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Dolby Atmos: por qué este sonido te atrapará (y cómo obtenerlo)

¿Sabes lo que es Dolby Atmos? De seguro que ya lo asocias con una tecnología integrada en los cines, pero en los últimos años ha dado el salto al hogar y lo verás (o mejor dicho escucharás) en tu dispositivos cotidianos como los televisores 4K, reproductores de cine en casa, barras de sonido y servicios de streaming como Netflix y Disney+.

Pero a pesar de este enorme esfuerzo de marca en los productos de entretenimiento para el hogar, puede que todavía te preguntes qué es Dolby Atmos, por qué deberías interesarte por este sonido y qué necesitarás para disfrutarlo en la comodidad de tu hogar. Tenemos todas las respuestas y mucho más.

Dolby Atmos en los cines: ¿en qué es diferente?

sala de cine compatible con Dolby Atmos
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En los cines, el Dolby Atmos amplía significativamente los altavoces utilizados, así como la forma en que se emplea el sonido envolvente, abriendo nuevas posibilidades para que los cineastas proporcionen una experiencia de sonido más realista e inmersiva. Antes de la llegada del sonido Dolby Atmos, los cines solo podían reproducir un máximo de ocho pistas individuales de sonido envolvente, repartidas entre un número variable de altavoces.

Por ejemplo: con el sonido envolvente de 7.1 canales que todavía se utiliza en la mayoría de los cines, se obtienen tres canales frontales (izquierdo, derecho y central), dos canales envolventes laterales (izquierdo y derecho), dos canales traseros (izquierdo y derecho) y un canal de subwoofer. Cuando se diseña la banda sonora de una película, los directores se guían por estos diferentes canales para dirigir los efectos de sonido alrededor de la sala. Pero no importa cuántos altavoces se coloquen en una determinada zona (por ejemplo, el lado izquierdo de la sala para el canal de sonido envolvente izquierdo), todos esos altavoces se limitan a un canal de sonido, por lo que todos reproducen el mismo sonido a la vez.

Por el contrario, Dolby Atmos es capaz de procesar hasta 128 canales de sonido, que pueden ser enrutados con hasta 64 altavoces individuales. De esta manera, los ingenieros de sonido pueden esencialmente dejar atrás las restricciones habituales de los canales, en lugar de colocar «objetos de sonido» en lugares precisos y moverlos por todo el cine.

Con Atmos, el techo también puede ser revestido con cualquier número de altavoces de rango completo que funcionen en conjunto con el resto de altavoces de la sala, de modo que estos objetos pueden ser colocados casi en cualquier lugar dentro de un hemisferio virtual. En cierto modo, puedes perseguir el sonido con tus oídos, rastreándolo y correlacionándolo con la acción en pantalla. Por ejemplo, si llueve en la película, la lluvia viene directamente de arriba. Si un helicóptero vuela por encima y a la derecha, el sonido comenzará en la parte de atrás de la habitación, se moverá por encima y desaparecerá por el lado derecho.

Por supuesto, para el cine en casa, Atmos se reduce considerablemente.

¿Cómo funciona el Dolby Atmos en casa?

Tenemos buenas noticias: ahora hay más formas que nunca de experimentar el sonido Dolby Atmos en casa, y algunas de ellas no requieren nuevos altavoces o más cables. De hecho, puede que ya tengas todo lo que necesitas para ello.

Altavoces discretos de Dolby Atmos

Para obtener la experiencia Dolby Atmos más auténtica, se necesita una configuración de altavoces de sonido envolvente convencional 5.1, 7.1 o 9.1, más la adición de dos o cuatro altavoces montados en el techo. A continuación, describimos estas configuraciones de altavoces con mayor detalle. Es el mejor sonido Dolby Atmos que se puede obtener, pero también es el más costoso y el más invasivo, ya que implica un considerable recableado y probablemente algunos agujeros y reparaciones en la pared.

Esta opción también requiere de un receptor A/V compatible con Dolby Atmos (ver más abajo).

Altavoces compatibles con Dolby Atmos

altavoces compatibles con Dolby Atmos
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Una excelente alternativa al cableado de los altavoces del techo es comprar altavoces habilitados para Dolby Atmos. Estos altavoces transmiten los canales de «altura» adicionales haciendo rebotar el sonido en el techo hasta tu posición de visualización. Puedes comprar altavoces compatibles con Atmos como altavoces combinados: altavoces delanteros o traseros izquierdos y derechos que tienen módulos Atmos integrados en la parte superior, como los que se utilizan en los altavoces Dolby Atmos de Pioneer Elite o los más ágiles Sib Evo de Focal.

Las personas que ya han invertido en un conjunto de altavoces de sonido envolvente pueden optar por «módulos Atmos» independientes que se colocan encima de los altavoces delanteros o traseros izquierdos y derechos existentes, como el R-26FA y el R-14SA de Klipsch.

Independientemente de la opción que elijas, necesitarás algunos cables de altavoz adicionales que sigan el mismo camino que tus altavoces delanteros y/o traseros hasta un receptor A/V habilitado para Dolby Atmos.

Barras de sonido Dolby Atmos compatibles

barra de sonido compatible con Dolby Atmos
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Esta es la opción perfecta para alguien que quiere obtener las ventajas de Dolby Atmos sin la molestia de cablear (o recablear) una habitación entera, o para aquellos con espacios más pequeños. Aunque cada fabricante tiende a adoptar un enfoque diferente cuando reproduce el sonido Dolby Atmos desde un solo dispositivo, las barras de sonido habilitadas para Dolby Atmos siempre incluyen un conjunto de controladores de encendido ascendente para lograr el mismo sonido de altura reflejado en el techo que los altavoces habilitados para Dolby Atmos. Algunas de estas barras de sonido, como la Ambeo Soundbar, de Sennheiser, hacen un trabajo espectacular al recrear la calidad 3D por la que es conocida la tecnología Dolby Atmos.

Incluso la barra de sonido más impresionante no puede igualar la precisión de los altavoces específicos, pero a menos que seas un experto del sonido envolvente, dudamos que te decepcione.

Dolby Atmos virtualizada

Una tendencia reciente encaminada a reducir el costo y la complejidad del Dolby Atmos a niveles manejables es el sonido Dolby Atmos virtualizado. Se trata de un ingenioso software e ingeniería de audio que permite a un receptor A/V habilitado para Dolby Atmos imitar el efecto de Dolby Atmos pero sin el uso de altavoces discretos o habilitados para Atmos. Cuantos más altavoces tengas, más convincente sonará el sistema Dolby Atmos virtualizado, pero incluso puedes obtener sutiles pistas de esta tecnología con solo una configuración estérea de 2 canales. Esta es también la razón por la que algunos televisores pueden afirmar que ofrecen sonido Dolby Atmos a través de sus modestos altavoces incorporados.

También puedes encontrar barras de sonido que ofrecen este sonido Dolby Atmos virtual, que tienden a ser mucho más asequibles que sus homólogos habilitados para Atmos, gracias a que tienen menos controladores de altavoces.

No te equivoques: el sistema Dolby Atmos virtualizado no va a sonar tan espectacular como las otras opciones, pero si tienes un presupuesto ajustado te permitirá experimentar algunos de los beneficios del sonido Dolby Atmos.

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