Finalmente podrás hablar en español con el HomePod de Apple

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Rich Shibley/Digital Trends
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Apple tardó un poco más de tres años en entrar al espacio de las bocinas inteligentes, y ahora que lo ha hecho, está acentuando la calidad del sonido en lugar de la inteligencia. Sabemos que Apple prefiere perfeccionar algo antes de lanzar un nuevo producto al mercado, por lo que no nos sorprende que hayamos tardado un tiempo en ver la llegada del HomePod. Pero, ¿será que la espera valió la pena? Lo descubriremos en esta revisión.

Siri

Recientemente, Apple agregó nuevas y útiles funciones para su HomePod relacionadas con el asistente virtual de la compañía. Ahora gracias a Siri, podrás desde buscar letras de canciones, establecer múltiples temporizadores, hacer y recibir llamadas telefónicas, hasta nada más y nada menos que, hablar en español.

¡Así como leíste! Con una actualización de software gratuita, HomePod agrega soporte para el idioma español en los EE. UU., España y México, y amplía el soporte en Canadá con el francés canadiense.

Esto significa que ya no tendrás que estar luchando para que Siri entienda el “acento” tan especial que tienes en inglés, sino que ahora puedes hacerlo en tu idioma primario y te entenderá.

Además, por si fuera poco, también podrás pedirle a Siri que busque tu iPhone (si lo perdiste nuevamente) y hasta utilizar accesos directos más especializados y sencillos para tu vida diaria.

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Rich Shibley/Digital Trends

Desempaque

La experiencia original de HomePod es más o menos lo que se esperaría de Apple, excepto que esta podría ser la presentación de productos más simplificada hasta el momento: sacas el altavoz y listo. Hay una pequeña tarjeta de producto y eso es todo.

La primera impresión de la bocina es genial. Con 5.5 libras es pesada, y eso se debe a sus componentes, como los enormes imanes en los controladores internos. Este dispositivo está construido como un tanque. La fuente de alimentación está integrada en el altavoz, y el cable suministrado está cubierto con un tejido trenzado, lo que aporta cierta elegancia adicional. El material suave y blando utilizado para la cubierta se ve y se siente muy bien, y Apple dice que es acústicamente transparente, por lo que no debería alterar la calidad del sonido.

Configuración

Hemos establecido que el HomePod se ve y se siente genial. Ahora es el momento de configurarlo. Primero, necesitarás sacar tu iPhone. Oh, ¿no tienes un iPhone? Bueno, eso va a ser un problema. Para configurar tu HomePod, debes tener un dispositivo con iOS capaz de ejecutar iOS 11.2.5, con Bluetooth: ningún otro teléfono funcionará. El HomePod está diseñado sólo para los fieles seguidores de Apple, y encontrarás que es un punto importante a lo largo de nuestra revisión.

Si tienes un dispositivo iOS, la configuración es excelente. Asegúrate de tener Apple KeyChain activado y la autenticación de dos factores habilitada, además de que estás conectado a tu router Wi-Fi y de que el Bluetooth esté encendido en tu dispositivo. En este punto, solo debes sostener tu teléfono a lado de la bocina, hacer clic en unos pocos botones ‘Aceptar’, y el HomePod prácticamente se configura solo: se conecta a tu Wi-Fi, importa tus credenciales de Apple Music, y está listo para comenzar.

Hardware

El HomePod está rodeado de siete amplificadores personalizados alrededor de la base, para ayudar a difundir el sonido por toda la habitación de manera uniforme. Un woofer se encuentra en la parte superior, con 20 mm. de superficie para ofrecer bajos profundos. En el medio tiene una red de seis micrófonos, que no solo se usa para captar tu voz desde el otro lado de la habitación, sino también para detectar frecuencias de los objetos y paredes de la sala. Esto, junto con el procesador A8 (el mismo chip del iPhone 6), le ayuda a detectar el espacio de una habitación, y le da a la bocina la capacidad de ajustar su sonido para que sea de alta calidad en cualquier espacio.

Música

Si todavía estás leyendo este artículo, suponemos que es porque tienes un iPhone, y también esperamos que disfrutes el uso de Apple Music, porque esa es la única fuente de música que podrás reproducir usando comandos de voz. No puedes pedirle a Siri que toque ninguna de tus listas de reproducción de Spotify o Pandora.

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Greg Mombert/Digital Trends
Greg Mombert/Digital Trends

Sí, puedes acceder a Spotify y algunas otras aplicaciones de música o video usando Airplay, pero no hay conexión Bluetooth ni entrada auxiliar para conectar dispositivos que no sean de Apple.

Los propietarios de iPhone que usan Apple Music estarán felices de saber que la integración de Siri es bastante buena. Siri toca la música que queremos escuchar y puede decirnos cosas sobre la canción o intérprete si preguntamos, por ejemplo: “Hey Siri, cuéntame más cosas sobre este cantante”.

Casa Inteligente

Si tienes un dispositivo que funciona con HomeKit, ingresa en tu centro de control y asegúrate de que todos tus dispositivos estén registrados. Luego, puedes configurar “escenas” como por ejemplo, al decir “Buenos días”, puedes programar a Siri para encender las luces de la cocina, tu cafetera y tocar tu canción favorita. En un mundo donde los dispositivos inteligentes son cada vez más comunes en el hogar, Apple facilita el control de todo con Siri. También puede servir como un altavoz para llamadas del iPhone o para proyectar tu voz a otras habitaciones, si tienes más de un Home Pod.

