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Este fue el anuncio más trascendental de PC en décadas

Los ordenadores Copilot+ se anuncian desde el escenario.
Luke Larsen / DT

«PC con IA».

Sin duda ya has escuchado el término y, si eres honesto, probablemente te haya hecho poner los ojos en blanco. En un año en el que la palabra «IA» se añade a todos los productos tecnológicos imaginables, lo que hasta ahora se ha llamado PC con IA no se ha sentido digno de la designación.

Pero el anuncio de hoy de Microsoft se atreve a tomar en serio el concepto de PC con IA. Microsoft los llama «Copilot+ PCs», una nueva generación de portátiles que han sido completamente rediseñados para soportar procesadores ARM con el fin de ejecutar modelos de IA persistentes en todo momento. Puede que no estés tan entusiasmado con la IA como parece estar Microsoft, pero no hay duda: este es uno de los mayores anuncios de PC en décadas.

Nuevos superpoderes de la IA

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Se ha hablado mucho de la presencia de unidades de procesamiento neuronal (NPU) en la última generación de portátiles con Windows, pero hay un problema: en este momento, no tienen nada que hacer fuera del desenfoque de fondo en las videollamadas. Parte del problema es la falta de rendimiento en la generación actual, sí, pero Microsoft dice que también se debe a la forma en que se ha diseñado todo el sistema. En esencia, Copilot+ resuelve este problema mediante la reingeniería de Windows 11 en torno a la experiencia de la IA, específicamente mediante la ejecución de una serie de modelos de lenguaje pequeños siempre activos en el dispositivo en segundo plano.

«Tuvimos que hacer extensiones en nuestro modelo de cómputo de controladores para poder hacer que la NPU se mostrara como un ciudadano de primera clase, un verdadero tercer procesador dentro del sistema operativo», dijo Pavan Davuluri, líder del equipo de Windows y Dispositivos, a un grupo de medios. «Tuvimos que trabajar para poder agregar nuevas API de IA en la plataforma. Teníamos nuevas primitivas de sistema operativo que funcionan con modelos que se ejecutan constantemente dentro del dispositivo».

Para empezar, Microsoft ofrece dos casos de uso específicos de IA integrados en Windows. La primera característica es la más controvertida, que se llama Recall. En cierto sentido, es una visión rediseñada de la búsqueda, si quieres pensarlo de esa manera. Usando la línea de tiempo, puede ver todo lo que ha hecho en su computadora, y usando los pequeños modelos de lenguaje de la PC, puede ayudarlo a encontrar cosas usando lenguaje natural. Puede ser un elemento que hayas mencionado en el chat de Discord o una línea de texto en una presentación de Powerpoint en la que estés trabajando.

Microsoft dice que estas PC deberían considerarse con mayor precisión como «un sensor para la IA» ahora.

«Imagínese ahora que esta nueva arquitectura de sistemas de la que estamos hablando puede entender en tiempo real todo lo que está haciendo en la PC, que puede crear un índice semántico de lo que está sucediendo», nos dijo Yusuf Mehdi, vicepresidente ejecutivo de Microsoft, en la misma sesión informativa. «De repente, ahora, tu capacidad no solo para encontrar algo, sino incluso para recordarlo, ahora es posible, y eso se convierte en un superpoder».

Para lograr esto, por supuesto, está dando enormes cantidades de datos a la IA en su computadora. Según Microsoft, Recall es privado, local y seguro, y garantiza que esta información no se utilizará para entrenar modelos de IA. Además, puede entrar y editar esto disponible libremente, poniendo en la lista negra ciertas aplicaciones o sitios web según lo desee.

De hecho, Microsoft dice que estas PC deberían considerarse con mayor precisión como «un sensor para la IA» ahora. Ese es exactamente el tipo de terminología que entusiasma a algunos y aterroriza a otros. Aún así, hay una preocupación obvia por la privacidad con la idea de que tu PC grabe y sepa todo lo que haces en tu PC, sin embargo, Microsoft parece convencido de que será un éxito una vez que la gente lo pruebe.

Las otras grandes características de la IA giran en torno a algunas ideas más familiares sobre cómo usamos actualmente la IA: la creación. Como describe Mehdi, todos ya estamos utilizando la IA para la creación de texto e imágenes, todo ello actualmente impulsado por la nube. Pero hay algunos problemas con este enfoque, según Microsoft.

«Número uno, es muy caro. Puedo decirte eso porque pagamos por todas estas GPU aquí en Microsoft», dice Mehdi, riendo. «Lo segundo es la latencia. A veces es rápido, pero a veces estás esperando, estás esperando. Te acercas al servidor; Los servidores están llenos. Eso es un problema».

