La evolución de Android: los cambios del sistema operativo de Google

Te contamos cómo ha sido la evolución de Android desde sus orígenes

Aunque el iOS de Apple fue el primer sistema operativo para teléfonos celulares, el Android de Google es, por lejos, el más popular en la actualidad. Creado originalmente para cámaras digitales, la evolución de Android ha sido significativa desde que llegó con el teléfono HTC Dream de T-Mobile en 2008 hasta transformarse en el poderoso sistema que es en la actualidad.

Android fue desarrollado en 2003 por Andy Rubin, quien pronto se percató de que el mercado de las cámaras no sería tan masivo, por lo que dirigió su atención hacia los teléfonos. Pero Android Inc. solo saltó a la fama en 2005, cuando fue comprada por Google, que intentaba ingresar al negocio telefónico. Pero no lo hizo como fabricante de hardware, sino que comercializando el popular sistema operativo.

Android 1.0 (2008)

Android 1.0 (2008)

La primera versión, Android 1.0, obviamente es mucho menos desarrollada que el sistema operativo que conocemos hoy, pero aún así tiene algunas similitudes. La mayoría concuerda en que acertó en la ventana desplegable para las notificaciones, sorprendiendo a iOS. Otra innovación fue Google Play Store, entonces llamada Market. Si bien Apple había lanzado App Store meses antes, ambos impulsaron el concepto de un lugar centralizado para descargar aplicaciones.

Con este sistema también comenzó el uso de widgets en la pantalla de inicio -algo que iOS hasta hoy no permite-, aunque estos solo estaban limitados a lo que desarrollara Google. Esta primera versión ya tenía una profunda integración con Gmail.

Android 1.5 Cupcake (2009)

Android 1.5 Cupcake (2009)

La  primera actualización importante de Android, Cupcake, fue significativa por muchas razones, pero probablemente su mayor hito es haber sido el primer sistema operativo con un teclado en pantalla. Antes, los fabricantes debían incluir teclados físicos en los dispositivos. Con esta versión, Google también abrió el SDK de widgets para desarrolladores externos. Actualmente, la mayoría de las aplicaciones tienen al menos un widget. Otro hito tiene relación con los videos. Antes, Android no admitía la grabación de video, por lo que los usuarios tenían que conformarse con la captura de fotos. Todo eso (afortunadamente) cambió.

Android 1.6 Donut (2009)

Android 1.6 Donut (2009)

Android Donut fue una actualización mayor. Llevó el sistema operativo a millones de personas, al agregar soporte para redes CDMA como Verizon, Sprint y varias importantes de Asia. Aunque estaba orientado ser de fácil uso, algunas de sus mayores actualizaciones estuvieron en el código. Por ejemplo, fue la primera versión en admitir diferentes tamaños de pantalla.

Donut también fue pionero en incluir lo que ahora se considera un elemento básico: el cuadro de búsqueda rápida. Esto permitió a los usuarios buscar rápidamente en la web, archivos locales o contactos desde la pantalla de inicio, sin la necesidad de abrir alguna aplicación. También introdujo cambios estéticos, como un Android Market rediseñado, que ofrecía una selección con las mejores aplicaciones gratuitas y de pago.

Android 2.0 Eclair (2009)

Android 2.0 Eclair (2009)
Uno de los hitos de la evolución de Android fue la introducción de Google Maps.

Si bien las actualizaciones habían sido importantes, hasta entonces se trataba de mejoras del mismo sistema operativo. En 2009, llegó Android 2.0 Eclair, incorporando profundos ajustes, muchos de los cuales todavía existen.

Fue el primero en usar la navegación de Google Maps, que puso prácticamente sepultó los GPS para los automóviles. Si bien Maps ha cambiado mucho, algunas de sus características más relevantes aparecieron entonces, como la navegación paso a paso o la guía de voz. Y aunque había aplicaciones de navegación, estas no eran gratuitas.

