Audi presenta la versión de carreras de su RS 3

Audi ha aprovechado el Salón del Automóvil de París no sólo para lanzar su nuevo sedán deportivo RS 3, sino también para presentar una versión de carreras de éste , llamado RS 3 LMS. Está previsto que este pequeño sedán aparezca en las pistas de competición el próximo año.

El desarrollo de este RS 3 LMS se deriva del interés de Audi por hacer negocio con la venta de autos de carreras, además de los consabidos modelos de carretera. Al igual que el actual R8 LMS, el RS 3 LMS está destinado a ser vendido en volúmenes relativamente grandes a diversos equipos de clientes, en lugar de ser manejado exclusivamente por un equipo determinado con el respaldado de Audi. El R8 LMS, por cierto, acaba de ganar la serie GT en la IMSA WeatherTech SportsCar, en Daytona.

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Sin embargo, el R8 es un súper deportivo de la A hasta la Z, mientras que el RS 3 es una versión mejorada de la “humilde” berlina A3. En consecuencia, hay una diferencia más que interesante en esta apuesta de Audi Sport por convertir este cuatro puertas en un auto de carreras. Con unos abultados guardabarros, un spoiler trasero grande, y una postura que lo hace parecer como si estuviese “agachado”, el RS 3 LMS se ve bastante agresivo.

En lugar del cinco cilindros de 2.5 litros turboalimentado del motor habitualmente utilizado por el RS 3, el LMS utiliza un cuatro cilindros de 2.0 litros turboalimentado, esto con el fin de cumplir con las regulaciones de la serie en la cual Audi quiere competir. Paradójicamente, estas regulaciones hacen que el coche de carreras tenga una potencia menor que el de carretera. El LMS produce 330 caballos de fuerza, mientras que el RS 3 con el motor de cinco cilindros genera 400 HP.

El LMS va de 0 a 62 millas por hora en 4.5 segundos, alcanzando una velocidad máxima de 149 mph. En comparación, el RS 3 “de calle” va de 0 a 60 mph en 4.1 segundos, y alcanza una velocidad máxima (limitada electrónicamente) de 155 mph. El auto de carreras tiene, eso sí, algunas opciones que no tiene el de carretera, incluyendo una jaula antivuelco, asientos con arneses, y una puerta de escape en el techo.

Audi planea lanzar el RS 3 LMS en la serie European TCR International, una competencia en la que participan otros vehículos pequeños, como el Honda Civic y el Volkswagen GTI. El lanzamiento en los EE.UU. dependerá de si Audi decide o no vender el RS 3 de convencional en esta parte del mundo. Los precios europeos comienzan en los € 99,000 euros (unos 111,000 dólares) para la versión “Sport Club”, y € 129,000 euros (alrededor de $ 145,000) para la versión TCR.

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