Alder Lake de Intel: todo lo que sabemos sobre estos procesadores híbridos

Todo parece indicar que el Alder Lake de Intel será el cambio de paradigma que le hacía falta a la compañía desde hace varias generaciones. A pesar de los retrasos y los numerosos contratiempos, Intel finalmente está superando su proceso de 14 nm y trayendo una arquitectura híbrida para los usuarios de computadoras.

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Los procesadores están programados para lanzarse a finales de 2021, por lo que deberían llegar pronto. Después del decepcionante lanzamiento de los Rocket Lake de 11ª generación, Intel tiene mucho que demostrar.

Aun así, hay muchas razones para entusiasmarse con Alder Lake. Además del nodo más pequeño y la arquitectura única, Intel lo está reforzando con características como Thread Director, que podrían optimizar las tareas del procesador como nunca antes.

Para ponerte al día, aquí tienes todas las noticias y rumores sobre Alder Lake, su fecha de lanzamiento, cómo funcionará, las nuevas placas base Z690 y todo lo demás.

Precios y disponibilidad

Anuncio del procesador Xeon 5100 para servidores y Alder Lake de Intel.
Mast/Intel vía Getty Images

Intel anunció que su Alder Lake de 12ª generación debutará a fines de 2021, pero aún no ha proporcionado una fecha de lanzamiento específica. Dados los avances, que profundizaremos un poco más adelante, esperábamos que la plataforma se lanzara junto con Windows 11, lo cual no sucedió.

Esperamos escuchar más en el evento Intel Innovation, que comienza el 27 de octubre. La compañía dice que ofrecerá actualizaciones para algunos de los próximos productos. Dado que sabemos que Alder Lake llegará en 2021 y su profunda integración con Windows 11, parece la fecha correcta.

Aunque Intel no ha confirmado nada, es posible que MSI sí lo haya hecho. La compañía envió un formulario para un kit de actualización gratuito para sus enfriadores de procesador Coreliquid, y el formulario está programado para estar disponible el 4 de noviembre.

Usman Pirzada, editor senior de Wccftech, dijo que los pedidos anticipados estarán disponibles el 27 de octubre, una semana antes de los minoristas, el 4 de noviembre.

Se han escuchado rumores que van de inicios de octubre al 19 de noviembre, por lo que es posible una fecha de lanzamiento del 4 de noviembre. En este momento, no estamos seguros. Independientemente, parece que Intel se está preparando para hablar sobre Alder Lake en su próximo evento, por lo que esperamos saber más pronto.

Intel aún no ha confirmado los precios, pero es posible que Amazon los haya filtrado. Hubo listados en varios sitios europeos de Amazon mostrando algunos precios muy altos. Al ocultar los precios a la tasa actual del mercado, el Core i9-12900K podría costar hasta $1,000 dólares en los EEUU. Sin embargo, cada listado tenía un precio diferente, incluso con la misma moneda. Se aplican cambios de precios regionales.

Caja Intel Core i9-12900K.
VideoCardz

También tenemos algunos detalles sobre las cajas. Las imágenes filtradas muestran que las cajas prácticamente no han cambiado con respecto a los chips de 11ª generación. Sin embargo, el procesador insignia Core i9-12900K parece venir encerrado en una réplica de oblea dorada. No es una oblea real, por supuesto, pero es un buen extra si es real.

Arquitectura

Alder Lake utiliza una arquitectura híbrida que reúne dos tipos de núcleos de procesamiento. El primero es un núcleo de rendimiento que refleja lo que normalmente encontrarías en una nueva generación de procesadores, y el segundo es un núcleo de eficiencia que se usa para manejar tareas en segundo plano y reforzar aplicaciones que gustan de muchos núcleos.

Intel está diseñando ambos núcleos en Intel 7, que es el nuevo nombre del nodo de proceso SuperFin mejorado de 10 nm. Los núcleos de Golden Cove son los más grandes y se encargan de la mayor parte del trabajo que harías en una computadora.

Los núcleos Gracemont son los más pequeños y son útiles para manejar tareas en segundo plano o conservar la vida útil de la batería cuando no se necesita un núcleo de alto rendimiento.

