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Toyota adelanta el Salón de Tokio 2022 y celebra en EE.UU

Toyota mostró un adelanto muy limitado pero no menos contundente de su exhibición —o al menos parte de ella— para el Salón del Automóvil de Tokio 2022, que se llevará a cabo del 13 al 16 de enero. 

Durante la última década la marca, tan conocida por sus vehículos regulares como por sus indestructibles SUV y célebres deportivos, ha priorizado el desarrollo y la comercialización de estos últimos por medio de su subdivisión de autos de performance TOYOTA GAZOO Racing, fundada en 2007 y cuyos modelos son distinguidos con el emblema GR. Y son precisamente dos GR cuyos contornos Toyota dejó ver en un par de imágenes previas a la muestra de Tokio

La primera imagen corresponde al GR GT3 Concept, respecto al cual todo lo que Toyota adelantó es que se trata de “auto conceptual dedicado a las carreras que incorpora el conocimiento y las tecnologías refinadas que GR ha ganado en el campo de los deportes de motor”.

La silueta insinúa un diseño nuevo al estilo de los grandes GT alemanes, que no parece estar basado ni en el GR 86 ni en el GR Supra con la larga trompa que caracteriza a los deportivos con enormes motores a gasolina, lo que no impide la presencia de un tren motriz híbrido. Un enorme alerón confirma que el modelo será mostrado en versión de competencia.

La otra imagen muestra los contornos de un GR Yaris “completamente envenenado”. El Toyota GR Yaris es considerado uno de los mejores mini hatchbacks de performance de todos los tiempos, y aunque le fue negado al público estadounidense es mostrado en el sitio web de Toyota junto a la promesa de un hatchback de performance para Estados Unidos. Quizá este sea el modelo que finalmente llegará a nuestras costas, aunque sería extraño que debutase en un salón del automóvil japonés y no en un evento local. 

Cualquier que sea el caso, todas las dudas serán disipadas en la conferencia de prensa de TOYOTA GAZOO Racing, que tendrá lugar el 13 de enero y será transmitida desde el centro de convenciones Makuhari Messe en Chiba, a las afueras de Tokio. Esta podrá ser vista aquí en vivo u horas más tarde (para quienes no les gusta madrugar).

Mientras tanto, en Estados Unidos Toyota tiene motivos para celebrar. 

Su casa matriz, Toyota Motor Corporation, destronó oficialmente a General Motors como el fabricante de automóviles con más ventas en EE.UU. en 2021. Durante los últimos 90 años, General Motors había sido el fabricante con más ventas en su país de origen, cuando tomó el primer lugar de Ford en 1931. La certificación del dominio de los modelos de Toyota y Lexus en el mercado estadounidense también marca la primera vez que un fabricante de automóviles foráneo ocupa el primer lugar en ventas de vehículos nuevos en el país.

Toyota anticipó los problemas en la cadena de suministro que crearon una escasez de los chips semiconductores necesarios para el funcionamiento de muchos de los sistemas computarizados de los modelos actuales, la cual afectó duramente a General Motors. En 2021 Toyota vendió 2.3 millones de vehículos nuevos, mientras que General Motors colocó un total de 2.2 millones de unidades.

Durante una llamada con medios de comunicación, Jack Hollis, vicepresidente sénior de operaciones automotrices de Toyota North America, restó importancia al hecho, y dijo que el primer lugar en ventas “no es nuestro objetivo ni lo vemos como sostenible”.

El vehículo más vendido en Estados Unidos continuó siendo la pickup Serie F de Ford, un puesto que ha mantenido consecutivamente durante los últimos 40 años.

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