El navegador de Internet también se actualizó. Google agregó soporte HTML5 y la capacidad de reproducir videos, poniéndose a la par con el iPhone. Por último, ahora los usuarios podían deslizar la pantalla para desbloquear el equipo, al igual que en el teléfono de Apple, o cambiar el modo de silencio.

Android 2.2 Froyo (2010)

Android 2.2 Froyo (2010)

Android Froyo llegó en 2010 con el Nexus One, el primer teléfono Nexus. Froyo apuntaba más a refinar la experiencia de Android, ofreciendo a los usuarios cinco paneles de pantalla de inicio en lugar de tres, además de una nueva aplicación de Galería. Froyo fue la primera versión en ofrecer soporte para hotspots móviles. Los usuarios también podían bloquear la pantalla con un PIN, complementando el bloqueo de patrón existente.

Android 2.3 Gingerbread (2010)

Android 2.3 Gingerbread (2010)
Otra clave en la evolución de Android fue la incorporación del soporte para cámara frontal en Gingerbread.

El programa Nexus resultó y la llegada de Gingerbread lo confirmó. Google eligió para el lanzamiento al Nexus S -construido por Samsung-, un teléfono derivado del exitoso Galaxy S del fabricante surcoreano. Gingerbread fue otro gran refinamiento de Android, y vio un rediseño de los widgets y la pantalla de inicio de Android.

Gingerbread también llegó con un teclado mejorado, con un soporte multitáctil mejorado, que permitía presionar varias teclas para acceder a un teclado secundario. Por último, agregó soporte para la cámara frontal. ¿Qué haríamos hoy sin las selfies?

Android 3.0 Honeycomb (2011)

Android 3.0 Honeycomb (2011)

El lanzamiento de Honeycomb fue interesante porque estaba dirigido a tabletas. Incluso, se mostró por primera vez en un dispositivo Motorola, que eventualmente se convertiría en Xoom. Honeycomb dio algunas pistas sobre el diseño de futuras versiones de Android. En lugar de seguir con el clásico color verde, Google optó por un azul. Además, ofreció vistas previas para widgets individuales. Quizás su mayor innovación fue que eliminó la necesidad del botón físico: los botones de inicio, retroceso y menú se incluyeron en el software, por lo que podían ocultarse o mostrarse según la aplicación.

Android 4.0 Ice Cream Sandwich (2011)

Android 4.0 Ice Cream Sandwich (2011)

El Nexus S fue un gran teléfono, pero no fue el final de la asociación de Google y Samsung. Ambas compañías se unieron nuevamente para el lanzamiento del Galaxy Nexus, que con la actualización Ice Cream Sandwich llevó muchas características de Honeycomb a los celulares.

El sistema operativo trajo los botones virtuales, así como una interfaz ajustada y refinada que hizo uso de los reflejos azules. Otras características, como el desbloqueo facial, el análisis del uso de datos y las nuevas aplicaciones para correo y calendario, también llegaron en esta versión.

Android 4.1 Jelly Bean (2012)

Android 4.1 Jelly Bean (2012)
Otro hito de la evolución de Android fue la llegada de Google Now.

Android Jelly Bean marcó una nueva era para el sistema operativo. Su cambio más importante fue Google Now, al que se podía acceder rápidamente desde la pantalla de inicio y traía en un solo lugar información como eventos de calendario, correos electrónicos, informes meteorológicos, entre otras. Sentó las bases para lo que serían los actuales asistentes digitales, incluido el Asistente de Google.

Además de Google Now, se implementaron otras adiciones, como Project Butter, buscaba mejorar drásticamente el rendimiento táctil de Android, triplicando los gráficos de almacenamiento en búfer. Lo transformó en una experiencia mucho más fluida. La fuente actualizada, las notificaciones expandibles, una mayor flexibilidad de widgets y otras características también llegaron en esta versión que, sin duda, es una de las más importantes.

