Cómo logró Acura tener uno de los mejores sistemas de audio del mercado

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A partir del 2004, Acura fue visto con otros ojos (u oídos, en este caso) tanto por críticos como por melómanos y leyendas de la música al equipar con el sistema de audio ELS Studio la tercera generación de su modelo TL. Luego de sumar elogios transversalmente, lo incluyó en toda su gama. Si no está asociada a proveedores de alcurnia, como Bang & Olufsen, ¿dónde está el secreto del éxito de la marca de gama alta de Honda? En su sociedad con Panasonic y Elliot Scheiner.

Aunque a menudo es percibida como un fabricante de televisores y productos electrónicos personales de consumo masivo, Panasonic tiene tanta o más trayectoria en la fabricación de equipos de audio de alta calidad profesionales como cualquier otro de sus homólogos japoneses.

Por su parte, el ingeniero en sonido Elliot Scheiner es un consumado productor musical, en cuyas vitrinas lucen ocho premios Grammy. Para aquellos que no están familiarizados con su trabajo, es conocido como una de las eminencias en la mezcla de sonido en estudios de grabación, y ha colaborado con la grabación y producción de la música de algunos de las más grandes estrellas de la historia.

The Eagles, Faith Hill, Beyonce, Sting, Foo Fighters, Van Morrison, Queen, Fleetwood Mac, Eric Clapton, Steely Dan, George Benson y B.B. King son solo algunos de los artistas con los que Scheiner trabajó directamente, principalmente en la mezcla de sonido.

Con un currículum tan extenso e increíble, tener a Elliot Scheiner operando la radio del automóvil en la fábrica es como conducir el vehículo de producción más rápido del mundo en una competencia de velocidad. Acura y Panasonic trabajaron directamente con el experto en el desarrollo del sistema de sonido ELS para imitar la experiencia sensitiva de estar físicamente en un estudio de grabación.

Hace poco, nos sentamos a conversar con Scheiner para saber dónde comenzó todo y cómo fue el proceso de diseño del sistema de audio ELS Premium del crossover Acura RDX 2019.

DT: ¿Qué significa ELS para usted y cómo comenzó todo?

Scheiner: La sigla siempre fue mi nombre, desde que inicié mi trabajo en el estudio. Cuando comencé a pensar en audio para automóviles, en la década de los 70, me di cuenta de que existía un denominador común. Cada vez que me subía al carro y ponía un cartucho de ocho pistas o posteriormente un casete, decía: “OK, suena como la…”. En ese momento fue que comencé a pensar en cómo mejorar el audio para el auto.

Nunca tuve una idea original, pero cuando apareció el sonido envolvente (“surround”), pensé que el lugar perfecto para escucharlo no estaba en otra parte que al interior de un automóvil. No puedes moverte, siempre estás sentado allí. En 2004, trabajamos en el Acura TL y su sistema ELS Surround. Y desde allí fue que comencé a profundizar dicha labor.

Cuando colaboré con el último disco de The Eagles, mientras lo estábamos mezclando, nos preguntamos dónde iríamos a escucharlo. Teníamos un Acura allí, así que decidimos tocarlo en el auto. Imagínate la escena: los cinco dentro del carro oyendo lo que recién habíamos mezclado.

Después, pensé en lo importante de testear el resultado final de un disco dentro de la cabina de un vehículo. Cuando trabajé con los Foo Fighters, le enviaron a Dave Grohl (el líder de la banda) un carro para evaluar el sonido. Y tanto Dave como el resto del grupo oyeron todas mis mezclas, el estéreo y el sonido envolvente dentro del auto. Y así fue la forma en que los Foo Fighters aprobaron todo eso. Es decir, nunca entraron al estudio: solo escucharon mi trabajo en el carro. Y luego fueron y compraron un Acura.

Hace años, hice un disco con Van Morrison. No estaba contento con su sonido acústico. Entré en el estudio, puse la cabeza sobre su guitarra, la escuché y pensé: “Está bien, así es como suena”. Así que volví a la sala de estudio y la hice sonar como debía hacerlo.

