Empresa holandesa estaría desarrollando un vehículo solar por $130,000

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Cuando hablamos sobre utilizar la energía solar para proveer de energía eléctrica a los automóviles, lo más seguro es que imagines enormes paneles solares. Pero parece ser que una nueva empresa holandesa parece tener algo distinto en mente.

Lightyear planea lanzar un “auto familiar” eléctrico alimentado por células solares a bordo. El vehículo se llama Lightyear One, en referencia a una estimación de que todos los carros del mundo viajan (sumando sus distancias recorridas) un año luz cada año. Lightyear quiere que los vehículos eléctricos cubran buena parte de ese kilometraje, y más aún, quieren sumar a este contingente los nuevos vehículos solares.

Sin embargo, el sitio web de la compañía no ofrece muchos detalles sobre el carro solar que desarrollarán.

La ventaja de un auto solar es que se podría recargar en marcha con la luz ambiente. Lightyear afirma que su vehículo será capaz de “conducirse durante meses sin necesidad de recarga” en una estación plug-in convencional. Pero los paneles solares también agregan costo y peso, y la necesidad de disponerlos en el cuerpo del carro —de una manera que maximicen la absorción de la luz del sol— también podría afectar cosas como el interior mismo del vehículo. El Lightyear One también tendrá un paquete de batería a bordo, proporcionando una especie de “copia de seguridad” para los paneles solares (cosa que también aumentará su peso).

La gente detrás de Lightyear no está conformada por los típicos empresarios e industriales. La empresa fue fundada por antiguos estudiantes de la Universidad de Tecnología de Eindhoven, los cuales compiten regularmente en el World Solar Challenge, un evento semestral en Australia en el que los estudiantes universitarios de todo el mundo cruzan el país-continente de norte a sur con vehículos solares construidos a mano.

En 2013, los estudiantes de Eindhoven establecieron un récord en la Clase Cruiser, viajando casi 930 millas con una sola carga. Los vehículos en esta clase deben parecerse a los autos familiares, con varios asientos y una carrocería de aspecto vagamente normal. Eso sí, estos vehículos fabricados específicamente nunca se confundirían con los autos normales. Eso te lo garantizamos.

Puede que tengan experiencia con la energía solar, pero —al igual que otras empresas automotrices— Lightyear no tiene experiencia en la fabricación de automóviles de producción. Además, la compañía espera lanzar su primer carro con un presupuesto limitado. Lightyear planea gastar sólo “unos pocos millones de euros” en su primer automóvil de producción, una fracción de lo que los fabricantes de automóviles establecidos suelen gastar para lanzar sus nuevos modelos, según NLTimes.

En cualquier caso, Lightyear ya está tomando pedidos para su One, que tiene un precio de 119,000 euros, unos 135,000 dólares al cambio actual. Hasta ahora, tienen ya cinco órdenes, pero espera aumentar esa cantidad a 200 para el próximo año, momento en el cual darán inicio a la producción.

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