Virgin Galactic vuelve a volar con nuevo prototipo Unity

Dos años después de que su nave explotara en el aire, la empresa aeroespacial Virgin Galactic ha vuelto a la acción con una nueva nave espacial llamada Virgin Spaceship Unity.

La última vez que Virgin Galactic puso a prueba su avión espacial, la nave explotó en al aire causando la muerto del copiloto Michael Alsbury e hiriendo al piloto Pete Diebold. Aunque el accidente fue atribuido a un error humano, fue un gran revés para la empresa.

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La Agencia Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB por sus siglas en inglés) determinó que la nave explotó porque el copiloto desbloqueó el sistema de frenos demasiado pronto. Eso resultó en una falla estructural que destruyó a la nave. Ambos pilotos fueron contratados por Scaled Composites, la empresa que diseñó la nave.

En aquel momento, Virgin Galactic describió el acidente como una “trágica pérdida“.

El nuevo avión fue diseñado por el mismo Virgin Galactic. La VSS Unity fue presentada en marzo en la casa matriz de Virgin Galactic en Mojave, California. El actor Harrison Ford estuvo presente y compartió la cabina con el piloto principal de Virgin Galactic, Dave MacKay.

En la primera prueba de vuelo, VSS Unity despegó del Puerto Especial de Mojave enganchada del avión WhiteKnightTwo. Ambas permanecieron juntos durante todo el vuelo que duró casi cuatro horas.

“WhiteKnightTwo funcionó como un verdadero túnel de viento para comprobar el flujo de aire en torno a la SpaceShipTwo y al miso tiempo probar como la nave espacial se expone a las temperaturas gélidas que se encuentran a 50,000 pies de altura”, escribió Virgin Galactic en su blog oficial.

Ahora la empresa se compromete a trabajar aún más para crear vuelos especiales comerciales que son “eficiente, eficaz y seguros”.

Sin embargo, Virgin Galactic no es la única empresa que busca llevar a los turistas a nuevas fronteras. SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos también están intentando de llevar al ser humano más allá al espacio.

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