ARMv9: así es la arquitectura de la próxima generación

ARM Holdings anunció la nueva arquitectura ARMv9, que llega para sustituir al esquema ARMv8 luego de 10 años en el mercado.

La compañía destacó que la nueva arquitectura permitirá mejoras de hasta 30 por ciento en el rendimiento de los procesadores, así como una mayor seguridad integrada en el hardware. ARM Holdings dijo que los primeros chips con la arquitectura ARMv9 serán presentados este año en smartphones, con los primeros modelos en el mercado en 2022.

Una imagen que detalla las mejoras de procesamiento de la arquitectura ARM v9

La arquitectura de un procesador define el funcionamiento de un chip, qué puede hacer y cómo accede a la memoria. En este sentido, un cambio de arquitectura marca un hito en las capacidades de dispositivos electrónicos, por lo que eventualmente podríamos ver nuevos diseños de hardware y funciones novedosas.

Los tres pilares de ARMv9

De acuerdo con ARM, la nueva arquitectura ARMv9 está centrada en tres principios: potencia informática, seguridad y procesamiento de inteligencia artificial.

Respecto a la potencia, ARM dijo que la nueva arquitectura permitirá aumentos de rendimiento de 30 por ciento en las CPU de dispositivos móviles. No obstante, la compañía no ofreció detalles de cómo se logrará esta mejora.

Donde sí dio pormenores es en la mejora en el procesamiento de datos de inteligencia artificial. ARM Holdings dijo que la nueva arquitectura contará con una función llamada Scalable Vector Extension (SVE, según sus siglas en inglés), que permitirá procesar con mayor rapidez datos de realidad virtual o aumentada, e inteligencia artificial mediante conexión 5G. La compañía detalló que SVE está basado en un estándar de la supercomputadora Fugaku, la más potente del mundo.

En cuanto a la seguridad, ARM Holdings explicó que esta se logrará en mayor proporción en el etiquetado de memoria (función que utiliza Android 11) y una función llamada Arquitectura de Computación Confidencial (CCA), que a grandes rasgos permite que las aplicaciones se ejecuten en un entorno aislado del sistema operativo principal y otras aplicaciones. Un símil serían los contenedores de Linux, aunque con la diferencia de que el CCA se ejecuta a nivel hardware.

Una imagen de la función de seguridad CCA de la arquitectura ARMv9

ARM mencionó que los primeros procesadores con la arquitectura ARMv9 estarán disponibles hasta 2022 en la línea Cortex-A para teléfonos inteligentes. Algunos trascendidos dicen que el chip A15 Bionic de Apple, que integrará el iPhone 13, contará con esta arquitectura.

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