Maven es la demostración que una empresa que fabrica automóviles también puede compartirlos

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Hoy en día, las compañías de automóviles hacen más que simplemente vender autos. La división Maven de General Motors se enfrenta a empresas como Zipcar con su servicio de intercambio de automóviles GM, e incluso alquila automóviles a conductores de Uber y Lyft a través de su programa Maven Gig. Pero, ¿cómo es para un fabricante el paso de vender autos a alquilarlos?

La ciudad de Nueva York es una de las ciudades menos convenientes en los Estados Unidos para tener un auto en propiedad. También fue una de las primeras ciudades donde GM experimentó con el uso compartido de automóviles. Digital Trends se reunió con Brent Taylor, gerente general de Maven para Nueva York, para analizar lo que GM ha aprendido sobre el uso compartido de automóviles hasta ahora.

DT: ¿Cuánto tiempo ha estado operando Maven en Nueva York?

Brent Taylor: lanzamos Maven New York City en mayo de 2017. Comenzamos la mañana del 15 de mayo. Tuvimos 600 miembros en un programa piloto que habíamos realizado el año anterior, junto con un desarrollador de propiedades de aquí, que solo ofrecía vehículos exclusivos a sus clientes. Se trata de de Stonehenge [sus socios]; todavía trabajamos con ellos. Hoy tenemos 15,500 clientes en la ciudad de Nueva York, los cuales han registrado más de 850,000 millas.

¿Qué combinación de autos tiene la flota en este momento, y cuál dirías que es el auto más popular en la ciudad de Nueva York?

Hay un poco de todo. En el lanzamiento, nos centramos entre las líneas de Chevrolet y de Cadillac para presentar a Maven a nuestros clientes, sin darles tanto [tantas opciones] para no abrumarlos. O tenías un vehículo utilitario muy confiable, o un vehículo de lujo.

Yendo por las calles de Brooklyn, nos dimos cuenta de que deberían tener un sistema de suspensión robusto. ¡Hay una razón por la que los carros de policía son Impalas! Así que hicimos una gama que va desde el Chevy Cruze hasta el Cadillac Escalade, con todo lo que cabe en medio: pequeños SUV, [Chevy] Traxes, Equinoxes, y muchos [Cadillac] XT5s.

El vehículo más popular, el caballo de batalla de la flota, es el hatchback Chevrolet Cruze. La gente ama este pequeño automóvil.

¿Hay transición? Es decir, las personas que prueban un vehículo GM a través de Maven, ¿terminan comprando en GM? ¿Hay alguna coordinación entre Maven y los departamentos de ventas para intentar que eso suceda?

Realmente, GM está experimentando más con el futuro escenario de la movilidad. Esperamos alcanzar una sección transversal. No tenemos un plan maestro para convertir a los clientes de Maven en compradores GM.

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Con la membresía gratuita de Maven, descargando la aplicación: ese es el gran ROI [retorno de la inversión]. Lo necesitas o no, lo uses o no, es gratis tenerlo. No habría retorno de la inversión si costase $80 dólares inscribirse, “¿Lo usará más de dos veces este año? No creo que vaya a meterme en esto…”. Esto es lo mejor.

O, si ves algo que te gusta, en un espectáculo de autos ves el nuevo Tahoe y quieres dar una vuelta, ya sabes, hay cuatro de ellos en Manhattan en este momento. Entonces, [puedes] manejarlo por unas horas, y ver si te gusta.

¿Dirías que los clientes usan automóviles para viajes más cortos, o que realizan excursiones más largas a los suburbios? ¿Cuál crees que es el caso de uso promedio?

Durante la semana, iremos a Costco, iremos a Ikea. Vamos a ese tipo de lugares. Vas a abastecerte de cosas

Maven se centra globalmente en un grupo demográfico más joven, grupo que quizás no esté interesado en comprar un automóvil directamente: universitarios, o incluso gente de la escuela secundaria. Pero [para] Maven New York City, no todas las apuestas aquí corren. Puedes tener 21 o puedes tener 61 años y no tener auto, porque es extremadamente prohibitivo en esta ciudad.

Descubrimos que, durante el verano, sí… van al norte del estado, salen a Long Island, la gente va a Jersey para visitar a sus familias y pasan por las playas, también. Pero en los viajes diarios, vamos al aeropuerto, vamos a Ikea, vamos a Costco: estamos satisfaciendo esa necesidad de servicios públicos.

En cuanto a los datos y comentarios de los usuarios, ¿qué cambios harías a los futuros vehículos de producción de GM para que sean más adecuados para el uso compartido?

Ese es realmente uno de los objetivos fundamentales de Maven: recopilar esos datos. No hemos cruzado todos los Ts al respecto, de momento. Cuando se habla de GM y del plan cero-cero-cero [el objetivo de cero choques, cero emisiones y cero congestión de GM], ¿cómo aplicamos esto en un carro eléctrico?

Muchas personas con autos eléctricos están aterrorizadas con el tema de la ansiedad de alcance, porque tienen un viaje de 400 millas. Y luego, ya sabes, hay que educar al consumidor sobre esto. Hay que descubrir cuánto dura el viaje promedio, por cuánto tiempo debe realizarse la carga promedio. Esto realmente está moldeando cómo GM construye un mejor producto para el consumidor.

¿Maven participará en el lanzamiento de autos autodirigidos de GM? ¿Están coordinandos con Cruise Automation [la división de conducción autónoma de GM] sobre esto, o es una cosa separada?

Cruise está haciendo lo suyo, pero no, no hay planes en este momento

¿Y qué pasa con el transporte público? ¿Cómo interactúa Maven con él? ¿Crees que Maven complementa el transporte público, o compite con él?

Creo que estamos cubriendo una necesidad de movilidad, con un programa basado en la ciudad que no está cubierto por el transporte público. Dado que los vehículos están en un escenario de ida y vuelta, y no en una sola dirección, no sentimos que estamos [compitiendo con ellos]. No queremos contribuir al problema, especialmente en Nueva York.

Como neoyorquino, desearía que hubiera un transporte público más eficiente para llegar al aeropuerto LaGuardia, pero no es así. Este es uno de esos nichos que Maven realmente llena. Y a las afueras de Nueva York, en nuestro programa Maven Gig, en el que ofrecemos estos autos para compartir vehículos, pensamos que es muy elogioso. Creo que este es el futuro de la eficiencia, el futuro de la movilidad.

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