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Fallece Stephen Wilhite, considerado el padre del GIF

Stephen Wilhite, conocido por crear la imagen de formato de intercambio de gráficos (GIF), falleció a los 74 años. La noticia fue comunicada por su esposa Kathleen, que también confirmó que el desarrollador murió producto del COVID-19.

Durante varios años, Wilhite formó parte de la empresa de comunicaciones CompuServe, con sede en Estados Unidos. En 1987 estuvo a cargo del equipo responsable de la creación del GIF. La idea era desarrollar un formato de imagen que fuera más fácil de descargar a través de velocidades de módem de acceso telefónico. Se jubiló a comienzos de la década de 2000 y desde ese momento se dedicó a viajar, acampar y construir maquetas de trenes en su sótano.

“Él inventó el GIF por sí mismo; de hecho, lo hizo en casa y lo llevó al trabajo después de perfeccionarlo. Averiguaba todo en privado en su cabeza y luego iba a la ciudad para programarlo en la computadora”, comentó su esposa en una conversación con The Verge.

El trabajo de Wilhite también es recordado por sus contribuciones en ámbitos como el software de chat web y por haber recibido el Webby Lifetime Achievement Award por la invención del GIF.

Cuando se supo de la muerte del investigador, sus amigos y excompañeros comenzaron a publicar recuerdos y mensajes en su memoria en una página conmemorativa que se puede visitar en este enlace.

De acuerdo con Kathleen Wilhite, su esposo falleció tranquilo, acompañado por su familia más cercana. Su página de obituario señala que “incluso con todos sus logros, seguía siendo un hombre muy humilde, amable y bueno”.

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