¿Sabes qué es Locast y por qué lo demandan las grandes cadenas?

Si te preguntas qué es Locast, aquí te decimos cómo funciona

Antes de esta semana, pocos hablaban de Locast – y la mayoría ni siquiera había escuchado hablar de eso. Luego, las cuatro grandes cadenas de Estados Unidos unieron sus fuerzas para demandar a este servicio de streaming. Ahora la gente está haciendo preguntas como: ¿Sabes qué es Locast? ¿Qué hace? ¿Por qué ABC, NBC, CBS y Fox lo tienen en la mira y en los tribunales? ¿Y cómo es que AT&T también está de algún modo involucrado? Esto es todo lo que necesitas saber sobre Locast y si vale la pena echarle un vistazo.

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locast.org

¿QUÉ ES LOCAST?

Locast es una organización sin fines de lucro creada en el 2018 que redistribuye por internet transmisiones aéreas de televisión. El servicio es gratuito, aunque el sitio del grupo recibe donativos. Actualmente Locast solo opera dentro de Estados Unidos y solo en algunas ciudades. Locast es operado por Sports Fans Coalition NY y su fundador es David Goodfriend, abogado y ex ejecutivo del servicio de TV por satélite Dish Network.

¿CÓMO FUNCIONA?

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Con Locast, es fácil ver un streaming de televisión en directo. Puedes utilizar el sitio de la organización, que cuenta con un reproductor incorporado, o puedes descargar e instalar una de las aplicaciones gratuitas de Locast disponibles para iOS, tvOS, Android, Android TV, Amazon Fire TV o Roku. Para comenzar a ver contenidos en cualquiera de estas plataformas primero hay que crear una cuenta gratuita de Locast.

¿PUEDO VER CUALQUIER CANAL DE TELEVISIÓN?

No. Ya que el propósito de Locast es ser una manera de que la gente reciba sus transmisiones por aire locales sin necesidad de una antena o una suscripción a un servicio de cable o satélite, solo puedes ver los canales a los que tendrías acceso a través de estos medios tradicionales. Aunque en teoría estas limitantes geográficas pueden ser burladas con una red privada virtual, Locast no está diseñado para proporcionar acceso a canales que no sean locales.

¿NO ES ESTO LO MISMO QUE AEREO?

Aereo era un servicio de streaming de televisión en vivo que, desde el 2012, proporcionaba una plataforma muy similar: podías suscribirte por un dólar al día y recibir acceso a través de internet a transmisiones por aire locales. Aunque la tecnología usada para Aereo es distinta a la de Locast, el resultado es básicamente el mismo. La mayor diferencia es que Locast no cobra por el acceso a estas transmisiones redistribuidas. La mayor similitud es que Aereo no pagaba a las televisoras que retransmitía y Locast tampoco. Compañías como CBS, ABC, NBC y Fox normalmente cobran una tarifa por dejar que su contenido sea distribuido por servicios de cable, satélite y streaming en vivo como PlayStation Vue de Sony y AT&T TV Now (antes conocido como DirecTV Now). Las cuatro grandes cadenas llevaron a Aereo ante el tribunal y la Suprema Corte falló en contra de Aereo, derrota que culminó en su desaparición.

¿POR QUÉ LAS CUATRO GRANDES CADENAS ESTÁN DEMANDANDO A LOCAST?

ABC, NBC, CBS y Fox ven al servicio de Locast igual que al de Aereo. Aunque reconocen que las leyes de Estados Unidos tienen cláusulas para que organizaciones sin fines de lucro redistribuyan señales de televisión, ellos no creen que el modelo de Locast sea lo que se tenía en mente cuando se crearon estas cláusulas para ayudar a que personas que viven en áreas rurales o urbanas reciban señales de televisión locales. En esencia, estas cadenas ven a Locast como una entidad comercial, a pesar de que Locast se ha posicionado como organización sin fines de lucro. Si locast es capaz de pasar por alto el modelo de tarifas proporcionando a los espectadores un modo gratuito y sencillo de ver sus canales locales sin una suscripción de cable o satélite o siquiera una antena, las grandes cadenas podrían perder millones.

Por su parte, Locast se promueve como un servicio público, acorde con las concesiones de la ley para los tipos limitados de redistribución, “con la excepción de que en lugar de un transmisor aéreo, proporcionamos las transmisiones locales a través de streaming en línea”, de acuerdo con la página de “Acerca de” de la organización. Locast declinó nuestra solicitud de entrevista para este artículo, dirigiéndonos a su declaración pública:

“Locast es una organización independiente sin ánimos de lucro que proporciona un servicio público retransmitiendo televisión por aire de manera gratuita. Sus actividades están expresamente permitidas bajo la Ley de Derechos de Autor. El hecho de que ninguna emisora haya entablado una demanda durante más de año y medio es señal de que reconocen esto. Estamos a la espera de defendernos (y de defender el derecho del público a recibir material transmitido por aire) en litigio”. – David Hosp, abogado de Locast

¿POR QUÉ DEMANDAN A LOCAST AHORA?

Cuando el New York Times escribió acerca de Locast y Goodfriend en enero, Locast llevaba un año operando. Goodfriend afirmó al periódico que no tendría problema con un reto legal por parte de las cadenas. En ese momento, el periodista Edmund Lee hizo la pregunta retórica, “El dilema de las cadenas: ¿demandar o ignorar?”

Preguntamos a un representante de las cuatro cadenas por qué habían optado por el camino de ignorarlo hasta ahora. La respuesta fue que aunque Locast no había escapado a su atención desde que su servicio comenzó a estar disponible, era una operación muy pequeña que se limitaba a la Ciudad de Nueva York, caracterizada por Goodfriend como un “experimento de ideas”.

“Ignorar” se convirtió en “demandar” cuando el alcance de Locast comenzó a crecer mucho más allá de sus humildes raíces. Locast opera en 13 mercados importantes y afirma que su alcance es de más de 13 millones de hogares estadounidenses. Locast ya no es un experimento de ideas; es una alternativa muy real ante las antenas y, hasta cierto punto, el cable y el satélite.

¿CÓMO Y POR QUÉ ESTÁ INVOLUCRADO AT&T?

La otra cosa que llamó la atención de las cuatro grandes cadenas de Estados Unidos fue que AT&T apoyaba a Locast. En mayo, AT&T agregó la aplicación gratuita de Locast a sus receptores de DirecTV y U-verse. En junio, la compañía anunció un donativo de $500,000 dólares para la organización. Estas acciones se dieron mientras AT&T se encontraba en medio de una acalorada negociación de contrato con CBS en torno a las tarifas de retransmisión. Anteriormente las negociaciones fallidas habían provocado suspensiones del servicio o la eliminación temporal de canales de servicios de cable y satélite, dejando a los espectadores sin ninguna forma de verlos. Al parecer, el apoyo aparentemente incondicional de AT&T a un servicio que daría a sus clientes acceso a televisoras locales sin costarle nada a AT&T fue la gota que derramó el vaso para las cuatro grandes cadenas; entonces se entabló la demanda en contra de Locast.

¿SOBREVIVIRÁ LOCAST?

Es difícil saber cómo manejarán el caso los tribunales. Locast y Goodfriend creen firmemente que su estatus como organización sin fines de lucro brindará protección ante los cargos de violación de derechos de autor que pusieron fin a Aereo. “Nos preparamos bien”, comentó Goodfriend al New York Times. “Operamos bajo parámetros diseñados para cumplir con la ley”.

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