¿e-Mini Cooper? ¡Si!

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El i3 tendrá compañía y ya no será el único auto completamente eléctrico de BMW gracias a la llegada de una versión electrificada del Mini Cooper.

La automotriz alemana ya había planteado con anterioridad la posibilidad de un Mini como parte de sus planes de automóviles eléctricos y ahora ha confirmado que el vehículo se basará en el modelo hatchback de tres puertas básico (llamado Hardtop en Estados Unidos). Un tren de transmisión eléctrico substituirá el motor de gasolina regular, creando un automóvil con el mismo estilo retro del Mini, pero con electricidad como combustible.

El Mini eléctrico entrará en producción en 2019. Su transmisión será fabricada en Alemania y enviada a la planta del Mini en Oxford, Inglaterra, para ser ensamblada en el chasis.

Este modelo cierra más o menos un círculo para BMW. Cuando la compañía comenzó a investigar automóviles eléctricos, fabricó una flota de prototipos de Mini E para probar los trenes de transmisión eléctrica. Los vehículos fueron arrendados a un selecto grupo de clientes a partir de 2008 y proporcionaron datos que más tarde se utilizaron para ayudar a desarrollar el BMW i3.

Este modelo sigue siendo el único completamente eléctrico en el portafolio de BMW, pero el fabricante de automóviles tiene una flota de híbridos que se pueden enchufar a la corriente. En Estados Unidos vende el auto deportivo i8 y las versiones híbridas de los sedanes Serie 3, Serie 5 y Serie 7, así como las todoterreno X5 y Mini Countryman. Los híbridos son el motor de la estrategia de BMW que contempla la venta de 100,000 automóviles eléctricos este año, lo que equivale a la cantidad que vendió en los tres años anteriores combinados.

Pero BMW tiene planes de fabricar más modelos que funcionen completamente con electricidad. Además del Mini, lanzará en 2020 una versión totalmente eléctrica de la camioneta X3, y en 2021 un sedán eléctrico llamado iNext. Se espera que este último tenga cierto grado de capacidad de conducción autónoma, desarrollada en colaboración con Intel, Mobileye y Delphi. BMW también planea lanzar el próximo año el i8 Roadster, una versión convertible del híbrido i8.

El enfoque eléctrico de BMW se centró originalmente en la submarca “i”, pero la expansión de la electrificación a los modelos regulares de la compañía refleja la realidad del mercado. En comparación con los modelos especializados “i”, otros fabricantes de automóviles de lujo están lanzando una amplia gama de autos eléctricos. Volvo planea fabricar todos sus modelos en versión eléctrica para 2019, y Mercedes-Benz planea lanzar 10 modelos eléctricos de varios diseños bajo su nueva submarca “EQ”.

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