Los núcleos Golden Cove se centran en el rendimiento de un solo subproceso de alta frecuencia. Utilizando el nuevo motor Matrix de Intel, la compañía dice que los núcleos deberían tener frecuencias más altas en todas las aplicaciones.

El motor Matrix es un coprocesador que maneja la multiplicación de matrices, lo que puede acelerar las cargas de trabajo de inteligencia artificial (IA), en particular.

Diseño de núcleo de rendimiento Intel Alder Lake.

Estos núcleos también cuentan con un nuevo controlador de administración de energía que ofrece al procesador un control más preciso sobre la frecuencia dado un cierto presupuesto de energía.

Intel reveló estos detalles a la prensa y a los analistas en el Día de la Arquitectura 2021, pero tendremos que esperar a que se realicen más pruebas para ver estas mejoras arquitectónicas en acción.

Los núcleos Gracemont manejan el otro lado del espectro de rendimiento. Intel dice que todo gira en torno al desempeño de subprocesos múltiples, haciendo malabares con varias tareas ligeras en varios núcleos.

Aunque no tenemos mucha información sobre los núcleos Gracemont en este momento, Intel dice que pueden funcionar aproximadamente un 40 por ciento por encima de los núcleos Skylake antiguos con la misma potencia.

Unir los dos diseños principales es una serie de interconexiones de gran ancho de banda. La estructura informática une los dos núcleos con hasta 1,000 Gbps de ancho de banda (AdB), las entradas y salidas (I/O) de fábrica ofrecen hasta 64 Gbps de AdB entre las entradas y el subsistema de memoria, y la memoria ofrece hasta 204 Gbps de AdB entre la memoria y el resto del procesador.

No hemos probado Alder Lake, pero tenemos una idea decente de sus mejoras basadas en varias filtraciones. Una diapositiva de Intel filtrada, por ejemplo, mostró el cambio arquitectónico ofreciendo hasta un 20 por ciento de mejora en el rendimiento de un solo subproceso, gracias a los núcleos Golden Cove y el diseño SuperFin mejorado de 10 nm; y hasta el doble de ganancia de desempeño de subprocesos múltiples con núcleos Gracemont.

Otros cambios en Alder Lake incluyen soporte para PCIe Gen 5 y PCIe Gen 4, así como memoria DDR5 y DDR4. En términos de RAM, aunque Alder Lake admitirá ambas generaciones del sistema DDR, dependerá del fabricante de la placa decidir qué estándar admitir.

Los usuarios no podrán mezclar módulos DDR4 y DDR5 en la misma placa. Thunderbolt 4 y Wifi 6E Gig+ también serán compatibles con Alder Lake.

Todavía no tenemos especificaciones oficiales de Intel. Sin embargo, la compañía dice que los chips Alder Lake pueden admitir hasta 16 núcleos y 24 hilos, lo que confirma rumores anteriores. Ocho de ellos son Golden Cove con soporte para hyperthreading, mientras que los otros ocho son núcleos Gracemont sin soporte para hyperthreading.

Además, todos los productos Alder Lake vendrán con gráficos Xe LP integrados, que están disponibles actualmente en los procesadores Tiger Lake. También es importante tener en cuenta que Alder Lake es una arquitectura escalable. Los chips de escritorio han sido el centro de atención hasta ahora, pero Intel dice que también puede reducir la arquitectura a computadoras portátiles y soluciones integradas.

Rendimiento

Renderizado del chip Alder Lake de Intel.

En comparación con los procesadores actuales de Rocket Lake, los primeros rumores sugieren que podemos ver un aumento de IPC del 20 por ciento con Alder Lake, gracias a los nuevos núcleos Golden Cove. Dado que Rocket Lake ya entregó un 19 por ciento de aumento de IPC sobre el diseño de Comet Lake de la generación anterior, esto debería ayudar a Intel a ofrecer ganancias consistentes para aquellos que buscan actualizarse.

