Google Pixel Buds y Apple AirPods: ¿y tú, cuál eliges?

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Pixel Buds y AirPods podrían ser otro episodio de ese combate tecnológico que se juega al más alto nivel. Desde sus sistemas operativos hasta sus teléfonos inteligentes, la competencia entre Apple y Google ha acabado por definir efectivamente una era de la tecnología.

Con el lanzamiento de los AirPods en diciembre, Apple estableció un firme control —si no un dominio absoluto— en el mercado de los audífonos totalmente inalámbricos. Pero Google acaba de lanzar sus Pixel Buds, que no son completamente inalámbricos, aunque cuentan con algunas características exclusivas.

En realidad, estos dos juegos de audífonos son bastante diferentes, y están claramente destinados a un distinto tipo de público. Para empezar, los AirPods de Apple son completamente inalámbricos, lo que significa que no hay cables conectados o saliendo desde ellos, y permiten —eso sí— una gran facilidad de uso. Los Pixel Buds de Google están atados entre sí: mientras se conectan a tu teléfono de forma inalámbrica, un cable mantiene unidos y conectados los audífonos. Y esto es sólo para empezar.

Sin más preámbulos, vamos a realizar un análisis para ayudarte a decidir entre los dos.

Características generales

Apple AirPods
Google Pixel Buds
Dimensiones 0.65 x 0.71 x 1.59 pulgadas (audífonos), 1.74 by 0.84 by 2.11 pulgadas (puerto de carga ) 0.8 x 0.8 x 0.8 inches (audífonos), 2.6 x 2.6 x 1.1 inches (puerto de carga)
Peso .14 onzas (cada audífono), 1.34 onzas (puerto de carga) 0.25 onzas (cada audífono), 1.5 onzas (puerto de carga)
Sensores Sensores duales ópticos, acelerómetro que detecta el movimiento, acelerómetro que detecta los discursos. Acelerómetro, touchpad
Micrófono Micrófonos duales Micrófono
Vida de la batería 5 horas de escucha o dos de conversación (audífonos), 24 horas en total (con la funda de carga) 5 horas (audífonos), 24 horas en total (con la funda de carga)
Conectividad Bluetooth (audífonos), Lightning (puerto de carga) Bluetooth (audífonos), USB-C (puerto de carga)
Formatos de audio MP3, AAC, & SBC codec cuando se hace streaming MP3, M4A, AAC, WAV, WMA(v9)
Compatibilidad iPhone 5 y modelos posteriores, iPad mini 2+, iPad Air+, iPad Pro, iPod Touch (6ª generación) (iOS 10+); Apple Watch (WatchOS 3+); MacOS Sierra o posterior Dispositivos Android (Android 5.0+), dispositivos Apple (iOS 10+)
Impermeabilidad No No
Precio $159 $159
Disponibilidad Apple Google

Diseño

Pixel Buds y AirPods

Si bien la mayor diferencia es que un par de audífonos están conectados por un cable y los otros no, hay muchas otros particularidades en lo que respecta al diseño.

Los AirPods son finos, livianos, delgados (disponibles solamente en blanco) y representan el pináculo de la estética de Apple, bañados en un acabado brillante sin interrupciones más allá de las puntas de cromo y pequeños orificios para los altavoces y micrófonos.

Los AirPod están diseñados para colgar de tus oídos, lo que parece precario (y se ve un poco extraño), pero en realidad hacen un trabajo relativamente impresionante al quedarse allí quietos, incluso con ejercicios suaves. El pequeño receptáculo de carga de los AirPod es liso y pequeño, se parece un poco una cajita de hilo dental. Los LED multicolores indican la duración de la batería, y un cierre magnético los mantiene aislados. Los audífonos también se ajustan magnéticamente, lo que funciona bastante bien, en nuestra experiencia.

Con los Pixel Buds, por otra parte, los auriculares en sí, la parte que se inserta en los oídos, se sienten bien, pero el acabado plástico de las almohadillas externas se siente un poco barato.

