Todo lo que debes saber sobre la guerra contra robocalls y llamadas fraudulentas

Nuevas medidas de la FCC podrían reducir llamadas fraudulentas desde el exterior

evitar las estafas telefónicas

Las llamadas de telemercadeo son molestas, pero los sistemas automatizados de robocalls, o llamadas automáticas pregrabadas, pueden ser aún más irritantes. Para lidiar con ese creciente problema, tanto la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC)  como la la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC) han impulsado una serie de proyectos durante varios meses. Ya se pueden ver algunos resultados de su trabajo, y te contamos cuáles son las últimas novedades y cómo se beneficiarán los usuarios. Esto es todo lo que debes saber sobre la guerra contra robocalls, fraudes telefónicos, spoofing y llamadas fraudulentas.

QUÉ PUEDES HACER PARA PROTEGERTE:

Aunque agencias como la FTC y la FCC están tomando medidas enérgicas contra los estafadores, nada parece detenerlos y las estadísticas así lo demuestran, y desafortunadamente, no hay mucho que puedes hacer para detener completamente las llamadas fraudulentas. Sin embargo, sí existen algunos pasos a seguir para protegerte y evitar ser una víctima. A continuación te damos algunas sugerencias para tomar en cuenta.

Para empezar, puedes poner tu número en el Registro de No Llamar de la FTC, que aparentemente impide que te llamen telemarketers, pero solo las empresas legítimas lo respetarán. Además, toma en cuenta que los estafadores ya están infringiendo la ley, y muchos de ellos tienen su sede fuera de los Estados Unidos, por lo que probablemente no les importan las sanciones por violar la lista de “No Llamar”.

Puedes también bloquear los números de teléfono (aquí te explicamos cómo hacerlo), pero esto no siempre es efectivo, ya que los estafadores cambian frecuentemente los números que utilizan. Lo mejor que puedes hacer es simplemente evitar contestar llamadas de números desconocidos, especialmente si el número es sospechosamente similar al tuyo.

Si por accidente o descuido contestas una llamada de un estafador, no le des ninguna información personal, incluso si parece que ya sabe mucho sobre ti. Recuerda que, si una agencia legítima o del orden público necesita comunicarse contigo, te enviarán un aviso por escrito o se presentarán a tu puerta.

Hay fraudes más avanzados en los que el estafador que llama intenta que las víctimas respondan preguntas genéricas, a veces simplemente preguntando algo simple como “¿puedes escucharme?”, con el objetivo de grabar su voz cuando responden. Luego, el estafador usa la “firma de voz” de la víctima para simular ser un consumidor y autorizar compras o cargos fraudulentos por teléfono.

Por último, aunque parezca divertido contestar y bromear con el estafador en el otro extremo, -hay algunos videos en YouTube de personas que hacen esto- puede causar más problemas de los que vale la pena. Por un lado, al responder estás confirmando que tu número pertenece a alguien que está dispuesto a contestar, lo que podría generar más llamadas de otros telemarketers o estafadores. Si no sabes a quién pertenece el número desde el cual alguien te está llamando, la mejor manera de evitar ser estafado es, simplemente, no responder el teléfono.

Las nuevas medidas propuestas a principios de julio por la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FCC), que darían al Congreso la facultad de hacer que el “spoofing” sea ilegal, finalmente fueron aprobadas. Ajit Pai, el director de la FCC dijo en declaraciones a CBS que “confiamos en que esta medida va a ayudar a reducir el número de llamadas que llegan desde el exterior, pretendiendo ser números locales”.

La agencia también ha dicho que las compañías telefónicas deben adoptar nueva tecnología para determinar si las llamadas son legítimas y si llegan desde el exterior o no, hasta el final del año. Mientras tanto, sólo debemos ejercer caución.

Llamadas desde el exterior

La FTC tiene jurisdicción en los Estados Unidos y, por lo tanto, puede tomar acción para controlar este tipo de llamadas. Pero no puede hacer mucho contra las llamadas que se originan desde el exterior, usando un número de teléfono falso de los Estados Unidos, lo que logran hacer a través del “spoofing“.

