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Cómo serían los autos con las tecnologías de reconocimiento de Apple

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El mundo de los teléfonos inteligentes le debe a Apple la democratización de la tecnología de detección de huellas dactilares, cuando lanzó en 2013 el iPhone 5S con el sistema Touch ID. Desde entonces, esta función ha aparecido en muchos dispositivos. Ahora, una solicitud de patente publicada recientemente da luces de que la firma podría extenderla hacia la industria automotriz, en reemplazo de la tradicional llave.

Según Roadshow, la solicitud fue presentada en 2017, pero no se publicó hasta febrero de este año. Utiliza una jerga de ingeniería para definir un «sistema y método para la autorización de vehículos» que permita bloquear o desbloquearlos utilizando una tecnología como Touch ID o Face ID, como se conoce el sistema de reconocimiento facial.

Este proceso de identificación se realizaría a través de un iPhone. Probablemente la forma más rápida y rentable de implementar esta función es que sensores del vehículo detecten cuando se aproxima el usuario. El vehículo solo se desbloquearía una vez que el conductor muestre su cara o uno de sus dedos en el teléfono.

En el futuro, es posible que Apple pueda licenciar esta tecnología a un fabricante de automóviles que busque integrar un sensor de huellas dactilares o un sistema de reconocimiento facial directamente en la puerta de un carro.

De ser así, los automovilistas no solo podrían dejar sus llaveros en casa, sino que tampoco necesitarían portar su teléfono móvil. Simplemente caminarían hacia su automóvil, mirarían el sensor o colocarían el dedo para abrirlo. La misma tecnología podría usarse para arrancar el motor.

Posibles usos

La integración de Face ID y Touch ID en un automóvil resolvería en gran medida el problema de los ladrones que piratean llaves y, además, permitiría una conducción más agradable para quienes comparten un automóvil. Por ejemplo, el sensor sabría quién está a punto de partir y ajustará de inmediato la temperatura, la música y la posición del asiento según sus preferencias preestablecidas.

A medida de que las compras desde el automóvil sean más comunes, la tecnología podría garantizar que la persona que realiza un pago a través de la pantalla táctil del vehículo, como la gasolina, los tickets de estacionamiento o las descargas de películas, está efectivamente autorizada para hacerlo.

Todo esto es hipotético: Apple no ha comentado sobre la solicitud de patente. No sabemos cuándo o si la tecnología que hemos descrito alcanzará alguna vez la producción. Sin embargo, no nos sorprendería verla ofrecido más temprano que tarde.

La cantidad de personas que usan Touch ID o Face ID diariamente sigue aumentando, por lo que es el momento adecuado para expandir esta fórmula a otros ámbitos. Claramente, los consumidores han aceptado la idea de desbloquear un elemento personal con su huella digital o su cara, y confían en esta tecnología. Los autos son un primer paso lógico, especialmente cuando los programas de autos compartidos (carsharing) cobran fuerza en los Estados Unidos y en el extranjero.

Hay rivales

Apple necesita actuar con rapidez si quiere una porción de este mercado porque la empresa no está sola en su búsqueda por reinventar la llave del auto.

El proveedor alemán Bosch quiere usar un teléfono inteligente y una aplicación especialmente diseñada para tal efecto. En la feria CES 2019, mostró su tecnología llamada Perfectly Keyless, que almacena la llave directamente en el dispositivo móvil.

Según lo expuesto en Las Vegas, cuando el conductor se acerca al automóvil, el teléfono se conecta a sus sensores. Solo si estos reconocen la llave, la unidad de control desbloqueará el carro. De lo contrario, no habrá forma, aseguró Bosch, anteponiéndose a los temores sobre la manipulación dolosa del sistema.

Uno de los fuertes de Perfectly Keyless es que no dependerá de la comunicación de campo cercano (NFC), sino que la información de seguridad viajará a través de la nube. Por lo mismo, no será necesario que los usuarios manipulen el teléfono, sino que bastará que lo lleven consigo en el bolsillo o la cartera, por ejemplo.

Por su parte, Hyundai anunció planes para hacer que la tecnología de reconocimiento de huellas dactilares tipo Touch ID esté disponible en la SUV Santa Fe. Los compradores en mercados selectos (incluidos los Estados Unidos) pronto encontrarán la característica en la lista de opciones con cargo adicional.

Juan García
Ex escritor de Digital Trends en Español
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