No acaban de adaptarse muy bien al canal auditivo, emiten y se sacuden fácilmente con el sonido, aunque al menos se quedaron allí en nuestras pruebas. La correa trenzada (que nos recuerda al cordón del silbato de un árbitro) es cómoda, aunque no del todo elegante, y está diseñada para envolver la parte superior de las orejas, cosa que aún no acaba de convencernos.

Por el lado positivo, están disponibles en tres colores (blanco, azul y negro). El estuche Pixel Buds es cuadrado y más grande que el estuche de los AirPods. Se ve y se siente bien, con una textura suave, pero la carcasa no se cierra tan fácilmente. No ayuda que todo el estuche (especialmente la tapa) se sienta algo endeble. Al igual que con los AirPds, unas luces LED indican la duración de la batería.

Ganador: Apple AirPods

Ajustes

Los AirPods de Apple son muy fáciles de configurar, especialmente para los usuarios de iPhone, y se sincronizan automáticamente en segundos. Con solo abrir la tapa del estuche, los audífonos aparecen en el menú de Bluetooth de tu teléfono, y un toque rápido para conectarlos los hace vibrar.

Si eres usuario de iCloud, todos tus dispositivos Apple deberán reconocer automáticamente los audífonos. Para los teléfonos que no son iOS, un pequeño botón en la parte posterior de la caja hace que los audífonos se emparejen con tu teléfono, lo que también requiere que —simplemente— abras el menú de Bluetooth y los conectes.

Google intentó un proceso de conexión con una simpleza similar, pero en la práctica las cosas no son tan fáciles con los Pixel Buds. Muchas revisiones (incluida la nuestra) informan que la sincronización automática da problemas en dispositivos Android (compatibles con Android 6.0 o superior), incluido el teléfono Pixel 2.

En teoría, una pantalla emergente debería decirte automáticamente que estás conectado rápidamente después de abrir el estuche. Sin embargo, si eso no funciona, deberás mantener presionado el botón de emparejamiento (casi invisible) dentro de la carcasa, que es también la manera en que se conectan los iPhones. Pero incluso así, ha habido algunos problemas para mostrar los audífonos en los menús de Bluetooth, aunque otros han dicho que esto les resultó más fácil.

Ganador: Apple AirPods

Duración de la batería

En este caso hay un empate. Ambos pares ofrecen cinco horas de reproducción por carga y un total de 24 horas con la carcasa de carga fuera de la red. Eso sí: cinco horas por carga es ideal para los audífonos verdaderamente inalámbricos, pero no para los audífonos “atados”.

Ganador: Apple AirPods

Calidad de audio

Pixel Buds y AirPods

Cuando se trata de AirPods y Pixel Buds, el rendimiento del audio es decididamente promedio. Los AirPods suenan muy similares a los EarPods (ya sabes, el par básico que viene con la compra de cualquier dispositivo móvil Apple), quizás un poco mejor en lo relativo a los agudos, pero no mucho.

Los Pixel Buds ofrecen mejores bajos, adaptándose más al oyente ocasional, pero no nos impresionó particularmente. El aislamiento acústico no es un punto fuerte en ninguno de los productos, lo que significa que el sonido del mundo exterior se filtrará.

En pocas palabras: si eres un verdadero amante del audio en busca de la mejor calidad de sonido posible, probablemente no deberías comprarte ninguno de estos dos audífonos. Hay muchas opciones superiores en este punto, a un precio similar o incluso por debajo, incluido el V-Moda Forza Metallo Wireless. Si insistes en comprarte audífonos completamente inalámbricos, The Headphone de Bragi ofrece un sonido mucho mejor… aunque sin una funda de carga, sus seis horas de reproducción será algo más limitada.

