de las cuales es un nuevo navegador, o browser, llamado Brave. Según las propias palabras de Eich, Brave es “un navegador enfocado en la privacidad, que prioriza a los usuarios, y que bloquea los anuncios y rastreadores de terceros de forma predeterminada”. Eso significa que no solo recibirás una experiencia de navegación limpia, rápida y sin anuncios, sino que también tu privacidad no se verá comprometida por una avalancha de bugs de rastreo y de cookies.

Es cierto que se puede lograr un resultado similar en Chrome o Firefox, instalando un puñado de extensiones, pero Brave bloquea el seguimiento de anuncios y los rastreadores simultáneamente y en todo momento, desde el instante en que lo enciendes. También mantiene estadísticas ingeniosas sobre la cantidad de anuncios que has bloqueado, y cuánto tiempo ahorraste debido a cargas de páginas más rápidas y sin rastreo.

Entonces, ¿de dónde sale el dinero para ofrecer este servicio, si los anuncios están bloqueados de forma predeterminada? Ahí es donde entra el segundo componente del sistema de Eich.

¿Qué es BAT?

El navegador Brave funciona con una unidad de cuenta basada en una cadena de bloques llamada Basic Attention Token (BAT). En palabras de sus creadores, BAT es “un nuevo token que se puede intercambiar entre editores, anunciantes y usuarios”. Todo sucede en la cadena de bloques de Ethereum, y el token se puede usar para obtener una variedad de servicios de publicidad y atención en la plataforma Brave. La utilidad del token se basa en la atención del usuario, lo que simplemente significa la interacción enfocada de una persona.

BAT no es una moneda. Se puede intercambiar entre dos entidades, al igual que una moneda, pero es más que una reserva de valor. BAT se puede utilizar como una unidad de cuenta entre anunciantes, editores y usuarios en su plataforma, y se puede utilizar para medir, intercambiar y verificar directamente la atención de cada usuario. Como explica Eich, “una criptomoneda como Bitcoin no permitiría este tipo de solución específica de problemas, dentro de la plataforma”.

En pocas palabras, BAT no solo te permite literalmente prestar atención a los sitios web, sino que también te pagarán por tu atención. O al menos esa es la intención en un futuro no muy lejano.

Dando los primeros pasos

El sistema de intercambio de anuncios basado en blockchain de Eich aún está en construcción. Él y su equipo lo están desplegando en fases, y ahora están en la segunda de tres fases planeadas. La primera fue el navegador Brave, la segunda fue el token de atención básica, y la fase tres consistirá en reintroducir los anuncios que los usuarios pagan para ver pero de una manera diferente.

En este momento, en su estado no completo, Brave funciona como una especie de versión rara de Netflix que se ejecuta en un sistema de confianza por su uso. En este ejemplo, imagínate que no tienes que pagar para usar la plataforma. Puedes encenderla y ver todas las películas que deseas completamente gratis, sin que un comercial te interrumpa. Pero si decides pagar por el servicio, tu dinero no irá solamente a Netflix, sino que el 70 por ciento de tu pago se divide y distribuye a los productores de las películas y programas que más viste en los últimos 30 días.

¿Cómo funciona?

Así es básicamente cómo funciona Brave en la actualidad: No es necesario que pagues nada para utilizar el navegador, pero si lo haces, tu dinero se convierte en BAT y se distribuye a todos los sitios web del editor que visitas, en forma de micropagos automáticos.

Eich cree que esta es una alternativa a las suscripciones existentes, como las ofrecidas por el New York Times y otros medios similares. “Pedirle a la gente que entregue su tarjeta de crédito a cada uno de los sitios de los que quiere leer algunos artículos no es razonable”, argumenta. “Muchas veces, los paywalls quieren $250 dólares por año o algo así. Eso no es razonable. Pero de esta nueva forma, si tienes fondos en tu billetera Brave, estarás monitoreando más de 30 minutos de tiempo de actividad personal, de forma privada en tu dispositivo, sin enviar información a nadie, ni siquiera Brave, mostrando a qué sitios vas, y luego recompensándolos automáticamente”.

Recompensando a creadores: un plan en progreso

Los creadores de Brave saben que solo un pequeño porcentaje de usuarios optará por este sistema de pago voluntario. “No esperamos que la mayoría de la gente haga esto”, admitió Eich. Para complementar el sistema, Brave también introdujo un paquete de estímulo en el 2017 para incentivar la adopción temprana y atraer a nuevos usuarios a la plataforma. Después del explosivo ICO (Inicial Coin Offering) del Token de Atención Básica (que recaudó más de $35 millones de dólares en 30 segundos), Brave estableció 500 millones de BAT para el “grupo de crecimiento de usuarios”.

