Las carreteras electrificadas para camiones ganan terreno

Los trenes y los tranvías han sido accionados por electricidad por ya más de cien años, pero sólo recientemente se han llevado a cabo iniciativas serias para utilizar la misma tecnología en camiones de carga en las carreteras.

El gigante alemán de ingeniería Siemens dio a conocer su concepto eHighway para un transporte más ecológico en 2012. El sistema comprende un camión híbrido que extrae la energía de cables eléctricos la mayor parte del tiempo, usando la energía diesel al principio y al final de algún trayecto que no tenga la estructura de tendido eléctrico.

Después de unas pruebas exitosas en Suecia, el sistema está ahora funcionando en un tramo de carretera de 1.2 millas (2 km) cerca de Estocolmo, aunque también hay planes para probarlo en varios caminos alrededor de Los Ángeles. Además, Alemania también se ha interesado, y tienen la intención de instalar el mismo sistema en un tramo de autopista de 6 millas (10 kilómetros) cerca de Frankfurt.

Aunque los carros eléctricos están empezando a ganar protagonismo, el mayor peso de los camiones hace que estos requieran de más energía para operar, y la tecnología de las baterías no está todavía “a la altura del trabajo”. Siemens ha superado esto con un sistema externo que proporciona potencia al camión a medida que avanza.

La parte clave del sistema eHighway de Siemens es el acoplador de potencia extensible, ubicado en la parte superior de los camiones, el cual se conecta a una línea eléctrica que funciona por encima de un carril de la carretera, algo que se suele ver en tranvías europeos. “Los camiones equipados con el sistema operan localmente, sin emisiones y con electricidad que obtienen de la línea aérea, y automáticamente cambian a un motor híbrido en carreteras sin estas líneas”, explica la compañía. El acoplador también puede desconectarse en la autopista y cambiar temporalmente a la energía diésel si necesita adelantar a un vehículo más lento. Una vez que regresa al carril eléctrico, el acoplador se vuelve a conectar.

Gerd Riegelhuth, jefe de transporte de Hessen Mobil y responsable de la gestión de carreteras en los alrededores de Fráncfort, dijo que la construcción del sistema “demostrará la viabilidad de integrar estos sistemas de contacto aéreo en una autopista pública”, y agregó: “El sistema se utilizará en redes de transporte reales, y demostrará la viabilidad de un transporte de mercancías neutro desde el punto de vista climático en la región urbana de Frankfurt”.

Siemens dice que su autopista electrónica es “dos veces más eficiente en comparación con los motores de combustión interna” y por lo tanto, ayuda a reducir significativamente el consumo de energía y la contaminación ambiental.

Alemania se ha comprometido a reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 80 a 95 por ciento para 2050, y apunta al 2030 como la fecha final para las ventas de vehículos a gasolina y diesel. Ampliar el uso de la Autopista Electrónica de Siemens podría ayudar a que el país logre sus ambiciones ecológicas.

Autos

¿Quién necesita una Range Rover? La BMW X7 tiene mejor tecnología y más lujo

La X7 es el modelo con el que el fabricante ingresa este 2019 al segmento de las SUV de lujo de tamaño completo. Con tres filas de asientos y mucha tecnología, la comparamos con sus rivales de Mercedes y Land Rover.
Autos

Aventurero y eléctrico: Porsche anuncia para 2021 su segundo station

El prototipo Mission E Cross Turismo develado en Ginebra el año pasado será un modelo de producción llamado provisionalmente Taycan Cross Turismo. Con 600 hp, iniciará su producción a fines de 2020.
Autos

Las incertidumbres que ponen cuesta arriba el futuro de los autónomos

Mientras los fabricantes gastan billones en el desarrollo de tecnología que les permita a los carros conducirse solos, los consumidores los incrédulos y no tienen interés por soltar el volante.
Autos

Fiat Chrysler retira miles de vehículos por problemas de emisiones

Se trata de modelos provistos con motores a gasolina correspondientes al lapso comprendido entre 2011 y 2016. La medida impuesta por la Agencia de Protección Ambiental afecta a modelos Chrysler, Dodge y Jeep.
Autos

El nuevo Corvette es tan poderoso que no resiste su propio peso

Chevrolet tiene cambios para el Corvette de octava generación. No lo vimos en Detroit, pero los trascendidos nos dan una idea de qué esperar. Sin embargo, el fabricante aún tiene que resolver varios problemas.
Autos

Nuro lleva hasta Texas el reparto en sus cápsulas robotizadas

Tras un exitoso programa piloto en Arizona, la firma anunció el aterrizaje en Houston con sus vehículos autónomos. Con una velocidad máxima de 25 mph, los R1 entregarán los pedidos a los clientes de Kroger.
Autos

Fisker desafía a Tesla con una SUV eléctrica con un diseño minimalista

La compañía tiene previsto para 2021 lanzar un vehículo que compita con el Model Y. Con tracción en ambos ejes y una independencia de 300 millas, es la primera de tres variedades pensadas en el público masivo.
Videojuegos

Desde PUBG y Fortnite, hasta Apex Legends: así es la historia de los juegos de Battle Royale

Battle Royale pasó de ser un modo desconocido hasta un fenómeno de juego en menos de dos años. Desde PUBG, Fortnite, hasta Apex Legends, te contamos los orígenes de los juegos Battle Royale. 
Autos

Cadillac equipará con motor sobrealimentado su nuevo sedán CT5

La marca de lujo de GM eligió el Salón de Nueva York para el estreno del reemplazante del CTS. El modelo tendrá entre sus opciones dos motores turbo de 2.0 y 3.0 litros acoplados a una caja automática de 10 velocidades.
Autos

Agente 00…emisiones: James Bond conduciría un Aston Martin Rapide E

James Bond podría bajarse del V12 en su próxima cinta para tomar los mandos del Aston Martin Rapide E, el primer eléctrico de la compañía. Uno de los motivos sería abandonar la imagen “anticuada y correcta” del agente.
Autos

No es tan difícil, y es mil veces más entretenido: cómo conducir un auto manual

Conducir un automóvil con transmisión manual no es muy común en los Estados Unidos, pero sí en el resto de Latinoamérica y Europa, donde la excepción suelen ser los autos automáticos. Te explicamos cómo se hace, si es que aún no lo…
Autos

Bentley Continental GT V8: la versión “light” del sedán tendrá 542 caballos

Disponible en formatos de coupé y convertible, Bentley presentó una versión con menor cilindrada que el W12. Sin embargo, el fabricante espera que ofrezca un mejor rendimiento de combustible y un manejo más ágil.
Autos

¿Quieres ganarte un Tesla Roadster? Apúntate en su programa de referidos

La posibilidad una vez al mes de ser propietario del flamante crossover Model Y así como carga gratuita suficiente para recorrer 1,000 millas son algunos de los ganchos de su reformulado plan de beneficios.
Autos

Optimus Ride hace realidad los viajes autónomos en Nueva York

Trabajadores del Brooklyn Navy Yard pronto podrán desplazarse a través de los 300 acres del parque industrial en los transportes automáticos de Optimus Ride, una startup que también opera en California.