¿Estamos cada vez más cerca del primer auto volador de producción?

¿Te imaginas elevándote en vertical sobre el tráfico, y llegando después a tu trabajo en un auto volador? Parece poco probable que suceda en un corto plazo, pero un número creciente de compañías —incluyendo Uber y Airbus— quieren cambiar esta perspectiva más pronto que tarde. Y el último participante en este segmento en ciernes podría ser Geely, la compañía china dueña Volvo.

Según ha informado el South China Morning Post, Geely recientemente acordó comprar Terrafugia, una startup fundada por un grupo de cinco graduados del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). Desde su creación en 2006, la única misión de Terrafugia ha sido el hacer de los autos voladores una realidad, llevándolos al gran público con un precio “medianamente” asequible.

No hay demasiada tecnología para construirlos ni (obvio) mejorarlos, por lo que los de Terrafugia tuvieron que comenzar con una pizarra en blanco. En última instancia, quieren desarrollar un vehículo que pueda ser clasificado como un Avión Deportivo Ligero (Light Sport Aircraft) por la Administración Federal de la Aviación (FAA), según ha podido saber Motor Authority. La aeronave también deberá cumplir con las regulaciones que se aplican a todos los vehículos de pasajeros.

Terrafugia está experimentando con dos modelos, aunque ninguno de ellos ha alcanzado aún la fase de preducción. El primero es un avión más bien básico llamado Transition, el cual tiene 400 millas de alcance y una velocidad en vuelo superior a las 100 mph. Las alas se pliegan cuando está en el suelo, lo cual en parte explica su nombre.

Hay un segundo prototipo con más ventajas y diseño mucho más futurista llamado el TF-X (vídeo y fotos de este artículo) el cual también está todavía en fase de proyecto. Tendrá un alcance más largo, gracias en parte a un tren de transmisión híbrido enchufable, y a diferencia del Transition, podría despegar y aterrizar en vertical.

El Transition de Terrafugia tendrá un precio de $279,000. Esto suena como un montón de dinero, pero ¿realmente se puede poner un precio al que será el primer auto volador del mundo? Las entregas están a unos tres años de distancia, aunque vale la pena señalar que la empresa ha debido replantear sus plazos en varias ocasiones. Las cuentas bancarias de Geely podrían ayudarlo a llegar finalmente a la etapa de producción.

Sólo el tiempo dirá si invertir en Terrafugia ha sido un negocio rentable para la empresa matriz de Volvo. Por lo demás, todavía tienes algunos años para comenzar a ahorrar dinero. Y superar tu miedo a volar, claro.

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