Conducción y mensajes de textos: ¿cómo acabamos con esta pareja letal?

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Si bien los teléfonos inteligentes han enriquecido nuestras vidas de muchas maneras, también pueden ser la causa de problemas graves. Según cifras de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA), nueve personas mueren y más de 1,000 resultan heridas cada día en Estados Unidos en choques que involucran a un conductor distraído. Muchas de estos accidentes son provocadas por el uso de teléfonos móviles.

En su encuesta anual, la Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico descubrió que un 87,5 por ciento de los encuestados sugieren que los conductores distraídos son un problema mayor hoy que hace tres años. Esta cifra supera a cualquier otra inquietud, incluidos quienes usan drogas o manejan ebrios.

Si bien los mensajes de texto y los correos electrónicos se consideraron la amenaza más grave, el 44.9 por ciento de las personas encuestadas admitió haber leído un mensaje de texto o correo electrónico mientras conducían y el 34.6 por ciento reconoció haber escrito o enviado uno.

“Hay tanta hipocresía sobre la conducción distraída”, dijo a Digital Trends Joel Feldman, un abogado de Filadelfia y fundador de la campaña End Distracted Driving. “La mayoría de la gente no quiere que otros lo hagan, pero creen que pueden manejarlo ellos mismos”, añadió.

Una parte del problema es que las personas pueden responder un correo electrónico o un mensaje de texto que consideran urgentes mientras conducen y, como no tienen un accidente, creen que es seguro hacerlo nuevamente.

Jonathan Adkins, director ejecutivo de la Asociación de Seguridad en las Carreteras de los Gobernadores (GHSA), dijo a Digital Trends que “la conducción distraída sigue siendo un problema importante de seguridad del tránsito”.

“Una nueva investigación reveló que hoy existen más personas están usando sus teléfonos para enviar mensajes de texto, correos electrónicos o usando alguna aplicación cuando están manejando, en lugar de solo hablar por teléfono”, explica.

Segundos fatales

Leer un mensaje de texto toma entre cuatro y cinco segundos. Si viajas a 55 millas por hora (88 kmh), puedes cubrir la longitud de un campo de fútbol en ese tiempo. Pero no deberías necesitar un estudio para decirte lo potencialmente riesgoso que es, ya que imagina cerrar los ojos durante ese tiempo mientras están conduciendo.

Muchas personas afirman que solo envían mensajes de texto cuando se detienen, lo que obviamente es preferible, pero la idea de que es seguro usar tu teléfono en un semáforo en rojo o cuando el tráfico disminuye es discutible.

Los expertos hablan de tres tipos principales de distracción: visual, que es apartar la vista de la carretera; manual, quitar las manos del volante; y cognitiva, dejar de pensar. Cualquier distracción tiene el potencial de provocar un accidente, y el uso de su teléfono a menudo afecta a los tres.

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Tashi-Delek/Getty Images

Soluciones tecnológicas

Ha habido algunos intentos para encontrar una solución tecnológica. Apple presentó su función “No molestar mientras conduce” en el iOS 11, que detecta automáticamente cuando estás conduciendo y evita que se muestren la mayoría de las notificaciones. Si intentas utilizar el iPhone mientras el automóvil está en movimiento, deberás tocar en “No estoy conduciendo” para apagarlo.

Un informe de EverQuote, creadores de la aplicación EverDrive, sugirió que el 80 por ciento de los usuarios de esta aplicación habían adoptado la función, y que entre ellos el uso del teléfono disminuyó en ocho por ciento.

Si bien no hay un equivalente directo en los dispositivos Android, existe una aplicación como Driving Detective para obtener una funcionalidad similar. Google también recientemente llevó a Google Assistant a su popular aplicación Google Maps (tanto en iOS como en Android), que le permite usar el teléfono a través de varios controles de voz, en vez de tener que tomarlo con la mano.

Las compañías de seguros también están empezando a incentivar a las personas a conducir de manera más segura, ofreciendo descuentos en las primas para quienes acepten alguna forma de monitoreo, que generalmente es una aplicación.

Nissan desarrolló algo llamado Signal Shield, una caja que bloquea la señal del teléfono inteligente para evitar distracciones. Si bien la intención es buena, una medida de este tipo demasiado exagerada para la mayoría de las personas.

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Cambio legal

En el Reino Unido está prohibido sostener un teléfono mientras se conduce. Pero en Estados Unidos eso ocurre solo en 16 estados. Resulta sorprendente que sea ilegal enviar mensajes de texto y conducir en 47 estados, pero que sí puedas sostener un teléfono y manejar en la mayoría de ellos.

“La aplicación exitosa [de la ley] es uno de los mayores obstáculos para frenar el problema de la distracción del teléfono celular. Las prohibiciones de sostener el dispositivo con la mano eliminan las lagunas que solemos ver con las leyes que solo sancionan el envío de mensajes de texto”, sostiene Feldman.

Detalla que “con la prohibición solo de enviar mensajes de texto, los conductores pueden afirmar que estaban manipulando su teléfono para usar una aplicación o marcar una llamada, lo que dificulta la identificación de los controladores de mensajes de texto o garantizar que el ticket se demore en la corte”.

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kali9/Getty Images

Edades tempranas

Feldman está de acuerdo en que la ley debe cambiar, pero también está comprometido a salir y hablar con la gente. Desde su primera charla en el Hospital de Niños de Filadelfia, ha dialogado con miles de adolescentes y adultos en todo el país y ha encontrado una diferencia interesante en sus reacciones a este problema.

Como parte de su presentación, por lo general muestra un video de un conductor de autobús distraído y luego le pide ideas. “Los adultos dicen que es arriesgado y peligroso. Los niños dicen que es irrespetuoso, egoísta e irresponsable. Nunca escucho esas palabras de un adulto”, cuenta.

Este tema del respeto es clave. Feldman espera que el envío de mensajes de texto mientras se conduce se transforme en un estigma similar al que hoy tiene el manejo en estado de ebriedad.

La idea de que las personas no dejen que sus amigos conduzcan ebrios ha tenido un verdadero éxito en las generaciones más jóvenes, e incluso no es inusual quitarle las llaves si alguien está sobre el límite. ¿Por qué las personas no pueden desafiar de la misma manera a los conductores distraídos que envían mensajes de texto mientras están detrás del volante?

Feldman quiere enseñar a los niños sobre los peligros de esta conducta y animarlos a cuestionar el comportamiento de sus padres, porque existe evidencia de que este tipo de enfoque puede ser mucho más efectivo que hablar directamente con los conductores. “Si metes a un niño en el auto y no te pones el cinturón de seguridad, se ponen furiosos porque se les ha enseñado al respecto. Fumar y reciclar son otros dos problemas en los que el poder de los niños puede afectar el comportamiento de los adultos”, explica.

Educar a los niños sobre los riesgos de una conducción distraída y enseñarles a hablar respetuosamente cuando su padre se distrae en el teléfono, cuando deberían estar enfocado en la carretera, podría tener un impacto real. También está el hecho de que los niños que aceptan la conducción distraída son mucho más propensos a repetir esa conducta en la adultez, y es necesario romper el ciclo.

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