Android 4.4 KitKat (2013)

Android Kitkat

Android 4.4 KitKat coincidió con el lanzamiento del Nexus 5 y llegó con muchas características novedosas. Fue uno de los mayores cambios estéticos del sistema, modernizando su aspecto. Los énfasis azules de Ice Cream Sandwich y Jellybean fueron reemplazados por un blanco más refinado, y varias aplicaciones de Android se rediseñaron para mostrar esquemas de colores más claros.

Además de una nueva apariencia, KitKat incorporó el comando de búsqueda “OK, Google“, que permitió al usuario acceder a Google Now en cualquier momento. También trajo un nuevo marcador telefónico, aplicaciones de pantalla completa y una nueva aplicación Hangouts, que ofrecía soporte por SMS junto con soporte para la plataforma de mensajería Hangouts.

Android 5.0 Lollipop (2014)

Android Lollipop, que debutó junto al Nexus 6, fue el primero en presentar la filosofía de “Diseño de materiales” de Google. Sin embargo, las actualizaciones no fueron puramente estéticas: el sistema operativo también exhibió algunas actualizaciones significativas bajo la tapa.

Google reemplazó el viejo Dalvik VM con Android Runtime, por ejemplo, que se jactaba de una compilación anticipada. Esencialmente, esto significaba que parte de la potencia de procesamiento requerida para las aplicaciones se suministraba antes de que se abrieran. Además de eso, los usuarios vieron varias actualizaciones de notificaciones, la adición de soporte de imágenes RAW y una serie de otras mejoras.

Android 5.0 también vio la llegada de otra versión de Android, llamada Android TV, que llevó a Android a la pantalla grande y todavía está en uso en muchos televisores en la actualidad.

Android 6.0 Marshmallow (2015)

Android Marshmallow trajo cambios de diseño y también bajo la tapa. En particular, el menú de la aplicación cambió casi por completo. Google usó un fondo blanco en lugar de negro, por ejemplo, y agregó una barra de búsqueda para ayudar a los usuarios a encontrar rápidamente la aplicación que necesitaban. Android Marshmallow también trajo la adición del administrador de memoria, que le permitió verificar el uso de memoria de cualquier aplicación utilizada en las últimas 3, 6, 12 o 24 horas.

Lo siguiente fueron los controles de volumen. En Marshmallow se tiene acceso a un conjunto más completo de controles de volumen, lo que le permite cambiarlo en el dispositivo, los medios y las alarmas. La seguridad también recibió una actualización dentro del sistema operativo. Android admitió oficialmente los sensores de huellas digitales, y además los permisos obtuvieron una renovación significativa. En lugar de que las aplicaciones soliciten todos los permisos por adelantado cuando se descargan, los permisos se solicitaron según sea necesario cuando se requirieran.

Android 7.0 Nougat (2016)

Se puede decir que Android 7.0 Nougat marcó una de las actualizaciones más importantes para Android en sus diez años, principalmente debido a lo inteligente que se volvió el sistema operativo. Quizás el mayor impacto en Android en Nougat fue que Google Now fue reemplazado por el ahora muy respetado Asistente de Google.

Junto con el Asistente, Nougat trajo un sistema de notificaciones mejorado, que modificó cómo se veían y actuaban las notificaciones dentro del sistema operativo. Los anuncios se presentaban de pantalla en pantalla y, a diferencia de las actualizaciones anteriores de Android, se podían agrupar para facilitar la administración. La multitarea también recibió un impulso con Nougat. Ya sea que usaras un teléfono o una tableta, podrías usar el modo de pantalla dividida, lo que le permitirá usar dos aplicaciones a la vez sin tener que estar saliendo y entrando de cada aplicación a cada rato.

Android 8.0 Oreo (2017)

Android Oreo llevó la plataforma Android a la versión 8.0 y, en particular, trajo un montón de funciones multitarea. el Picture-in-picture y la pantalla dividida nativa hicieron su debut en Android Oreo, lo que significa que puedes seguir viendo tu programa favorito en Netflix mientras navegas por la web.