Los modelos más rápidos y baratos (para Microsoft) son una cosa. Pero Microsoft imagina que estos modelos de IA en el dispositivo abrirán experiencias completamente nuevas en el ámbito de la creación de IA. En particular, Microsoft presentó una nueva aplicación de fotos, con generación de imágenes de nivel DALL-E incorporada, lo que le permite crear y editar sus fotos con lenguaje natural. Como señala Microsoft, eso no implica tokens o inicios de sesión, todo se completa en el dispositivo.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

«Está bien, pero imagina que ahora tienes modelos locales, modelos de IA, que ahora son cada vez más potentes, y están impulsados por NPU muy rápidas y de alto rendimiento, pero están en el dispositivo local», explica Mehdi. «Ahora, esa creación se desbloquea. E imagina que aprovechas lo que vamos a hacer con el PC, donde tenemos lápiz y tacto, y realmente puedes entrar en él. De repente, la capacidad de crear puede saltar a un nuevo nivel».

Eso puede sonar vago, pero tenemos que aprender sobre lo que Microsoft ha estado desarrollando. Y como era de esperar, ya estamos viendo que los fabricantes de portátiles como Lenovo y HP están construyendo su propio software de IA sobre las características de Microsoft. En realidad, esto es solo el comienzo. Microsoft también mostró una función en Paint llamada Cocreator, traducción en tiempo real, recomendaciones de Copilot en la configuración, respuesta a notificaciones de mensajes con un solo clic y mucho más.

Estas son experiencias de software que simplemente no serían posibles para las computadoras portátiles que no son Copilot+ sin agotar la duración de la batería. De hecho, aparte de una nueva versión de pantalla completa de Copilot, estas son características exclusivas de la línea de dispositivos Copilot+. Es por eso que los chips ARM de Qualcomm son clave para que toda esta transición realmente funcione. Y por primera vez, tanto Qualcomm como Microsoft parecen estar sosteniendo ambos lados del acuerdo.

ARM lo hace todo posible

Fionna Agomuoh / DT

Como si la revolución de la IA no fuera suficiente, estos portátiles Copilot+ tenían un reto aún mayor que superar. Infamemente, Microsoft ha hecho múltiples intentos de admitir completamente Windows en ARM, ya sea la transición original de Windows 8 o la Surface Pro X. Pero estos nuevos chips de Qualcomm dan el salto adelante en el rendimiento que se necesitaba para convencer tanto a Microsoft como a los fabricantes de portátiles de que es el verdadero negocio.

Pero como Microsoft ha aprendido por las malas, meter algunos chips ARM en un ecosistema que no está listo para ello solo empeora las cosas. Para que funcione, Microsoft ha tenido que rediseñar toda su pila para que sea compatible con ARM.

«Diseñamos esta actualización de Windows 11 con el enfoque real en la inferencia de IA y aprovechando el conjunto de instrucciones ARM64 en cada capa de la pila del sistema operativo», dice Davuluri.

Todo eso se suma a algo parecido a un momento M1 para la plataforma Windows.

Esta no es una actualización menor de Windows: todo ha sido rediseñado desde cero. Hay un nuevo compilador, kernel y programadores, todos ajustados al chip individual para optimizar el rendimiento de la CPU. Incluso se ha mejorado la gestión de la memoria para equilibrar la carga adicional que añaden los modelos de IA siempre activos.

Más allá del hardware en sí, también ha habido un esfuerzo hercúleo para actualizar las aplicaciones propias y de terceros. Después de todo, todo el rendimiento del mundo no importa si las aplicaciones en sí no están optimizadas para el hardware. Microsoft dice que trabajó con más de 300 proveedores de software (tanto de consumo como comerciales) para reconstruir sus aplicaciones de forma nativa en ARM.

«Hemos hecho un tremendo progreso en la construcción de esa plataforma, tanto que creo que cuando miras nuestros datos actuales para los clientes de PC Copilot+, estamos bastante seguros de que el 90% de sus minutos de uso de aplicaciones serán nativos en ARM», dijo Davuluri. «Ese fue un objetivo clave para nosotros, y creo que estamos ahí».

Luke Larsen / Tendencias Digitales

Microsoft señala muchas aplicaciones importantes que se han compilado para ejecutarse de forma nativa en ARM, incluidas Zoom, Dropbox, Netflix, Lightroom, Fresca, CPU-Z y Firefox, solo por mencionar algunas. Faltan algunas aplicaciones notables, por supuesto, ya sea Adobe Acrobat, Discord o Slack. Para aquellas aplicaciones que faltan, Microsoft también ha creado un nuevo emulador para ejecutar aplicaciones x86 llamado Prism en Windows 11. La compañía afirma que la eficiencia de Prism es del 20% de generación a generación, lo que resulta en un rendimiento en estas aplicaciones equivalente al Surface Laptop 5 más reciente.

