Un auto eléctrico rompió el récord en la difícil carrera Pikes Peak International Hill Climb

El Volkswagen I.D. R eléctrico rompió el récord en la carrera Pikes Peak

El Volkswagen I.D. R, un automóvil eléctrico que parece una mezcla entre un iMac y el Batimóvil, acaba de hacer historia.

Manejado por el piloto de carreras francés Romain Dumas, el I.D. R rompió el récord general en la carrera Pikes Peak International Hill Climb 2018. El VW eléctrico cubrió el recorrido de 12.4 millas en 7: 57.148, no sólo aniquilando el récord previo de 8: 57.118 para los autos eléctricos que Volkswagen se dispuso a superar, sino que se ganó el título del auto más veloz en la montaña.

La legendaria Pikes Peak es una carrera única en el mundo para cualquier entusiasta de las competiciones de motor. Pikes Peak es la segunda carrera de autos más antigua de los Estados Unidos (después de Indianápolis 500), y una de las más difíciles. También es uno de los pocos eventos donde los autos eléctricos compiten cara a cara con los que tienen la tradicional combustión interna. El coche VW I.D. R que se llevó el récord en el 2013 fue el Peugeot 208 T16, que fue impulsado por un V6 doble turbo de 875 caballos de fuerza, y ​​conquistó Pikes Peak en 8: 13.878 en manos de otro francés, Sebastian Loeb.

La victoria dominante de VW debería eliminar cualquier duda de que los autos eléctricos pueden igualar el rendimiento de la gasolina o el diésel, incluso en una de las carreras más desafiantes del mundo.

¿Por qué Pikes Peak?

El director de Volkswagen Motorsports, Sven Smeets, dijo a Digital Trends que la marca llegó a Pikes Peak por el desafío que representa -tanto para los humanos como para las máquinas- y debido a algo que ocurrió en el pasado.

“Hace treinta años, no llegamos a la cima. Era algo que queríamos alcanzar y prepararnos bien”, dijo Smeets. En 1985, Volkswagen se presentó en Pikes Peak con un monstruoso y doble motor Golf hatchback; un motor impulsado por cada eje. Este enfoque poco ortodoxo de tracción total no le dio a VW una victoria ese año, o cuando el fabricante de automóviles regresó en 1986 y 1987. En su último año de competencia, el Golf se descompuso tan solo a unas vueltas de la línea de meta.

Como lo demostró la experiencia previa de VW, terminar Pikes Peak es un logro. Los conductores no compiten entre sí; compiten contra la montaña. El curso incluye 156 giros, algunos con acantilados justo al otro lado de la carretera. Cualquier conductor que se estrelle a través de la barrera en la esquina -apropiadamente llamada Bottomless Pit, o hoyo sin fondo-  se enfrenta a una caída de 2.500 pies. Pero en el caso del I.D. R, el clima era la mayor preocupación del equipo VW.

Contra viento y marea

Mientras los miembros del equipo y los periodistas estaban parados alrededor del área de Volkswagen esperando al I.D. R para ser lanzado por su carrera por la montaña, todas las miradas se desviaron del elegante auto de carreras, y se dirigieron hacia las nubes que lentamente fueron reemplazando a los cielos azules. Desde la línea de salida hasta la línea de meta, el campo de Pikes Peak se eleva a 4.725 pies sobre sus 12.4 millas, y el clima puede variar enormemente en diferentes partes del recorrido.

“El mayor obstáculo, de hecho, fue el clima”, dijo Smeets después de la carrera récord.

Pero el clima en esa área también proporciona a los automóviles eléctricos una ventaja importante. La cima de Pikes Peak está a 14,115 pies sobre el nivel del mar y, al igual que los seres humanos, los motores de combustión interna pueden tener problemas para “respirar” a una altura tan elevada. Mientras que los autos de gasolina y diesel pueden perder potencia, los autos eléctricos como el I.D. R no se ven afectados, porque no requieren aire para generar movimiento hacia adelante.

Es por eso que se ha estado compitiendo con autos eléctricos en Pikes Peak durante décadas. El primer automóvil eléctrico en subir la colina fue un Sears XDH-1, un cupé Fiat 128 convertido en eléctrico por Sears, Roebuck & Company. Tardaron 35 minutos en escalar Pikes Peak en 1981. Un avance rápido hasta 2016, y el O PP100 del neozelandés Rhys Millen escaló la montaña en 8:57.118, estableciendo un récord para los autos eléctricos pero sin eclipsar el récord general establecido por Sebastian Loeb y Peugeot. Y ahora, es el turno de Volkswagen, Romain Dumas y el I.D. R.

