Ahora hasta los barcos son vehículos autónomos

Los carros autónomos —por estos días— están en boca de todos: pero, ¿y los barcos autónomos? Mientras que los automóviles y los aviones continúan siendo la manera de transporte más popular del mundo, se debe siempre recordar que no son las únicas.

Poco a poco hemos ido haciéndonos la idea ésa de prescindir de “pilotos” o conductores en los automóviles, trenes, e incluso en los drones. Y claro: ¿por qué aquello no va a involucrar también a otros métodos de transporte?

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© Maritime Robotics

En el fiordo de Trondheim, en Noruega, se puede encontrar un sitio de pruebas para “drones acuáticos”. Para que quede claro que tierra y aire no son los únicos escenarios de esta moderna diversión autónoma.

A pesar de haberse inaugurado (este sitio de pruebas) oficialmente a finales de 2016, tomó todavía aún algún tiempo antes de recibir sus primeros botes autónomos. Y ahora, compañías como Kongsberg Seatex, Marintek, Maritime Robotics y Rolls-Royce Marine están allí para poner a prueba sus tecnologías robóticas y autodirigidas a mar abierto.

De momento, el fiordo ha sido escenario de varios ensayos de auto-navegación, incluyendo pruebas de prevención de colisiones, seguridad operativa y proyectos de gestión de riesgos. Estas pruebas continúan y continuarán, por lo que —casi sin percatarnos— podríamos estar acercándonos cada vez a un transporte marítimo “menos humano”, ya que grandes barcos van encontrando cada día sus rutas a través del océano, sin necesidad de tripulación humana. Esto podría ser el comienzo definitivo de la automatización de la industria pesquera, por ejemplo, o de toda una revolución en el transporte acuático

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© Maritime Robotics / Proyección futurista de embarcaciones de transporte

“Hasta donde sabemos, no hay sitios de pruebas como éste [el fiordo de Trondheim] en el mundo, razón por la cual las Autoridades Costeras Noruegas están tomando una importante iniciativa en un mundo marítimo que está cambiando”, ha dicho a Engadget Gard Ueland, presidente de Kongsberg Seatex, en la apertura del sitio. “Veremos pronto una tecnología que tiene el potencial de permitir que los buques de carga naveguen de manera totalmente autónoma. Gran parte de este futuro vendrá de Trondheim, de estas pruebas con embarcaciones autónomas”.

En realidad, era sólo cosa de tiempo. Los barcos teledirigidos pronto dejarán de ser sólo juguetes que naveguen en algún parque.

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