Volvo planea enfrentar el futuro sin sacrificar su identidad

Grandes cosas están sucediendo en Volvo. El fabricante sueco ha impresionado con una nueva línea basada en las plataformas “tipo Lego” de Arquitectura de Productos Escalados (SPA) y Arquitectura Modular Compacta (CMA). Los últimos modelos en esa línea son el station wagon V60 y el sedán S60, el primero  de la marca construido en Estados Unidos, específicamente en su planta de Charleston, Carolina del Sur. Volvo también está trabajando para agregar un tren motriz híbrido o totalmente eléctrico a todos los modelos para 2019, y está colaborando con Google en sistemas de información y entretenimiento.

Durante un evento de prueba de manejo para el S60 en California, Anders Gustafsson, CEO de Volvo Americas, conversó con Stephen Edelstein, de Digital Trends, sobre los planes futuros de Volvo y su exclusivo enfoque sueco para diseñar y vender autos.

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Anders Gustafsson, Volvo Americas CEO Volvo

¿Por qué siguen ofreciendo el V60 en Estados Unidos, cuando el público prefiere los crossovers?

En Suecia, el V60 tiene una participación de mercado del 80 por ciento. Somos muy fuertes en Europa con ese modelo. También vemos algunas oportunidades con él aquí.

El S60 Polestar Engineered es una edición limitada a 20 unidades. ¿Existe alguna posibilidad de una versión de mayor rendimiento?

Por supuesto. Si a los clientes les interesa, lo construiremos. El interés ha sido tremendo, y creo que tiene un diseño sobresaliente y es un automóvil muy divertido de conducir. Además, refuerza nuestra estrategia de electrificación.

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El S60 es el primer modelo de la marca sueca fabricado en Estados Unidos. Volvo

La generación saliente de S60 y V60 tenía genuinos modelos Polestar, sin la etiqueta “Engineered”. ¿Es posible en el futuro un paquete completo, como el de esos modelos antiguos?

Forma parte del modelo de negocios. Si deseas agregar más potencia o mejores frenos, es una cosa distinta. Además, tenemos Polestar (lanzada como marca independiente). Esa es una configuración diferente. Pero la parte de ingeniería existirá, la desarrollaremos y la utilizaremos en el futuro.

De cara al futuro, ¿cuándo se lanzará el primer Volvo totalmente eléctrico en los Estados Unidos?

Será en 2020, pero no existe aún un mes definido.

Entonces, ¿coincidiría aproximadamente con otros mercados?

Sí.

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Volvo S60. Volvo

¿Están haciendo algo relativo a la infraestructura de carga?

Los fabricantes necesitamos ayudarnos unos a otros, porque la carga es una responsabilidad y uno de los mayores obstáculos para el crecimiento de la industria. Estoy 100% seguro de que los clientes nos ayudarán. Si les interesan estos carros, seguro encontraremos una solución.

Pero no intentaremos pasarnos de listos y hacer algo solos. Esperamos tener un socio, correr más rápido y escalar lo antes posible.

Usted dijo que los clientes lo “ayudarían”, ¿eso significa que espera que se adapten rápidamente a los eléctricos, dando el salto desde los híbridos actuales enchufables?

Realmente, vemos que los clientes lo están pidiendo. En este momento, tenemos dificultades para satisfacer la demanda. Realmente podríamos enviar todos los autos a la costa oeste con bastante facilidad y venderlos todos allí. Pero hemos decidido repartirlos en todos los estados, de modo de aumentar el interés por la electrificación.

¿Será ese el caso también de los modelos totalmente eléctricos?

Así es, porque el precio que hemos evaluado puede atraer a muchos clientes. No es tan caro como un híbrido enchufable, que necesita tener un motor convencional y otro eléctrico. Creo que andará bien, pero al final los clientes son quienes deciden.

Estamos trabajando con una cantidad de producción y un tipo de capacidad de las baterías. Nunca debemos forzar a nuestros consumidores. Así, hoy tenemos en enchufable, luego los híbridos suaves. Si el cliente se acostumbra, transitaremos hacia los 100 por ciento eléctricos.

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¿Volvo agregará un tren motriz eléctrico a un modelo existente o lo diseñará desde cero?

En primer lugar, hemos declarado para el bienio 2019-2020 una estrategia de electrificación completa para todos nuestros modelos. El completamente eléctrico será la versión de un automóvil de nuestro portafolio. Luego, se extenderá a todos nuestros modelos muy rápidamente, gracias a las estrategias de plataformas CMA y SPA. Esa es la razón por la cual que CMA y SPA son tan importantes. No vamos a desarrollar un producto único, no está en nuestra estrategia.

En dos años más, ¿podrán los clientes acceder un Volvo no híbrido y no eléctrico?

Los motores de combustión interna eficientes de tres o cuatro cilindros van a seguir existiendo. No somos tan ingenuos como para hacer la transferencia más rápido que nuestros competidores, no obstante nuestros clientes son bastante inteligentes. Creo que vamos a ser un poco más rápidos, pero no hemos establecido la velocidad para ello. Tendremos motores de combustión en combinación con [sistemas eléctricos] de 48 voltios. Eso nos ayudará a reducir las emisiones.

Volvo está trabajando con Google en futuros sistemas de información y entretenimiento. ¿Por qué recurrir a un tercero en lugar de continuar desarrollando sistemas propios?

Vamos por nuestras fortalezas. En esta área, hay compañías que ejecutan mucho más rápido y están haciendo un mejor trabajo. Es mejor buscar alianzas, porque necesitan cosas de nosotros. Estamos construyendo autos muy seguros y, por supuesto, les gustaría entender lo que veremos en el futuro. Debemos aprender unos de otros. Esa es realmente la respuesta. Son muy buenos en esto, así que ¿por qué deberíamos intentar competir con ellos?

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