Con Acura, intentamos hacer eso originalmente y ahora estamos intentando, y lo hemos conseguido, hacer que todo suene como se oye en la sala, en el estudio de grabación Power Station de Nueva York o en cualquier otro estudio.

DT: Cuando se trata de desarrollar un sistema para el automóvil, ¿qué es lo que realmente hace? ¿Lo llevan y lo suben al auto o lo ponen en una habitación insonorizada?

Scheiner: No. Yo solo me subo al auto en la etapa de preproducción. Y siempre comenzamos a hacerlo de esa manera. Cuando estoy en el carro, generalmente escuchamos todo. Escucho trabajos que he hecho yo mismo o que hicieron algunos de mis amigos, es decir, cosas que realmente sé de memoria cómo suenan, para así obtener rangos básicos de sonido.

La parte difícil aparece cuando (los ingenieros) cambian muchas cosas a lo largo del proceso de desarrollo del vehículo. Vuelves un mes más tarde, escuchas dentro del habitáculo y te preguntas, por ejemplo, dónde está el bajo. Cambiaron algo que causó eso. Por lo tanto, es como empezar de nuevo, pero estoy totalmente de acuerdo con eso. Me gusta hacerlo una y otra vez. Si puedo escuchar música y hacer esto, está todo bien.

Después de que salió el TL 2004, la gente me preguntó por qué lo hice. Y respondí: “Bueno, esta es la primera vez que un fabricante contrata la asesoría de alguien que se gana la vida haciendo música, era una primicia que alguien que escucha y mezcla sonidos diariamente se subía a un auto y decía que estaba mal”. En Acura, estaban tan seguros de que el ejercicio sería positivo que me dejaron probarlo.

DT: ¿La decisión de aliarse con Panasonic fue suya o de la marca?

Scheiner: Antes de 2004, el modelo TL era conocido por tener el peor audio del mercado. Y eso que montaba un sistema Bose. Se me ocurrió una idea en 2001. Hubo una reunión de DVD Empire en Nueva York. Todos los proveedores de sistemas de audio, cerca de ocho o nueve, estuvieron en esa cita. Me acerqué a cada uno de ellos y les dije que tenía una idea relativa al sonido envolvente. Pero todos dijeron que no les interesa realmente y preguntaron qué utilidad tendría.

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Elliot Scheiner with the 2019 Acura RDX prototype. Acura

“Bueno, me dedico a hacer música”, les retruqué. Pero no les importó. Tom Dunn, de Panasonic Automotive, estaba allí y aproveché de acercarme a él para contarle sobre mi trabajo. Le tomó alrededor de siete meses devolverme la llamada. Cuando me dijeron que tenían a alguien interesado en el proyecto, pensé que estaban bromeando.

Poder trabajar en la acústica y el audio dentro de la cabina de un automóvil significó mucho para mí. Gracia a eso, ahora la gente se sube y dice: “Wow, realmente suena como si el artista o la banda estuviera aquí, conmigo”. Panasonic estaba dispuesta a hacer esto y la calidad de su trabajo verdaderamente es superlativa. Con su gente (entre ellos Mark Ziemba, gerente de sistemas de audio de Panasonic Automotive] me llevo muy bien y por eso conseguimos esos resultados. Por este tipo de cosas es que no puedo imaginar trabajar en otro lugar. Fue tal el éxito luego del lanzamiento del TL 2004, que -durante una feria de ingeniería en sonido- delegados de Harman/Kardon se acercaron a mí para preguntarme por cuánto tiempo había firmado con Panasonic.

“Más de lo que imaginas”, respondí. El resto de la historia ya la sabes: todos estaban intrigados ​​en el sonido envolvente y el impacto que causó el auto. Todos se interesaron. Me alegra que fuéramos los primeros en hacerlo. Y Acura puede reclamar su autoría: creamos, en conjunto, el primer sistema de audio de sonido envolvente para un automóvil.

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