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“Creamos 500 millones de BAT”, continúa Eich, “que luego podremos usar para pagar a los usuarios desde el principio, y se puede usar para recompensar a los creadores que nos envíen nuevos usuarios. Si esos nuevos usuarios navegan durante 30 días con nosotros, eso automáticamente hace que el equivalente en los Estados Unidos de cinco dólares en tokens básicos de atención vaya al bolsillo del creador que los refirió”.

El plan parece estar funcionando. Brave ahora cuenta con alrededor de 1,4 millones de usuarios activos diarios, y se está haciendo más grande todos los días. Pero para realmente alterar el actual modelo de Internet basado en anuncios, y suplantarlo con un intercambio de anuncios basado en blockchain más nuevo y más justo, Brave necesita desplegar el resto de la plataforma.

La última pieza del rompecabezas

La siguiente pieza del rompecabezas es reintroducir anuncios de una manera más controlada, eficiente y privada, que la que existe actualmente en la Internet.

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Brave pronto te permitirá optar por ver una pequeña cantidad de anuncios, que aparecerán en una pestaña privada o en una notificación dentro del navegador. Brave planea permitir algunos anuncios en las páginas de los editores, pero el primer lanzamiento serán anuncios para usuarios privados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos anuncios no serán “dirigidos”, de la misma manera que los anuncios en línea actuales.

“En lugar de enviar señales de seguimiento para permitir a los anunciantes comprar acceso a tu atención, traemos a tu máquina un catálogo de objetivos según la región y el lenguaje natural en el que vives”, explica Eich. “No hay un seguimiento digital para descargar el catálogo. Cuando optas por esto, está basado en el consentimiento, y no está activado automáticamente. Recibirás un anuncio privado por día, en una pestaña separada, en el momento y el lugar adecuados “.

Brave te pagará por ver anuncios

Parece claro que este es un sistema completamente diferente. ¿La mejor parte? Gracias a Brave y BAT, recibirás un pago por los anuncios a los que prestas atención. En el caso de los anuncios privados en una pestaña separada del navegador, obtendrías el 70 por ciento de lo que el anunciante gastó para enviarte ese anuncio, mientras que Brave tomaría los 30 restantes.

Más adelante, cuando la plataforma esté completa, Brave te permitirá “cobrar” y convertir los BAT en dólares, bitcoins o cualquier otra moneda. Sin embargo, de forma predeterminada, el sistema de pagos de Brave está diseñado para tomar de tu billetera digital un monto que tú mismo especifiques, y redistribuirlo a los sitios web que visitas más en los próximos 30 días, completando así el ciclo de anunciante-usuario-editor, y ayudando al sistema a permanecer, como dice Eich, en un “estado estable”.

El rol de Brave en el futuro de la Internet

Una vez que se haya completado el desarrollo de la plataforma Brave, proporcionará un camino alternativo a través del cual podrás explorar la Internet. Uno en la que podrás pasear libremente, sin ser rastreado, sin ser bombardeado con anuncios, y sin atormentar a los editores bloqueando los anuncios que les reportan ingresos.

Pero, ¿será que este nuevo sistema interrumpirá el modelo actual de publicidad digital, y lo reemplazará con una utopía en línea basada en blockchain? ¿Se convertirá en el nuevo Chrome o Internet Explorer, mientras esas plataformas son poco a poco descartadas?

Probablemente no, al menos no en el corto plazo. De hecho, ese ni siquiera es el objetivo principal de Eich. Como co-creador de Firefox, no está interesado en desbancar a otros navegadores para convertirse en el rey. “No quiero acaparar el mercado de los navegadores”, explica. “Creo que Brave tendrá una buena curva de crecimiento y una gran cuota de mercado entre los usuarios de élite, que son muy valiosos económicamente. Pero BAT es realmente el centro. Quiero que el token de atención básica se use ampliamente, lo que significa que lo llevaremos a otros navegadores y a otras aplicaciones de atención, como a los reproductores de podcasts o a los juegos que tienen anuncios en ellos”.

El gran plan de Eich es finalmente lanzar un SDK de código abierto para Basic Attention Token, que permitirá a los desarrolladores no solo crear nuevas aplicaciones que funcionen en base a la atención de sus usuarios, sino también integrar BAT en las aplicaciones existentes.

“Nadie sabe lo que depara el futuro”, dice Eich, “pero si probamos y tenemos éxito con este modelo, debería conducir a futuros estándares en la web”. Y creo que en el futuro tú deberías estar en control de tus propios datos”.

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