El próximo Kia Niro fue revelado con un diseño radical

Desde su llegada al mercado en 2017, la reputación del hatchback compacto Kia Niro no ha hecho más que crecer en la dirección correcta. Su única deficiencia es su estilo genérico y desabrido, que le resta atractivo en el salón de exhibición y emoción a la experiencia de uso. 

Sin embargo, la próxima generación del pequeño dos volúmenes electrificado de Kia termina con esa carencia. Para romper todo lazo visual con su primera generación, el nuevo Kia Niro, que acaba de ser presentado en el Salón de la Movilidad de Seúl 2021, deja a un lado el espíritu genérico de su antecesor y lo reemplaza con una apariencia radical, que gustará a algunos y repelerá a otros, pero del que será difícil mantenerse indiferente.

Esta modificación no ocurrió en el vacío. El nuevo Kia Niro replica en menor escala el diseño de la nueva Sportage 2022, en la que el cambio fue menos radical, ya que el vehículo que sustituye también contaba con un aspecto individualista, acertado y muy llamativo. No obstante, la gran mayoría de sus líneas derivan del concepto eléctrico Kia HabaNiro, presentado en el Auto Show de Nueva York de 2019, del que heredó sus llamativas cejas de luz de manejo diurno led, mientras que el pilar trasero en color que contrasta tiene fuertes ecos del primer Audi R8. Las llantas de aleación de dos tonos del nuevo Niro HEV, con su diseño de radios en forma de Y, también derivan del concepto, al igual que sus luces traseras curvadas hacia atrás en forma de bumerán.

El interior también fue completamente rediseñado al estilo minimalista, recordándonos que el lujo radica tanto en el uso de materiales costosos, en apariencia escasos en el nuevo Niro, como en un diseño elegante y carente de excesos que al nuevo Niro le sobra. Su tablero de instrumentos y controles, con énfasis en la horizontalidad, usa una pantalla en modo de paisaje que alberga tanto el cuadro de instrumentos como el sistema de infoentretenimiento, y otros controles suplementarios; es similar a la que encontramos en la nueva Sportage.

La palanca de cambios del Niro anterior fue sustituida por una perilla giratoria a fin de liberar espacio en la consola central, por lo que pudo ser rodeada por botones físicos adicionales para los sistemas de calefacción y ventilación en los asientos, la calefacción del volante, la función de detención automática del vehículo y el sistema de asistencia de estacionamiento.

Cónsona con el espíritu ecológico del Niro, Kia nos dijo que los paneles de las puertas del nuevo modelo están pintados con BTX, que es un tipo de pintura a base de agua sin isómeros de benceno, tolueno ni xileno. La cubierta de su techo interior está hecha con papel tapiz reciclado, y sus asientos de poliuretano biológico están tapizados en tela Tencel hecha de fibras de hojas de eucalipto. 

Kia se guardó todas las especificaciones técnicas de la segunda generación del Niro para su lanzamiento oficial en 2022, pero esperamos que al igual que el modelo que sustituirá contará con versiones híbrida regular, híbrida enchufable y completamente eléctrica. 

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