Esta innovación podría acabar con el hielo en el parabrisas

parabrisas congelado escarcha anti frosting scale model 720x720
Virginia Tech

Con carros autónomos y vehículos voladores en el horizonte, el mundo automotor nunca tuvo tantas novedades por las cuales entusiasmarse. Pero, ¿qué tal te ves en una fría mañana de lunes, en el invierno más oscuro, intentando quitar el hielo del parabrisas mientras murmuras maldiciones? En situaciones como esas, nos olvidamos de cualquier asistencia a la conducción o las máquinas aéreas: solo queremos que la tecnología nos permita ver a través del vidrio…

Afortunadamente, un grupo de investigadores de Virginia Tech parece haber escuchado nuestras súplicas. Con el objetivo de facilitarle la vida a millones de conductores alrededor del mundo, han inventado la primera superficie anticongelante pasiva del mundo, que es capaz de mantenerse en un 90 por ciento seca y sin escarcha en condiciones de frío. Y todo sin la necesidad de insumos químicos o de una fuente de energía externa para que funcione.

“Todos están familiarizados con el concepto de vaciar sal en el suelo antes de una gran tormenta de nieve. La sal es una sustancia química higroscópica, capaz de absorber la humedad y el agua cercana para mantener una superficie circundante seca”, explicó a Digital Trends el profesor asistente del Departamento de Ingeniería Biomédica y Mecánica Jonathan Boreyko.

Según agregó el académico, hay dos grandes problemas con el uso de sales para combatir la formación de hielo: “En primer lugar, a medida de que los cristales de sal absorben humedad, se diluyen y pierden rápidamente sus propiedades higroscópicas. Esta es la razón por la que tenemos que tirar al piso tanta sal, alrededor de 10 millones de toneladas por año solo en Estados Unidos. Además, se ha establecido que esta práctica es nociva con el medio ambiente, porque contamina las aguas subterráneas”.

Con esos antecedentes sobre la mesa, los investigadores de Virginia Tech han aplicado los atributos higroscópicos para minimizar el escarchado del parabrisas. Pero en lugar de usar sal, mecanizaron patrones de ranuras microscópicas en la superficie del material. Estos surcos funcionan como “áreas de sacrificio”, donde se crean intencionalmente franjas congeladas. Como el hielo tiene las mismas propiedades que la sal, las áreas intermedias entre estas bandas permanecen completamente secas, dado que el aire húmedo se ve atraído por el frío.

El profesor Boreyko reveló que el grupo está en conversaciones con compañías aeroespaciales y de climatización la aplicación de dicha tecnología. “Una de las ideas implicaría modelar las franjas de hielo en la matriz de las microaletas que ya están en la parte exterior de un intercambiador de calor, para así mantener el interior de la unidad seca durante las heladas”, puntualizó.

Un artículo que describe esta investigación fue recientemente publicado por la revista ACS Applied Materials & Interfaces.

Autos

El motor será lo único que querrás escuchar del McLaren 600LT Spider

Cuando las notas del V8 biturbo de 3.8 litros son como música para los oídos, no hacen faltan sistemas de audio. Con un escape que se oye feroz, es mejor activar el techo eléctrico y entregarse a la experiencia.
Telefonía celular

¿Se ha filtrado ya la primera imagen del teléfono Samsung Galaxy S10 en la vida real?

El Samsung S10 debutará el 20 de febrero de 2019. La compañía envió invitaciones a los medios de comunicación para un evento Galaxy Unpacked, que tendrá lugar en el Auditorio Cívico Bill Graham, en San Francisco.
Noticias

Nike presenta HyperAdapt BB, el nuevo modelo de sus tenis tipo “Volver al Futuro”

Un par de años después de sus tenis que se atan solos, Nike Basketball lanzará oficialmente las nuevas zapatillas deportivas Nike HyperAdapt BB, que se están anunciando como "El futuro del juego".
Autos

No es broma: Musk augura que el nuevo Tesla Roadster podría volar

Esperada para 2020, la siguiente generación del modelo podría revolucionar todo. A su aceleración hasta las 60 mph en 1.9 segundos y su autonomía de 620 millas, se sumaría la capacidad para suspenderse en el aire.
Autos

Ford demuestra que los grandes también pueden ser ecológicos

El fabricante estadounidense reveló en el Salón de Detroit que la gama 2020 de Explorer, uno de los modelos más vendidos en Estados Unidos, tendrá una edición híbrida con una autonomía superior a las 500 millas.
Autos

QuietComfort Road Noise Control es la última tecnología de Bose para autos

La firma de administración activa de sonido sigue dando que hablar. Su última innovación utiliza acelerómetros, un software propio de procesamiento de señales y micrófonos para optimizar el audio de los vehículos.
Autos

Con 341 caballos, el WRX STI S209 es el Subaru más poderoso jamás visto

El Salón de Detroit conoció el ejemplar con motor sobrealimentado de 2.5 litros, cuya potencia adicional proviene de un turbocompresor más grande, pistones y bielas forjados más livianos y resistentes.
Autos

Te contamos por qué los eléctricos de Volkswagen serán “Made in USA”

El gigante alemán reveló planes para potenciar su planta de Chattanooga, proceso que demandará una inversión de $800 millones de dólares y se traducirá en la creación de mil empleos directos.
Autos

QX Inspiration: Infiniti abona el terreno para su primer modelo eléctrico

La subsidiaria de Nisan celebró los 20 años de su estreno en el Salón de Detroit con la QX Inspiration, una SUV conceptual inspirada en la cultura japonesa, cuyo diseño encandiló a los especialistas.
Tendencias

Entre Waze y Google Maps, ¿tienes claro cuál es la que más te conviene?

A pesar de la facilidad del uso de ambas, el tiempo sigue siendo el factor decisivo para muchos a la hora de elegir qué aplicación de navegación utilizar: si Google Maps o Waze. Las analizamos y comparamos, e intentamos darte una…
Autos

El nuevo Mustang Shelby GT500 es el Ford más poderoso de la historia

Con más de 700 caballos de fuerza, el ejemplar de sexta generación revelado en el Salón de Detroit hará de cero a 60 mph en el rango de los 3.5 segundos y correrá el cuarto de milla en menos de 11 segundos.
Autos

El Veloster N de Hyundai quiere demostrar su temple en la pista

Luego de participar en el Pirelli World Challenge, Hyundai aterrizará con el Veloster N en el IMSA Michelin Pilot Challenge, serie en la que competirá contra los Audi RS3, Honda Civic Type R y Volkswagen Golf GTI.
Autos

Estas son las novedades que trae el remozado buque insignia de BMW

En su edición 2020, el Serie 7 trae innovaciones como la séptima generación del sistema de infoentretenimiento iDrive. La gama incluye tres motores, entre ellos un V12 de 6.6 litros con 609 hp.
Autos

Estos son los planes que tiene Ford para su camioneta F-150

El modelo favorito de los estadounidenses superó el millón de unidades vendidas globalmente en 2018. Sin embargo, el fabricante del óvalo teme que una estampida en masa hacia vehículos más pequeños y eficientes.