Sin embargo, una nueva regla propuesta el 8 de julio por Ajit Pai, el director de la FCC, daría al Congreso la facultad de hacer que el “spoofing” sea ilegal. Esto daría herramientas a los operadores para bloquear las robocalls o llamadas automatizadas de forma automática, sin que lleguen al consumidor. Esta propuesta será revisada y votada por la comisión el próximo 1 de agosto.

“Operation Call it Quits”

La Comisión Federal de Comercio y otras agencias del orden anunciaron una importante represión contra las llamadas ilegales en los Estados Unidos, incluidas 94 acciones dirigidas a operaciones en todo el país que son responsables de más de un billón (mil millones) de llamadas relacionadas a una gran variedad de productos y ofertas fraudulentas, incluidos servicios de reducción de la tasa de interés de deudas o tarjetas de crédito, supuestas oportunidades para hacer dinero y sistemas de alerta médica.

La represión conjunta, denominada “Operation Call it Quits”, es parte del esfuerzo continuo de la FCC para ayudar a detener la marea de llamadas de telemarketing pregrabadas. También incluye nueva información para ayudar a educar a los consumidores sobre llamadas ilegales. Además, por su parte, la FTC continúa promoviendo el desarrollo de soluciones basadas en tecnología para bloquear llamadas telefónicas y combatir la falsificación de la identificación de llamadas.

“Todos estamos hartos de las decenas de miles de millones de llamadas ilegales que recibimos cada año”, dijo Andrew Smith, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. “El esfuerzo conjunto de hoy muestra que combatir este flagelo sigue siendo una de las principales prioridades para las agencias de cumplimiento de la ley en todo el país”, agregó.

El plan de la FCC para ayudar a las compañías telefónicas

Hace algunos meses, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) anunció que aprobó un plan para ayudar a las compañías telefónicas a bloquear ese tipo de llamadas.

La medida podría indicar un gran cambio en la forma en que funcionan las llamadas automáticas en los Estados Unidos y reducir la frecuencia con la que ocurren. Específicamente, la FCC está otorgando a los operadores el permiso para desplegar nueva tecnología que se dirija a frenar las llamadas automáticas que “secuestran” números en servicio, y los utilizan para bombardear a sus usuarios con llamadas no deseadas.

Comcast, T-Mobile, Verizon y AT&T ya han estado trabajando en el desarrollo de esta nueva tecnología, pero -según la FCC- es posible que no hayan implementado la aplicación porque no estaban seguros de las implicaciones legales. Ahora, esto estaría a punto de cambiar.

“Las “robocalls o llamadas automáticas pregrabadas son la queja número uno que recibimos por parte de residentes en los Estados Unidos”, dijo el presidente de la FCC, Ajit Pai, al anunciar esta iniciativa. “Nuestro objetivo es dar un primer paso importante para poner fin a la epidemia de las llamadas automatizadas ilegales”, puntualizó.

Una de las dificultades con los sistemas automáticos de llamadas es que a menudo utilizan números falsificados, es decir, que parecen estar llamando desde algún lugar diferente al que se encuentran. Para evitar esto, la nueva regla de la FCC permitirá a los proveedores de teléfonos bloquear números que no deberían existir, ya sea porque no se han asignado a nadie o que los suscriptores existentes han denunciado.

Sin embargo, la aprobación de esta nueva medida no significa que las llamadas no deseadas desaparecerán de inmediato. Lo cierto es que, incluso si los proveedores de servicios despliegan tecnología para evitarlas, es poco probable que las robocalls desaparezcan por completo. Pero al menos podrían reducirse significativamente y, con suerte, eso empezará a suceder paulatinamente durante el próximo año.

Esta noticia llega poco después de que la FTC también tomó fuertes medidas en contra de servicios fraudulentos que, precisamente, operaban con sistemas de llamadas automáticas. A continuación te explicamos en más detalle lo que ocurrió.

La FTC cierra operadores de estafas telefónicas

Por su parte, en lo que parece una carrera interminable para perseguir a operadores de llamadas automáticas pregrabadas fraudulentas, conocidas como robocalls, la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) dio a conocer que recientemente forzó el cierre de cuatro operaciones separadas responsables de bombardear a personas en todo el país con miles de millones de llamadas ilegales.