El escándalo de “Dieselgate“: de la crisis a la oportunidad
Para entender por qué VW construyó el I.D. R, tenemos que volver a lo que se conoce como “Dieselgate“. Esto es lo que ocurrió: después de haber sido descubierto utilizando un software ilegal en sus automóviles diésel para engañar en las pruebas de emisiones en los Estados Unidos, Volkswagen ha vivido bajo una nube de sospecha tan gruesa y tóxica como el humo del diésel más oscuro. Pero los ejecutivos de la compañía están tratando de darle un giro positivo a las cosas.

“La crisis del diésel es potencialmente una llamada de atención, que nos da ahora el impulso que potencialmente no habríamos hecho al mismo ritmo sin esa desafortunada decepción”, nos dijo Hinrich Woebcken, presidente y CEO del Grupo Volkswagen. de América.

Para demostrarlo, VW puso más énfasis en los vehículos eléctricos, prometiendo lanzar nuevos modelos a principios de la década de 2020. ¿Y qué mejor manera que romper el récord de autos eléctricos en Pikes Peak?

Volkswagen anunció sus planes para Pikes Peak en octubre del 2017, y el I.D. R se mostró por primera vez en público seis meses después. El automóvil fue diseñado para la clase “Unlimited” de Pikes Peak, lo que significa que todo es válido mientras se cumplan ciertas normas de seguridad. Entonces, VW construyó un automóvil con dos motores eléctricos, uno alimentando cada eje, desarrollando una combinación de 680 caballos de fuerza y ​​479 lb/ft de torque. El automóvil pesa aproximadamente 2,400 libras, gracias al uso extensivo de fibra de carbono que ayuda a contrarrestar el peso de su paquete de baterías de iones de litio.

Velocidad sorprendente

Fuera de la línea, Volkswagen afirma que el I.D. R llegará de 0 a 62 mph en 2.25 segundos. Eso es más rápido que un auto de Fórmula Uno, aunque algunos autos de producción se acercan. La velocidad máxima se estima en poco menos de 150 mph.

El automóvil no se basa en ningún modelo de producción, y VW usó esa hoja limpia para desarrollar elementos aerodinámicos elaborados, que generan cantidades masivas de carga aerodinámica. Porsche aportó parte de su experiencia al proyecto Pikes Peak, pero la R no comparte nada con el 919 Hybrid ganador de Le Mans.

El valor de un buen piloto

Sin embargo, incluso el mejor auto de carreras es inútil sin un buen conductor, y por eso, Volkswagen también pensó en esta área. Pilotando el I.D. R eligieron a Romain Dumas, tres veces ganador de Pikes Peak y dos veces ganador de 24 Hours de Le Mans. En el 2018, Dumas fue el campeón reinante de Pikes Peak dos años seguidos. No está nada mal.

Hasta el momento en que Dumas salió de la línea de partida, los ejecutivos de Volkswagen insistieron en que solo estaban interesados ​​en romper el récord de autos eléctricos, y no necesariamente en el récord general de Pikes Peak, que requería un tiempo mucho más rápido. Mientras que el I.D. R se había probado extensamente y había completado carreras de calificación en secciones del circuito, nunca había corrido todo en una sola toma antes del día oficial de la carrera.

“Por supuesto, sabíamos después de la calificación que el auto tenía un gran potencial. Pero con todo lo que teníamos que hacer para asegurarnos de llegar a la cima, no, este récord no estaba en nuestro mapa”, nos dijo Smeets.

Mirando al futuro

“La cuenta regresiva para el futuro comenzó hoy”, dijo un eufórico Woebcken en el área de Volkswagen después de que rompieron el récord. “Este I.D. R es un mensajero para la gran familia de autos completamente eléctricos que salen en el camino para los clientes estadounidenses”.

De hecho, Volkswagen planea lanzar una familia de autos eléctricos basados ​​en una nueva plataforma llamada MEB en los próximos años. Todos estarán inspirados en autos de concepto recientes, incluido el I.D. hatchback, I.D. Crozz crossover, I.D. Vizzion sedán y el I.D. Buzz, aunque Woebcken dijo que, por ahora, los modelos eléctricos de VW probablemente no serán más grandes que el I.D compacto.

El Buzz es una interpretación moderna del emblemático Bus con motor trasero. Los modelos de combustión interna continuarán ocupando segmentos de vehículos más grandes y, como la mayoría de los fabricantes de automóviles, VW está planeando más SUVs para satisfacer la insaciable demanda de los consumidores.

“No vemos una transformación rápida hacia autos eléctricos”, dijo Woebcken en una mesa redonda de medios de comunicación en la que participamos, y pronosticó que los automóviles eléctricos y de combustión interna continuarán coexistiendo durante muchos años. Incluso si Volkswagen decidiera hacer que toda su línea fuera totalmente eléctrica, tomaría tiempo imbuir a los modelos de ruta con la tecnología de un auto de carreras, especialmente diseñado, como el I.D. R.

Volkswagen se dirige hacia un futuro eléctrico, pero le tomará mucho más tiempo llegar a la meta, que lo que le tomó al I.D. R llegar a la cima de Pikes Peak.

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