¡Guerra a las robocalls! La FTC cierra los principales operadores de estafas telefónicas

evitar las estafas telefónicas
En lo que parece una carrera interminable para perseguir a operadores de llamadas automáticas pregrabadas fraudulentas, conocidas como robocalls, la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) dio a conocer que recientemente forzó el cierre de cuatro operaciones separadas responsables de bombardear a personas en todo el país con miles de millones de llamadas ilegales.

Las molestas llamadas ofrecían una serie de servicios fraudulentos, como garantías para automóviles, servicios de manejo de deudas, sistemas de seguridad para el hogar, o pedían donaciones para organizaciones benéficas falsas. Una operación con sede en la Florida incluso pretendía representar a Google, y tomaba como blanco a los dueños de pequeñas empresas, realizando falsas amenazas de eliminar su información de los resultados de búsqueda del gigante de la web.

Todas esas llamadas fueron realizadas por parte de estafadores, y para ellos, el negocio está en auge. Esto se debe a que los avances en tecnología han permitido a estos criminales realizar miles de millones de llamadas al mes, e incluso ocultar sus números de teléfono en el proceso. Las dos herramientas que han hecho esto posible son las llamadas automáticas, o robocalls, y la suplantación de números, conocida como”number spoofing”. Más adelante en este articulo te explicamos cómo reconocerlas y qué hacer para protegerte y evitar ser una víctima.

QUÉ TIPO DE ESTAFAS REALIZABAN ESTAS COMPAÑÍAS:

Se señaló que NetDotSolutions, una de las compañías a las que apunta la FTC, ha facilitado “miles de millones de llamadas ilegales a consumidores en todo el país, ofreciendo todo tipo de servicios, desde garantías para automóviles hasta sistemas de seguridad para el hogar y supuestos servicios de alivio de deuda”.

Higher Goals Marketing, otro de los involucrados, intentó también vender falsos servicios de asistencia y alivio de deudas. “Los demandados garantizaron que podrían reducir de manera sustancial y permanente las tasas de interés de las tarjetas de crédito de los consumidores, y que les ahorrarían miles de dólares en pagos de intereses. En realidad, estas ofertas fraudulentas rara vez, si es que alguna vez, pudieron entregar los resultados prometidos”, dijo la FTC.

Una empresa que se hizo llamar Veterans of America creó una estafa particularmente despreciable. Se alega que usó falsas organizaciones de caridad para veteranos y realizó llamadas robocall para persuadir a la gente de que donara automóviles, otros vehículos, “y otras cosas de valor”, pero la persona que dirige la operación simplemente vendió todos los artículos donados para su propio beneficio.

Finalmente, Pointbreak Media supuestamente afirmó que representaba a Google, prometiendo a las empresas una variedad de servicios falsos que incluían ubicaciones mejoradas en los resultados de búsqueda. En una estafa específica mencionada por la FTC, los telemarketers de la compañía dijeron a algunos destinatarios de llamadas que la única forma de permanecer en el motor de búsqueda de Google era mediante el envío de un pago único de entre $300 y $700 dólares. De lo contrario, la información de su empresa sería quitada de los resultados de Google. Por supuesto, esto no era cierto.

CUÁLES FUERON LAS CONSECUENCIAS:

Las compañías obligadas a cerrar han recibido multas de entre $540,000 y $3.64 millones de dólares, informó la FTC en un comunicado. Todas han acordado a negociar y pagar los cargos impuestos por la comisión, y ahora están prohibidos de realizar llamadas telefónicas y la mayoría de sus actividades de telemarketing.

Al comentar sobre la acción, Andrew Smith, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, dijo: “Hemos presentado docenas de casos contra estafas vía robocalls, y combatir las llamadas no deseadas sigue siendo una de nuestras más altas prioridades”.

Si bien todas las personas que reciben estas llamadas de robocalls darán la bienvenida al cierre de estos cuatro operadores, la FTC aún tiene mucho trabajo por hacer para tener un impacto perceptible en las llamadas molestas. Los datos recientes sugieren que las robocalls se multiplicaron en 2018 con un estimado de 47.8 mil millones solo en los Estados Unidos, lo que representa un aumento del 56 por ciento con respecto al 2017. Se cree que aproximadamente el 40 por ciento de las llamadas de telemarketers son estafas.

QUÉ PUEDES HACER PARA PROTEGERTE:

Aunque agencias como la FTC y la FCC están tomando medidas enérgicas contra los estafadores, nada parece detenerlos y las estadísticas así lo demuestran, y , desafortunadamente, no hay mucho que puedes hacer para detener las llamadas fraudulentas. Sin embargo, sí existen algunos pasos a seguir para protegerte y evitar ser una víctima.

Puedes poner tu número en el Registro de No Llamar de la FTC, que aparentemente impide que te llamen telemarketers, pero solo las empresas legítimas lo respetarán. Además, toma en cuenta que los estafadores ya están infringiendo la ley, y muchos de ellos tienen su sede fuera de los Estados Unidos, por lo que probablemente no les importan las sanciones por violar la lista de “No Llamar”.

Puedes también bloquear los números de teléfono (aquí te explicamos cómo hacerlo), pero esto no siempre es efectivo, ya que los estafadores cambian frecuentemente los números que utilizan. Lo mejor que puedes hacer es simplemente evitar contestar llamadas de números desconocidos, especialmente si el número es sospechosamente similar al tuyo.

Si por accidente o descuido contestas una llamada de un estafador, no le des ninguna información personal, incluso si parece que ya sabe mucho sobre ti. Recuerda que, si una agencia legítima o del orden público necesita comunicarse contigo, te enviarán un aviso por escrito o se presentarán a tu puerta.

Hay fraudes más avanzados en los que el estafador que llama intenta que las víctimas respondan preguntas genéricas, a veces simplemente preguntando algo simple como “¿puedes escucharme?”, con el objetivo de grabar su voz cuando responden. Luego, el estafador usa la “firma de voz” de la víctima para simular ser un consumidor y autorizar compras o cargos fraudulentos por teléfono.

Por último, aunque parezca divertido contestar y bromear con el estafador en el otro extremo, -hay algunos videos en YouTube de personas que hacen esto- puede causar más problemas de los que vale la pena. Por un lado, al responder estás confirmando que tu número pertenece a alguien que está dispuesto a contestar, lo que podría generar más llamadas de otros telemarketers o estafadores. Si no sabes a quién pertenece el número desde el cual alguien te está llamando, la mejor manera de evitar ser estafado es, simplemente, no responder el teléfono.

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