¿Adiós al Vocho? VW dice que icónico modelo no se fabricará por mucho tiempo más

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A principios de este mes, el director de Volkswagen R&D causó un gran revuelo cuando anunció que el VW Beetle no sería reemplazado y que su generación actual sería la última. Autocar informó sobre los comentarios de Frank Welsch en el Salón del Automóvil de Ginebra, en relación a que “dos o tres generaciones son suficientes”, indicando también que el concepto eléctrico VW ID Buzz llegaría justamente para reemplazar al Beetle.

Welsch dijo que el “escarabajo” estaba “hecho con la historia en mente: pero no puedes hacerlo cinco veces y tener un nuevo y otro nuevo Beetle [cada vez]”.

Pero no tan rápido, dijo el fabricante de automóviles. En una declaración realizada esta semana a USA Today, la portavoz de VW, Jeannine Ginivan, aseguró a los fanáticos del Vocho que el emblemático modelo no se descontinuaría y que aún estaría disponible, al menos en un futuro cercano. Volkswagen lanzó el New Beetle en 1997, y la última generación se dio a conocer en 2011.

Con solo alrededor de 15,000 vehículos vendidos el año pasado (un descenso del 3.2 por ciento respecto al año anterior), el final del icónico modelo posiblemente esté cerca. Por lo demás, VW ya lo ha “resucitado” en más de una ocasión, así que quién sabe lo que podría suceder dentro de unos años. Actualmente está disponible como coupé o convertible, junto con la edición especial “Dune”.

Volkswagen espera que el convertible T-Roc —programado para 2020— tome el lugar del convertible Beetle, así como de las versiones de Eos y Golf. VW también está posicionando el próximo ID Buzz como un modelo de “herencia”, con un estilo retroactivo que recuerda al antiguo Microbus. Este vehículo totalmente eléctrico debería aparecer en los concesionarios en 2021.

En algún momento, hubo rumores de que el Vocho renacería como un vehículo completamente eléctrico, pero parece que los planes VW van en una dirección diferente.

“Puedes hacer un autobús y hacerlo un vehículo auténtico, con la forma original, y el volante montado como el original”, dijo Welsch. “[Pero] No se puede hacer eso con un motor en la parte delantera. La forma que ves en el concepto es realista. Es mejor tener eso que tener cinco generaciones de un nuevo Beetle”, agregó.

El VW Beetle original se presentó por primera vez en los Estados Unidos en 1949, y ha permanecido durante décadas con solo algunas modificaciones menores. La generación actual se ha fabricado en Puebla, México desde 1997.