Amazon invierte millones de dólares en camionetas eléctricas

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La compañía de comercio electrónico y de servicios Amazon confirmó que realizará una inversión de $700 millones de dólares en el emergente fabricante estadounidense de camionetas eléctricas Rivian.

“Estamos inspirados por la visión de Rivian para el futuro del transporte eléctrico”, afirmó Jeff Wilke, CEO de Amazon Worldwide Consumer, en una declaración conjunta con la firma automotriz.

Fundada en 2009 por RJ Scaringe, quien actualmente es su CEO, Rivian planea comenzar la producción y venta de la camioneta eléctrica R1T a fines de 2020, que fue presentada en el Salón del Automóvil de Los Angeles de 2018.

“RJ ha creado una organización impresionante, con un portafolio de productos y tecnología para igualar. Estamos encantados de invertir en una empresa tan innovadora”, agregó Wilke en su comunicado.

¿General Motors?

En un informe anterior, Reuters citó a “personas familiarizadas con el asunto” que dijeron que tanto General Motors como Amazon podrían invertir entre un billón y dos billones de dólares (entre mil y dos mil millones de dólares) para quedarse con una participación minoritaria en Rivian.

Hasta el momento, GM no ha comentado sobre una posible inversión en Rivian, pero en un comunicado enviado por correo electrónico a Reuters dijo: “Admiramos la contribución de Rivian a un futuro de cero emisiones y un futuro totalmente eléctrico”

Si GM se une a Amazon, aumentarían las posibilidades de Rivian para poner en producción los vehículos que tiene planificados.

Alta velocidad

Rivian planea ofrecer la R1T con una selección de tres paquetes de baterías. La más básica será una camioneta de 105 kilowatts hora, que tendrá una capacidad nominal de 402 caballos de fuerza y 413 libras pie de torque (560 Nm).

Los otros modelos contarán con una batería de 135 kWh, que entregará 745 hp y 826 lb-pie de torque (1,120 Nm); y con una de 180 kWh, que tendrá una potencia nominal 700 hp y 826 lb-pie de torsión (1,120 Nm).

Dependiendo de la batería instalada, podría tener una aceleración de supercoche o de un rango sobresaliente.

Por ejemplo, el punto óptimo de rendimiento sería la batería de 135 kWh, que según Rivian podría permitir que la R1T acelere de cero a 60 mph (97 Kmh) en 3.0 segundos. La configuración más pesada de 180 kWh llega a esa velocidad en 3.2 segundos, y la batería más ligera pero menos potente de 105 kWh tarda 4.9 segundos.

Para comparar la aceleración de la Rivian R1T, el Mustang Bullit 2019, el modelo de producción actual más rápido -con excepción del Shelby GT350-, alcanza las 60 mph en 4.1 segundos con un trabajo ágil de embrague. En tanto, el Mustang GT500 2020 de Ford llega a esa velocidad en tres segundos, aunque cuenta con una transmisión de doble embrague de 100 milisegundos.

Entre los carros eléctricos, la aceleración de 3.0 segundos de la RIT palidece en comparación con la Model S P100D de Tesla, que en el modo Ludicrous+ estableció un récord mundial en 2017 cuando tardó menos de 2.3 segundos en llegar a las 60 mph.

Autonomía

Pero si bien la RiT promete ser rápida, en la gama de vehículos eléctricos pude importar aún más su capacidad de autonomía.

Con el paquete de baterías de 180 kWh, Rivian afirma que la R1T puede desplazarse hasta 400 millas con una carga (644 kilómetros). La firma estima que las baterías de 105 kWh y 135 kWh tendrán un alcance de 230 millas (370 kilómetros) y 300 millas (482 kilómetros), respectivamente.

Con una capacidad máxima de remolque declarada de 11,000 libras (4,990 kilos), tracción total gracias a un motor eléctrico en cada rueda y una suspensión neumática ajustable, la RIT será una bestia versátil. En el interior, cuatro pasajeros se sentarán todos en asientos de cubo (dos por delante y por detrás).

Además del almacenamiento, un frunk (maletero delantero) sostendrá y ocultará el equipaje u otros artículos fuera de la vista. Este mecanismo es posible porque la batería y los motores están todos debajo del chasis del vehículo.

Los planes de Rivian incluyen el desarrollo de la conducción autónoma de R1T a Nivel 3 (auto-conducción en autopistas bajo ciertas condiciones) y la adición de la R1S, un modelo de SUV.

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