Las molestas llamadas ofrecían una serie de servicios fraudulentos, como garantías para automóviles, servicios de manejo de deudas, sistemas de seguridad para el hogar, o pedían donaciones para organizaciones benéficas falsas. Una operación con sede en la Florida incluso pretendía representar a Google, y tomaba como blanco a los dueños de pequeñas empresas, realizando falsas amenazas de eliminar su información de los resultados de búsqueda del gigante de la web.

Todas esas llamadas fueron realizadas por parte de estafadores, y para ellos, el negocio está en auge. Esto se debe a que los avances en tecnología han permitido a estos criminales realizar miles de millones de llamadas al mes, e incluso ocultar sus números de teléfono en el proceso. Las dos herramientas que han hecho esto posible son las llamadas automáticas, o robocalls, y la suplantación de números, conocida como”number spoofing”. Más adelante en este articulo te explicamos cómo reconocerlas y qué hacer para protegerte y evitar ser una víctima.

QUÉ TIPO DE ESTAFAS REALIZABAN ESTAS COMPAÑÍAS:

Se señaló que NetDotSolutions, una de las compañías a las que apunta la FTC, ha facilitado “miles de millones de llamadas ilegales a consumidores en todo el país, ofreciendo todo tipo de servicios, desde garantías para automóviles hasta sistemas de seguridad para el hogar y supuestos servicios de alivio de deuda”.

Higher Goals Marketing, otro de los involucrados, intentó también vender falsos servicios de asistencia y alivio de deudas. “Los demandados garantizaron que podrían reducir de manera sustancial y permanente las tasas de interés de las tarjetas de crédito de los consumidores, y que les ahorrarían miles de dólares en pagos de intereses. En realidad, estas ofertas fraudulentas rara vez, si es que alguna vez, pudieron entregar los resultados prometidos”, dijo la FTC.

Una empresa que se hizo llamar Veterans of America creó una estafa particularmente despreciable. Se alega que usó falsas organizaciones de caridad para veteranos y realizó llamadas robocall para persuadir a la gente de que donara automóviles, otros vehículos, “y otras cosas de valor”, pero la persona que dirige la operación simplemente vendió todos los artículos donados para su propio beneficio.

Finalmente, Pointbreak Media supuestamente afirmó que representaba a Google, prometiendo a las empresas una variedad de servicios falsos que incluían ubicaciones mejoradas en los resultados de búsqueda. En una estafa específica mencionada por la FTC, los telemarketers de la compañía dijeron a algunos destinatarios de llamadas que la única forma de permanecer en el motor de búsqueda de Google era mediante el envío de un pago único de entre $300 y $700 dólares. De lo contrario, la información de su empresa sería quitada de los resultados de Google. Por supuesto, esto no era cierto.

CUÁLES FUERON LAS CONSECUENCIAS:

Las compañías obligadas a cerrar han recibido multas de entre $540,000 y $3.64 millones de dólares, informó la FTC en un comunicado. Todas han acordado a negociar y pagar los cargos impuestos por la comisión, y ahora están prohibidos de realizar llamadas telefónicas y la mayoría de sus actividades de telemarketing.

Al comentar sobre la acción, Andrew Smith, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, dijo: “Hemos presentado docenas de casos contra estafas vía robocalls, y combatir las llamadas no deseadas sigue siendo una de nuestras más altas prioridades”.

Si bien todas las personas que reciben estas llamadas de robocalls darán la bienvenida al cierre de estos cuatro operadores, la FTC aún tiene mucho trabajo por hacer para tener un impacto perceptible en las llamadas molestas. Los datos recientes sugieren que las robocalls se multiplicaron en 2018 con un estimado de 47.8 mil millones solo en los Estados Unidos, lo que representa un aumento del 56 por ciento con respecto al 2017. Se cree que aproximadamente el 40 por ciento de las llamadas de telemarketers son estafas.

*Artículo actualizado el 2 de agosto de 2019 por Milenka Peña.

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