El e-tron FE04 marca el inicio de una nueva era para Audi

Es un nuevo mundo para Audi. El fabricante de automóviles alemán ha decidido abandonar las prestigiosas 24 Horas de Le Mans, y planea enfocar sus esfuerzos y recursos de deportes de motor en la Fórmula E. El cambio es un reflejo del esfuerzo de Audi para poner más carros eléctricos en los concesionarios del mundo.

La próxima temporada de Fórmula E será la primera en la que Audi dirigirá su propio equipo. Mientras que el fabricante alemán previamente se había asociado con el equipo independiente de Abt Schaeffler, ahora correrá bajo su propia bandera. Su arma será un auto de carreras eléctrico actualizado, llamado Audi e-tron FE04.

Aparte de una nueva cabina, el FE04 parece idéntico al de la Fórmula E de la temporada pasada. Esto se debe a que los equipos todavía deben utilizar el mismo chasis Spark-Renault SRT 01e, y no pueden realizar otros cambios en la carrocería. Debajo de la piel, sin embargo, Audi asegura que el powertrain es totalmente nuevo, incluyendo una transmisión de velocidad que mejora la eficacia. Además de dar vueltas por el circuito en tiempos más breves, los conductores de la Fórmula E deben alcanzar ciertas metas de la rendimiento, sacando el máximo provecho de la carga de baterías que llevan en sus carros.

Audi mantendrá a los pilotos del equipo Abt Schaeffler. Lucas di Grassi es el actual campeón de la Fórmula E, por lo cual llevará el número “1” en su carro. Su compañero de equipo, Daniel Abt, competirá con el número 66. Al igual que la Fórmula Uno, la Fórmula E tiene campeonatos para pilotos y para equipos. Mientras que di Grassi ganó el campeonato de pilotos la temporada pasada, el equipo respaldado por Audi, Abt Schaeffler, fue derrotado por Renault E.Dams en la competición de fabricantes. Audi tiene toda la intención de revertir esta situación.

Como una manera de demostrar que se toma muy en serio esto de la Fórmula E, Audi también ha contratado a Allan McNish como director del equipo. El largo currículum del escocés incluye temporadas en la Fórmula Uno y varias otras carreras de autos deportivos, con nada menos que tres victorias en Le Mans.

La próxima temporada será la cuarta de la Fórmula E, y se echará a rodar el próximo 2 de diciembre con un par de carreras en Hong Kong. Mientras tanto, se espera que Audi lance su primer vehículo eléctrico de mercado masivo el próximo año: el SUV e-tron. Será el primero de 20 nuevos carros eléctricos e híbridos enchufables que Audi planea colocar en los concesionarios para 2025.

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