«Ese nuevo emulador de Prism, combinado con la gran mejora en el rendimiento bruto de la CPU, nos lleva a un lugar donde tenemos grandes experiencias de aplicaciones, grandes experiencias en toda la amplitud del catálogo de Windows, ya sean nativas o emuladas para nosotros», agregó Davuluri. «Eso es algo que nos entusiasma mucho».

Por supuesto, la emulación no funciona de la misma manera en todas las aplicaciones, y todo esto debe experimentarse de primera mano, pero esto ciertamente parece ser similar a lo que Apple hizo con Rosetta 2 en su propia transición a ARM.

Bienvenido a la era Copilot+

Dos chips Qualcomm Snapdragon.
Andrew Martonik / DT

Si bien la transición a ARM se ha estado gestando durante muchos años, el enfoque en la IA no debería ser una gran sorpresa. Durante el último año, hemos sido testigos de cómo Microsoft ha adoptado la IA con un abandono imprudente, junto con muchos de los jugadores más importantes del juego. Para 2024, ya se ha convertido en el centro de todo lo que la empresa está haciendo en el futuro. Pero el programa Copilot Plus para PC lleva las cosas a otro nivel. Microsoft quiere que este sea el comienzo de un reinicio de lo que es la PC, y Copilot Plus es una forma de comenzar las cosas.

Las nuevas características del software son interesantes, pero las PC Copilot Plus deberán cumplir con una lista bastante ajustada de especificaciones de hardware, siendo una NPU potente la más importante. Todas las PC Copilot Plus requieren una NPU capaz de 40 TOPS, un estándar que supera no solo la selección actual de chips Intel y AMD, sino también el M4 más reciente de Apple. También necesitarán 16 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento, pero la NPU es realmente el factor decisivo aquí.

«Hemos estado trabajando con la industria en general, proveedores de silicio, [fabricantes], desarrolladores de software, desarrolladores de todo tipo, y hemos estado en este viaje», nos dijo Mehdi. «Hemos empezado con Qualcomm».

Microsoft ha estado trabajando con Qualcomm durante años, pero el Snapdragon X Elite no se parece a ningún chip que la compañía haya fabricado hasta ahora. Utilizando una variedad de puntos de referencia de IA, Microsoft se apresuró a mostrar cuánto rendimiento de IA son capaces de hacer estas NPU, específicamente a potencias muy bajas. Eso también es cierto en términos de rendimiento bruto de la CPU.

Todo eso se suma a algo parecido a un momento M1 para la plataforma Windows.

«En primer lugar, serán los PC más rápidos y de mayor rendimiento del mercado por un margen muy amplio», afirmó Mehdi sobre los PC Copilot+. «Tomas el PC más rápido y de mayor rendimiento que existe, digamos que es un MacBook Air con un procesador M3. Estas PC superarán eso en un 50% en el punto de referencia de Cinebench».

Pudimos ver parte de ese rendimiento de primera mano en los laboratorios de Microsoft, lo que demuestra que estos puntos de referencia son reales. Al probar el nuevo Surface Laptop uno al lado del otro contra el MacBook Air, el Surface supera al MacBook Air en términos de rendimiento multinúcleo en múltiples puntos de referencia y aplicaciones.

El Copilot+ Surface Laptop y Surface Pro se muestran en el escenario.
Luke Larsen / DT

Ahora, esta primera ola de dispositivos Copilot Plus se construirá sobre los mismos chips Snapdragon X Elite. En el futuro, las computadoras portátiles con otros chips también pueden calificar, como los dispositivos que se lanzan con Intel Lunar Lake. Pero Qualcomm tiene una exclusividad por ahora, al menos cuando se trata de computadoras portátiles que realmente puedes salir y comprar.

Todo eso se suma a algo parecido a un momento M1 para la plataforma Windows. No sabemos con certeza si el intento de Microsoft se mantendrá, y con un ecosistema tan amplio, seguramente será más complicado que con Apple. La adopción de la IA a este nivel ciertamente arroja una llave inglesa en las cosas, y la forma en que el público reacciona se siente como un objetivo en movimiento.

Seré el primero en admitir que sentí que Microsoft necesitaba un milagro para adoptar tanto la IA como ARM de una sola vez. Ha pasado mucho tiempo desde que vimos a Microsoft actuar con tanta audacia, dando un paso adelante para liderar todo el ecosistema hacia un objetivo común. Y por lo que parece hasta ahora, Microsoft puede haber logrado lo imposible.

Así que, sí, con Copilot+, el término «PC con IA» ya no es solo jerga de marketing. Si la frase «PC con IA» ha tenido alguna vez significado, los PC Copilot+ sin duda se habrán ganado la insignia. Sin embargo, si eso es positivo en su libro, lo dejaré para que usted lo decida.

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