Esta silla de ruedas es capaz de subir y bajar escaleras

Una de las mayores frustraciones de desplazamiento para quienes están confinados a una silla de ruedas, ya sea temporal o permanentemente, es lidiar con lugares que no tienen una rampa o ascensor para subir las escaleras. Pero ahora, un grupo de estudiantes universitarios está trabajando para poner un alto a ese problema.

Un grupo de cinco estudiantes de maestría del Instituto Federal Suizo de Tecnología y de la Universidad de las Artes de Zurich desarrolló una silla de ruedas que es capaz de subir y bajar escaleras sin esfuerzo.

Llamada Scewo, esta silla de ruedas de próxima generación utiliza plataformas rígidas de goma como una forma de navegar por peldaños ascendentes y descendentes, incluso a través de escaleras con forma espiral. Además, puede elevar a los usuarios para proporcionarles un mejor punto de vista o permitirles agarrar objetos que de otro modo estarían fuera de su alcance.

“Scewo ofrece una experiencia completamente nueva de libertad y te permite olvidar tu discapacidad“, dijo Bernhard Winter, uno de los cerebros detrás del proyecto, a Digital Trends. “La silla de ruedas es muy ágil y te permite conducir y girar en un espacio pequeño. Elimina todas las barreras en tu vida, lo que te permite utilizar el transporte público sin esfuerzo, como autobuses y trenes. Los pocos pasos delante de un restaurante o el tramo de escaleras en camino al trabajo ya no serán un obstáculo porque la silla puede escalar de una manera suave y elegante”.

La silla de ruedas utiliza tres giroscopios que miden la velocidad angular para mantenerla balanceada automáticamente. De acuerdo con Winter, subir y bajar escalones se realiza prácticamente sin esfuerzo. Además, explicó que la aceleración o el frenado imprevisto no lanzarán a un usuario de su silla, debido a la falta de fuerzas horizontales involucradas.

“La parte desafiante sobre el control de equilibrio era poder dirigirlo con un control tipo joystick”, dijo. “Esto es único en nuestra silla y permite a las personas conducir con Scewo sin problemas, sin ninguna fuerza de la parte superior del cuerpo”.

En la actualidad, el equipo tiene un prototipo de trabajo. Sin embargo, el grupo está recaudando fondos en Patreon con el objetivo de traer un producto terminado al mercado a finales del 2018.

“Nuestro sueño es llevar nuestra silla de ruedas al mercado para que la gente pueda aprovechar esta nueva tecnología y usarla en su vida diaria”, dijo Winter. “Pero aún hay un largo camino por recorrer. Actualmente, todavía estamos estudiando y trabajando en la silla de ruedas en nuestro tiempo libre”.

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