Intel ha hablado del proceso de 10 nm, su arquitectura heterogénea y el soporte para una memoria más rápida que ayudará a impulsar estas ganancias, pero todavía hay muchas incógnitas sobre Alder Lake en este momento.

La compañía no ha publicado ningún detalle sobre las velocidades de reloj y no sabemos cómo estas, afectarán el rendimiento general del procesador en los diferentes tipos de núcleos, en una serie de tareas, incluida la productividad, el desempeño de video y los juegos.

Inicialmente, se especuló que la plataforma Alder Lake de 12ª generación podría no estar tan ajustada para los juegos, dado el uso de arquitecturas de núcleo mixto por parte del chipset, en comparación con Rocket Lake de 11ª generación.

Sin embargo, un punto de referencia de Dota 2 más reciente tomado de una muestra de ingeniería temprana de Alder Lake demuestra que este no es el caso y, a pesar de las primeras especulaciones, la plataforma está bien adaptada para los juegos.

Alder Lake obtuvo un pico impresionante de 549 cuadros por segundo en el juego cuando se combinó con la tarjeta gráfica GeForce RTX 3080 de Nvidia, con una velocidad de cuadro promedio de 120 FPS.

También hemos visto a Alder Lake aparecer en la base de datos Ashes of the Singularity: Escalation. Aunque los resultados de las pruebas están por todas partes, sugieren una mejora de hasta un 38 por ciento en la velocidad de fotogramas con respecto al Ryzen 9 5950X de AMD. Sin embargo, las pruebas se realizaron a 1440p, por lo que esperamos una diferencia mucho menor en 4K.

Resultados del benchmark Ashes of the Singularity.

Fuera de los juegos, hemos visto numerosos puntos de referencia de productividad filtrados para Alder Lake. En Geekbench, el Core i7-12700 superó al rival Ryzen 7 5800X en aproximadamente un 14 por ciento en la prueba de múltiples núcleos.

El procesador insignia Core i9-12900K solo superó al Ryzen 9 5950X en un 3.8 por ciento en la prueba de múltiples núcleos, pero mostró una mejora masiva del 8.1 por ciento en la puntuación de un solo núcleo.

Los resultados filtrados de Cinebench también son favorables. Un resultado filtrado mostró que el Core i9-12900K obtuvo la puntuación más alta de un solo núcleo de cualquier procesador de consumo en el punto de referencia. En comparación con el Ryzen 9 5950X, que no llega a la ranura superior, el Core i9-12900K muestra una mejora del 21 por ciento según el punto de referencia.

Eso se alinea con el aumento del 20 por ciento de IPC con Alder Lake. El actual Core i9-11900K de Intel ocupa el primer lugar en el rendimiento de un solo núcleo de Cinebench, y hay un aumento de aproximadamente un 20 por ciento entre Alder Lake y la última generación en el punto de referencia filtrado. Desafortunadamente, este resultado no muestra la relación del multiplicador, por lo que no sabemos si la prueba se ejecutó con un procesador overclockeado.

Sin embargo, no todo es color de rosa para Alder Lake. También hemos visto un resultado de Geekbench con una velocidad de un solo núcleo mucho más baja, lo que cuestiona el modelo híbrido de Intel con Alder Lake. El rendimiento de un solo núcleo marcará una gran diferencia en los juegos, por lo que este es un puntaje crítico al que debes prestar atención.

Además, un resultado para el Core i9-12900K apareció en la base de datos PugetBench for After Effects, lo que muestra un rendimiento inferior en comparación con el Ryzen 9 5950X. Es importante tener en cuenta que After Effects enfatiza la GPU mucho más que al procesador, lo que podría explicar la puntuación más baja.

Los puntos de referencia filtrados recientemente provienen de CPU-Z, donde el Core i7-12700K superó al Ryzen 7 5800X de AMD en un enorme 45 por ciento. Este es el escaparate más claro del poder de Alder Lake hasta el momento, alineado con lo que Intel ha estado prometiendo durante más de un año.

