Lentes Apple AR : noticias y rumores sobre ‘Project Mirrorshades’

Los lentes de realidad aumentada de Apple podrían tener fecha de lanzamiento

Apple ya habló sobre ARKit, una nueva plataforma de realidad aumentada, en su Conferencia Mundial de Desarrolladores a principios de este año, pero el fabricante de iPhone podría tener un plan de futuro mucho más interesante. Según tres empleados de Foxconn, se ha estado trabajando en Project Mirrorshades, el término que usa la compañía para unos lentes con detectores de movimiento, pantallas transparentes y paneles táctiles integrados, bautizados con el nombre de lentes Apple AR.

Y, dada la importancia del proyecto, hemos recopilado todos los rumores y noticias al respecto.

¿Cuándo llegarán y cuánto costarán?

El dispositivo de realidad aumentada de Apple todavía está en las primeras etapas de desarrollo. Sin embargo, el famoso analista de Apple, Ming-Chi Kuo, predice que veremos los lentes (RA)  de Apple en 2020. Vale la pena destacar que esta predicción se alinea con un rumor anterior de Bloomberg que indicaba que Apple presentaría su dispositivo de realidad aumentada (RA) en 2019 y comenzaría a despachar el año siguiente. El socio de Apple, Quanta, también ha declarado públicamente que está trabajando en un proyecto de realidad aumentada para un importante cliente que vence en 2019.

Una contratación que revela mucho

Tal parece ser que los rumores son ciertos. Recientemente, Apple publicó una vacante para contratar a un ingeniero de interfaz de usuario en 3D que haría parte de la división de Grupo de Desarrollo de Proyecto.

“Trabajarás con algunas de las tecnología más avanzadas de Apple, incluyendo la realidad aumentada (RA),la realidad virtual (RV) y todo el soporte ofrecido en ARKit y Metal 2”, indica Apple en la descripción de la vacante laboral. Además, la descripción indica que se busca “manejar la siguiente generación de experiencias” en la plataforma de Apple.

Tanto la realidad virtual como la aumentada, son importantes para Apple

Durante meses, jurábamos que Apple estba desarrollando lentes para realidad aumentada únicamente. Pero según un reciente reporte de Cnet, al parecer, la empresa de la manzana ha decidido que ambas tecnologías son importantes. Según la fuene anónima, el dispositivo tendría una pantalla de 8K para cada ojo y se podría conectar de forma inalámbrica a un dispositivo cercano. Tampoco se requeriría ubicar cámaras en un cuarto en específico.

De acuerdo con los supuestos empleados, los lentes AR prototípicos de Apple estarían construidos con marcos Kopin NED Acetate, “polarizados o con prescripción” y óptica Zeiss.

Así, los pequeños proyectores proyectan imágenes en un prisma de vidrio de 428 × 240 delante de las lentes y los motores DC producen sonido al vibrar a través de los pequeños huesos de las orejas del usuario, como los lentes Google Glass.

El proyecto Mirrorshades supuestamente tiene una banda sensible al tacto en el brazo que permite a los usuarios aceptar llamadas y controlar el volumen, pero se dice que el movimiento es el principal medio de navegación.

De manera que, una mezcla de magnetómetro y sensor de luz detectará cuándo el usuario sacude la cabeza y responde en consecuencia. Es decir, un usuario de la aplicación Tinder, por ejemplo, podría negar con la cabeza o aceptar con un gesto afirmativo.

Además, respecto a los materiales, Apple no se habría parado en gastos. Se rumorea que los marcos serían “de moldes de inyección de acetato de celulosa en un molde de aluminio” con un diseño de marco P3 y estarían disponibles en dos tamaños: para hombres y para mujeres. Y, al menos, habrían tres opciones de color, incluyendo cristal, negro y champagne, además de actualizaciones estacionales.

Asimismo, según Bloomberg, Apple preferiría desarrollar su propio chip en lugar de usar un chip existente. Y también señala que la compañía creará un nuevo sistema operativo para el dispositivo.

Los supuestos empleados de Foxconn advierten que el costo de las gafas o los lentes sería de, aproximadamente, $150 dólares, pero que Apple probablemente fijaría un precio para el público en torno a los $600 dólares.

Renders imaginan cómo sería el diseño

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Renders imaginan los lentes de Apple basándose en los rumores. idropnews

iDrop News publicó una serie de renders que imaginan cómo sería el diseño de estos lentes. Las patentes descubiertas anteriormente dan a conocer las ideas de Apple para los lentes y en esta ocasión, las gafas en las que los de Cupertino están trabajando se ven como un par de lentes normales, que contienen tecnología de realidad aumentada.

Los renders muestran también cómo serían cargados los lentes: la idea es que sea a través de una base Qi para carga inalámbrica. Par ver el resto de los renders, puedes visitar el sitio web de iDrop News.

¿Cómo serían los lentes?

El hardware de Apple es usualmente envidiable, así que no esperamos que un producto de realidad aumentada por parte de esta empresa tenga cables al aire. Y ahora, de acuerdo a una patente encontrada por Patently Apple, parece ser que Apple estaría desarrollando unos lentes que parecen ser acordes a los rumores que habíamos visto anteriormente. A pesar de que aún no se sabe si estarán construídos para realidad aumentada o realidad virtual (la petente menciona ambas), es claro que Apple piensa que es crucial reducir el tamaño de un dispositivo como este y está pensando en diseños que logren ese cometido.