Ganador: Empate

Características y funcionalidad

Pixel Buds y AirPods

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes. Como mencionamos anteriormente, los AirPods y los Pixel Buds están destinados principalmente a públicos diferentes (y no sólo porque algunos tengan iPhones y otros Androids o Pixel 2). Todas las características del AirPod están diseñadas para mejorar la facilidad de uso, mientras que las del Pixel Buds apuntan más alto pero… desafortunadamente, se olvidan de las pequeñas cosas.

Los AirPod están repletos de trucos que funcionan. Saca uno, y la reproducción de música se detendrá automáticamente, gracias al acelerómetro de los audífonos. Quita ambos, y los AirPods entrarán en el modo de reposo, lo que ahorrará la vida de la batería hasta que te los vuelvas a poner (una vez puestos, se activan rápidamente). Si un AirPod muere, el otro puede seguir funcionando, una buena característica, ya que muchos usarán solo uno de estos para recibir llamadas telefónicas. ¿Quieres verificar la duración de la batería? Simplemente sostén el pod de carga cerca de tu iPhone, y te dirá cuánta energía queda en los auriculares y en el estuche.

Como era de esperar, Siri también está aquí. Toca la parte exterior de un AirPod para activarla, y luego habla con ella. Te notificará sobre llamadas telefónicas, establecerá alarmas y responderá preguntas; sus habilidades en el control de la música, sin embargo, están limitadas a Apple Music.

Los Pixel Buds están equipados con controles táctiles a bordo impresionantemente precisos: un toque para reproducir o para pausar la música; deslizar la yema de un dedo para controlar el volumen. Sin embargo, las grandes apuestas son dos: la integración del Asistente de Google y la traducción instantánea de un idioma. Mantén presionado el auricular derecho para activar el Asistente (necesitarás de un dispositivo vinculado que ejecute Android 6.0 o posterior) y el Asistente hará todo lo que está acostumbrado a hacer. Te responderá rápidamente, y entenderá los comandos sin problemas.

La función de traducción también es excelente. Toca y mantén presionado el botón derecho como lo harías para el Asistente, y di “help me speak [elige uno de los 40 idiomas compatibles]”. Se abrirá una versión especial de la aplicación Google Translate en tu teléfono, que luego mantendrá entre tú y la persona que está hablando el idioma que necesitas traducir.

La función de traducción funciona bien, pero hay una gran advertencia: solo funciona con teléfonos Pixel. Si tienes uno, ¡genial! Si no, estás perdido. Los Pixel Buds tienen más funciones y más ambición, pero las funciones de AirPods son más útiles “universalmente” y funcionan mejor. Punto para Apple.

Ganador: Apple AirPods

Disponibilidad, compatibilidad y precio

Los AirPod funcionan tanto con dispositivos Apple (iOS 10+) como con dispositivos Android. Cuando estás conectado a Android, Siri está desactivado, pero puede tocar dos veces cualquiera de los auriculares para reproducir y pausar la música. Del mismo modo, los Pixel Buds son compatibles tanto con Apple (iOS 10+) como con Android (5.0+); predeciblemente, en iOS, el Asistente de Google no funcionará, aunque Siri lo hará.

Ambos juegos de audífonos están disponibles en sus respectivos sitios web (aunque los Pixel Buds estaban en espera en el momento de escribir esta nota), ambos a un mismo precio: $159.

Ganador: Empate

Conclusión

Pixel Buds y AirPods

Los Pixel Buds ofrecen una calidad de audio normal, una impresionante integración con el Asistente de Google y algunos trucos ingeniosos para los propietarios de Pixel.

Desafortunadamente para Google, los AirPod son “básicamente” mejores: evitan los cables, se completan con muchas funciones útiles y, lo que es más importante, son muy fiables. Como mencionamos en varias ocasiones, no creemos que los dos productos sean competidores. Son diferentes. Pero si por alguna razón te ves obligado a tener que elegir entre uno u otro (y no tienes un teléfono con Google Pixel), los AirPods son los mejores en todo momento.

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