Intel aún no ha publicado ninguna evaluación comparativa propia y, como siempre, recomendamos esperar hasta las evaluaciones comparativas de terceros para sacar conclusiones de rendimiento. Los puntos de referencia filtrados sugieren que Alder Lake llevará la lucha a AMD. Sin embargo, este es un territorio desconocido para Intel, por lo que es importante esperar a que se realicen más pruebas.

Nuevas placas base con zócalo Z690

Placa base Biostar Z170GT7
Bill Roberson/Digital Trends

Con Alder Lake, Intel pasará a un nuevo diseño de socket. Alder Lake utiliza el nuevo LGA1700, que admitirá memoria DDR5 y DDR4 junto con PCIe Gen 5. Varias placas Asus que admiten el zócalo LGA 1700 y el chipset Intel Z690 se mostraron en HWiNFO, según Wccftech. En términos de RAM, no podrás mezclar módulos DDR4 y DDR5 en la misma placa.

Con LGA 1700, Wccftech informó que Intel cambiará a un tamaño de socket rectangular, por lo que los que actualicen Alder Lake-S necesitarán una placa nueva. Además, se requerirán nuevos refrigeradores para la compatibilidad de zócalos, y LGA 1700 puede marcar el comienzo de la transición de Intel a un diseño independiente de la plataforma, aunque esto no ha sido confirmado.

Si es preciso, Intel seguirá el ejemplo de su rival más pequeño, AMD, y el diseño podría ser una buena noticia para los futuros actualizadores, ya que varias generaciones de chips podrían reutilizar la misma placa y zócalo.

Parece que algunos enfriadores existentes funcionarán con LGA1700, siempre que uses un soporte. Noctua, por ejemplo, dijo que ofrecería a los propietarios un soporte LGA1700 gratuito a partir de mediados de octubre para los disipadores compatibles.

Thread Director y Windows 11

Alder Lake podrá aprovechar Windows 11 de una manera que un procesador nunca antes había hecho. Thread Director es una nueva característica a nivel de hardware en los procesadores Alder Lake que ayuda al sistema operativo, en particular Windows 11, a saber cómo asignar tareas a diferentes núcleos.

Como se mencionó, Alder Lake es una arquitectura híbrida que utiliza núcleos eficientes y de alto rendimiento. Normalmente, un sistema operativo elige qué tareas van a cada lugar mediante una combinación de cálculos (por ejemplo, si la tarea está en primer plano o en segundo plano) y adivinando. El resultado es una programación de subprocesos ineficaz, que es un gran problema para un procesador híbrido.

Ejemplos de programación de Intel Thread Director.

Con esta función, Intel puede ofrecer a Windows 11 una visibilidad completa del tipo de carga de trabajo que está manejando la tarea. Eso elimina las conjeturas de la ecuación, lo que ayuda al sistema operativo a asignar mejor las tareas a los núcleos apropiados.

Thread Director golpea en dos frentes. Aunque Alder Lake no tiene la primera arquitectura de procesador híbrida, la mayoría de las versiones anteriores se han centrado en la duración y la eficiencia de la batería.

Thread Director permite que el procesador alcance un estado de rendimiento máximo cuando las tareas lo requieren y, al mismo tiempo, conserva la vida útil de la batería cuando la máquina no tiene una gran carga de trabajo.

«No queríamos sacrificarnos», dijo Rajshree Chabukswar, ingeniero en arquitectura a Digital Trends en Español. «Realmente se trata de tener en cuenta [el rendimiento y la duración de la batería]».

Esta parece la mayor mejora en Alder Lake, ya que debería acelerar cualquier flujo de trabajo que tenga varios conjuntos de instrucciones ejecutándose al mismo tiempo. Todavía tenemos que esperar para probar antes de sacar conclusiones, pero Thread Director es una de las características más importantes para la próxima plataforma.

En este momento, Windows 11 llevará la mayor ventaja, pero Intel nos dice que Windows 10 también verá algunas mejoras. En el futuro, Intel espera trabajar con más socios para llevar el soporte de Thread Director a otros sistemas operativos. Según los puntos de referencia filtrados, Alder Lake podría ofrecer un aumento de hasta 8.2 por ciento en cargas de trabajo de un solo subproceso en Windows 11.

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