Por ejemplo, esta patente utiliza múltiples lentes para alcanzar el mismo efecto que otros dispositivos más grandes, con el fin de alinearlos con algo conocido como “catadioptric optical system”. Es algo presente en telescopios y este arreglo es una forma compacta de enfocar la luz, y ayuda a eliminar los colores que alguna ves aparecen en los bordes de tu visión en AR o VR, también conocidos como “aberración cromática”. El arregle más pequeño puede ayudar a reducir el tamaño del dispositivo, lo cual sería un paso importante para hacer las gafas de AR utilizables en términos reales.

A pesar de que no hay mención de audio en esta patente en particular, es seguro asumir que las filtraciones muestran que Apple trabaja en un sistema relacionado con motores DC que producen sonido al hacer vibrar los huesos presentes dentro de los oídos del usuario, como lo hacía el Google Glass.

La patente menciona también rastreo del disposittivo, así como la habilidad de rastrear la ubicación en un espacio 3D sin la ayuda de sensores externos, lo cual sería algo muy bueno para Apple si logra disminuir el tamaño.

Con respecto a los controles, la patente menciona una variedad de controles y es probable que Apple no se haya decidido todavía por un solo método de control aún, ya que mencionan desde micrófonos, hasta teclados y touchpads. Es probable que los lentes de Apple para realidad aumentada sean similares al Google Glass y rumores previos indicaban que por lo menos un prototipo sería utilizado con una banda sensible al tacto en las patas para responder llmadas y controlar el volumen. Aquellos rumores tambien detallaban que habría un magnetómetro y sensor de luz que detecta cuándo el usuario mueve su cabeza, y responde acorde. Un usuario de Tinder por ejemplo podría asentir con la cabeza para decir que está interesado en otra persona.

Otros rumores hablaban sobre dos dispositivos de tamaños diferentes y que vendría en por lo menos tres colores, con el potencial de que otros colores sean añadidos de acuerdo a la estación del año.

Corning, conocido por su Gorilla Glass para protección de pantallas de celulares, estaría trabajando en vidrios especializados, especialmente para VR y AR, según reporta Variety. Corning ha sido proveedor de Apple desde el primer iPhone en el 2007 y Apple ha invertido $200 millones en la empresa, especialmente para investigación y desarrollo.

Un reciente reporte de Bloomberg afirma que Apple desarrollará su propio chip para su dispositivo en lugar de utilizar uno ya existente. El mismo reporte indica que la empresa creará un sistema operativo para el dispositivo, similar a como lo hizo con el Apple Watch.

Patentes

Apple archiva y obtiene numerosas patentes cada año. Y revisar el catálogo de la empresa puede revelar cierta información sobre los lentes Apple AR.

Por ejemplo, según MacRumors, se registró una patente de 2008 para un sistema de vídeo dentro de lo que parecen unas gafas o lentes de esquí.

Además, dentro habría dos módulos de vídeo que permiten visión 3D. La patente era para un dispositivo de entretenimiento, pero también podría usarse para la realidad aumentada. Asimismo, los dibujos muestran que el dispositivo se conectaría a un iPod con una rueda de desplazamiento.

¿iPhone habilitado?

En este punto, parece que los lentes AR no dependerán del iPhone. La compañía estaría creando un dispositivo independiente con su propio chip y sistema operativo.

Apple lanzó ARKit a principios de este año, lo que permite a los desarrolladores crear funcionalidades de AR en algunos iPhones y iPads. El próximo año, Apple probablemente lanzará una actualización para ARKit, lo que permitirá a los desarrolladores desplegar más funciones en dispositivos iOS que finalmente podrían usarse en los lentes AR.

Se ha rumoreado que Apple está trabajando en hardware de realidad aumentada durante algún tiempo. En los últimos tres años, la firma de la manzana mordida ha adquirido compañías con experiencia en AR, mapeo 3D y visión artificial, incluida la compra de PrimeSense en 2013, que fue pionera en la tecnología de rastreo de profundidad detrás de Kinect, Metaio y Flyby.

En septiembre de 2016, Apple contrató a dos veteranos de realidad virtual de Oculus VR y Magic Leap, compañías con amplia experiencia en realidad aumentada y tecnologías de realidad virtual

Y en noviembre de 2016, Bloomberg informó que Apple estaba trabajando en un par de lentes que combinaban una pantalla de realidad aumentada con un par de lentes estándar. También se dijo que había mantenido conversaciones con posibles proveedores de componentes, con el objetivo de desarrollar un par de lentes que pudieran conectarse de forma inalámbrica a un iPhone y superponer información sobre el campo de visión del usuario.

Un informe de Bloomberg indica que Apple espera presentar sus lentes AR en 2019, con el objetivo de enviar las primeras unidades en 2020. “La realidad aumentada (AR) puede ser realmente genial”, dijo Tim Cook cuando se le preguntó acerca de Pokémon Go en 2016. “Hemos invertido mucho y seguimos invirtiendo mucho en esto. Estamos en lo más alto a largo plazo y creemos que hay grandes cosas para los clientes y que es una gran oportunidad comercial”.

*Actualizado por María Teresa Lopes el 30 de agosto de 2018.

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