Chuck Peddle, el olvidado padre de la computadora personal

Charles Ingerham “Chuck” Peddle es un nombre que se pierde en los recuentos de la informática moderna. Sin embargo, este ingeniero estadounidense tiene en su haber un papel clave: estar detrás de la PET 2001 de Commodore, la primera computadora personal “todo en uno”.

Las especificaciones técnicas de la PET 2001 pueden parecer básicas hoy día, pero en la CES del 15 de abril de 1977 fueron consideradas toda una revolución: memoria RAM de 4 KB, 14 KB de ROM, un teclado incorporado y una pantalla monocromática de 9 pulgadas.

Otra de sus particularidades fue su sistema operativo, el Commodore Basic, escrito por Bill Gates y Paul Allen en la naciente Micro-Soft Corporation (más tarde Microsoft Corporation).

Aunque la PET 2001 tuvo un éxito comercial en Estados Unidos, Inglaterra y Canadá, fue superada por sus contemporáneas, la Apple II, la TRS80 de Radio Shack y la familia Atari.

Sin embargo, uno de los mayores legados de la PET 2001 estaba en su interior: el procesador MOS 6502 desarrollado por el informático Chuck Peddle. El chip solo costaba $25 dólares de la época, una sexta parte que sus rivales, y era uno de los más poderosos del mercado.

Veinte horas diarias

Commodore lanza PET 2001

Peddle no trabajaba para Commodore cuando creó el MOS 6502, sino en MOS Technologies. De hecho, en 1976 había desarrollado la KIM-1 “Computer Trainer” para mostrar la funcionalidad del histórico chip. Presentó el modelo a Radio Shack con la intención de comercializarla, pero no mostraron mayor interés.

Commodore, que entonces solo fabricaba equipos de oficina y calculadoras, se interesó en los avances de MOS Technologies. Adquirió sus instalaciones y patentes, que incluyeron el prototipo. Un movimiento clave que aceleró el desarrollo de la PET 2001.

Una semana antes de que fuera anunciada en la CES de 1977, la PET no estaba lista. En los tres días previos al evento, Peddle trabajó 20 horas diarias para terminarla.

Inspiración de Apple

Chuck Peddle

Peddle había comprendido la importancia que tenía su procesador en el desarrollo de una computadora personal. Una idea que de manera paralela impulsaban Steve Jobs y Steve Wozniak en Apple Computer.

De esta forma, el ingeniero fue encomendado por Commodore para comprar Apple, que había sido puesta a la venta. Sin embargo, Wozniak y Jobs pedían $150,000 dólares y la oferta solo llegaba a los $100,000.

El ingeniero siguió en Commodore para trabajar en la PET 2001, y meses más tarde llegaría la Apple II, la primera computadora portátil de la firma de Cupertino.

Chuck Peddle, que en 1981 fundó su propia empresa, Sirius Systems Technology, falleció el 15 de diciembre de 2019 producto de un cáncer de próstata.

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