Android Oreo también nos dio mucho más control sobre las notificaciones. Con Oreo, los usuarios tenían la capacidad de activar o desactivar los canales de notificación, lo que significaba que podían volverse más granulares con las notificaciones que aparecían y cómo aparecían. En particular, los canales de notificación permitían a los usuarios ordenar las notificaciones según su importancia. Y también en relación a esto, Oreo trajo puntos de notificación y la capacidad de posponer las notificaciones.

Algunas otras características más pequeñas también llegaron con Oreo. Por ejemplo, Google eliminó el estilo de blob para emojis, reemplazándolos con emojis que estaban un poco más en línea con las otras plataformas. Oreo también nos proporcionó Wi-Fi de habilitación automática, un selector de texto inteligente, y más.

Android 9.0 Pie (2018)

Diez años después del lanzamiento de Android en teléfonos inteligentes, conocimos Android 9.0 Pie, el cual trajo consigo varios cambios visuales que lo convirtieron en la actualización más importante para Android en unos pocos años.

En particular, Android 9.0 Pie eliminó la configuración de tres botones que existía en Android durante años, reemplazándola con un solo botón en forma de píldora y gestos para controlar cosas como la multitarea. Android 9.0 Pie también trajo algunos cambios a las notificaciones, incluido un control adicional sobre los tipos de notificaciones que se muestran y dónde se muestran, así como el “Bienestar digital” de Google, una función que esencialmente te dice con qué frecuencia usas tu teléfono, las aplicaciones que más ocupas, y así sucesivamente. La función tiene como objetivo ayudar a los usuarios a administrar mejor sus vidas digitales para combatir la adicción a los teléfonos inteligentes.

Otras características incluyeron una batería adaptativa, que limita la cantidad de batería que pueden usar las aplicaciones de fondo, así como las “Acciones de la aplicación”.

Android 10 (2019)

Android 10 marcó un cambio para Google. Es posible que observes que no hay un nombre “azucarado” para esta versión. Eso no es un error: junto con el lanzamiento de la última versión de Android, Google también anunció un cambio de marca del sistema operativo, eliminando el esquema de nombres y manteniéndose solo con los números de versión. Google también anunció un nuevo logotipo para Android y un nuevo esquema de color.

Cuando se trata de funciones reales, Android 10 marcó el final de los botones de navegación de Android. Mientras que Android 9 mantuvo el botón de retroceso, Android 10 ahora usa gestos en su lugar. Android 10 también trajo un modo oscuro en todo el sistema, que hace las cosas un poco más fáciles para los ojos y también puede ahorrar batería. Otros cambios notables incluyen el hecho de que el tema de Android es un poco más personalizable.

Android 11 (2020)

La versión beta de Android 11 se lanzó en junio de 2020 y está disponible para los rangos de Google Pixel 2 hasta el rango de Pixel 4, Xiaomi Mi 10 y 10 Pro y teléfonos inteligentes OnePlus 8 y 8 Pro. Algunas características que han llamado la atención son el concentrador de control de dispositivos, que parece ofrecer controles inteligentes para el hogar, administrando sin esfuerzo los dispositivos compatibles y controlando de paso fácilmente la salida de audio y medios a través de tu teléfono inteligente o tableta.

Las notificaciones también se han mejorado con la adición de una sección de conversación separada, que permite a los usuarios filtrar alertas de aplicaciones y otros mensajes como lo deseen. Los usuarios también pueden decidir si las aplicaciones necesitan solicitar permiso cada vez para acceder a su dispositivo, asegurándose de que sepa que el programa no tiene acceso continuo a sus datos a menos que usted decida. Si bien es probable que haya versiones beta mensuales hasta que Android 11 se haga público –y la pandemia haya cambiado los cronogramas de desarrollo–, los medios publicados por Google apuntan a una posible versión completa de este sistema operativo el 8 de septiembre de 2020.

*Actualizado el 27 de julio de 2020 por Daniel Matus.

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