Reconocimiento de voz

A diferencia de otros, el HomePod no ofrece reconocimiento de voz, aunque puede leer tus mensajes de texto y también puedes dictarlos, para que puedas tener una conversación de texto completa con manos libres. Apple señala que el iPhone conectado debe estar en la misma red para que la función de mensajes funcione, por lo que no deberías preocuparte de que alguien escuche o envíe mensajes en tu nombre sin que lo sepas.

Apple hizo algo realmente innovador con el HomePod.

Sin embargo, ese no es el único problema por la ausencia de reconocimiento de voz. Debido a que un HomePod se conecta al teléfono de una persona y a su ID de Apple, está inextricablemente ligado a la cuenta de Apple Music de esa persona, por lo que otros podrían tener acceso y cambiar listas, gustos o preferencias.

Apple dice que casi toda la información que se pasa del HomePod a través de Internet es segura y anónima. La única información que Siri comparte con Apple es el historial de lo que escuchas, que utiliza para crear listas de reproducción personalizadas que se adaptan a sus gustos.

Sonido

Este es el punto fuerte del HomePod. Dentro de la bocina está el poderoso procesador A8 de Apple para administrar activamente el sonido. El HomePod escucha constantemente su entorno y cambia la curva EQ y beams para optimizar la calidad del sonido para su entorno.

Si ponemos el HomePod en una esquina, por ejemplo, notará el cambio y lo compensará reduciendo ciertas frecuencias para que tengamos un sonido más limpio. El HomePod siempre sabe dónde está y utiliza la información que recopila para optimizar el sonido. Esto incluye el uso de ‘Beamforming’, que da como resultado una calidad de sonido muy articulada y matizada que asume una presencia en toda la habitación. El HomePod, suena genial en todas partes.

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Rich Shibley/Digital Trends
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La calidad del sonido es realmente el mejor atributo del HomePod. Lo comparamos con una segunda generación de Amazon Echo, un Google Home Max y un Sonos One, y el HomePod resultó el ganador absoluto. Realmente no hay competencia.

Algo que hay que tener en cuenta es que el HomePod no es compatible con audio multiroom. Actualmente, si tienes un Sonos One o uno de los parlantes de Amazon, puedes pedirle a Alexa que continúe reproduciendo tu música en otra habitación o que la toque en varias habitaciones a la vez. Google también tiene funciones similares. Alexa también puede controlar la programación en dispositivos Fire TV, y Google en Chromecast, pero el HomePod no funciona de esta manera.

Nuestra Opinión

Apple piensa de manera distinta. El HomePod no está hecho para todos: fue creado  para los propietarios de iPhones que aman la música de Apple y están interesados ​​en el manejo y control del ecosistema de la compañía. Eso es lo que hace el HomePod, y lo hace extremadamente bien. Si eres una de esas personas, te recomendamos esta bocina.

Sin embargo, si no eres un fiel y casi exclusivo seguidor de Apple creemos que HomePod probablemente no sea la opción correcta para ti, y eso es una lástima porque es la mejor bocina compacta que hemos escuchado hasta ahora. Apple hizo algo realmente innovador con HomePod, simplemente no hizo que esa innovación estuviera disponible para todos.

¿Hay una mejor alternativa?

Si tienes una gran inversión en el ecosistema de Apple, tienes dispositivos iOS y te encanta Apple Music, entonces no hay mejor alternativa. Para todos los demás, recomendamos el Sonos One como el más comparable en términos de calidad de sonido.

¿Cuánto tiempo va a durar?

El HomePod se siente construido para durar, y es probable que se mantenga bien con el tiempo. Sin embargo, no se puede quitar fácilmente la malla que lo cubre, por lo que podría ensuciarse o mancharse con el tiempo. Además, esta bocina no tiene partes que puedan ser reemplazadas por el usuario, por lo tanto, si falla, el único recurso es una costosa reparación de $270 dólares, a no ser que se encuentre cubierto por la garantía limitada.

¿Deberías comprarlo?

Compra el HomePod ($350 dólares) si eres un fiel seguidor de Apple, estás involucrado en su ecosistema, y estás completamente satisfecho con Apple Music. No lo compres si tienes un teléfono que no sea un iPhone, o si deseas escuchar fuentes de música que no sean de Apple Music.

Precio y Disponibilidad

El HomePod ya está disponible y cuesta $350 dólares. Es caro, pero es más económico que el Google Home Max y algunas otras bocinas que no son inteligentes. Es decepcionante ver que no hay una opción más barata disponible, como el Echo Dot o el Google Home Mini. Viene en dos opciones de color: blanco o gris.

¿Cuál es su garantía?
Apple ofrece una garantía limitada, que cubre defectos de fabricación por un año a partir de la fecha de compra. También ofrece el servicio AppleCare Plus para HomePod por un costo adicional.

Ventajas

  • Diseño de alta calidad
  • Excelente audio
  • Funciona con HomeKit

Desventajas

  • Solamente funciona con iPhone
  • Comandos de voz no funcionan para Spotify o Pandora
  • No tiene Bluetooth
  • Las funciones de Siri son muy limitadas con respecto a la competencia

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