La evolución de Android: los cambios del sistema operativo de Google

Te contamos cómo ha sido la evolución de Android desde sus orígenes

Aunque el iOS de Apple fue el primer sistema operativo para teléfonos celulares, el Android de Google es,  por lejos, el más popular en la actualidad. Creado originalmente para cámaras digitales, la evolución de Android ha sido significativa desde que llegó con el teléfono HTC Dream de T-Mobile en 2008 hasta transformarse en el poderoso sistema que es en la actualidad.

Android fue desarrollado en 2003 por Andy Rubin, quien pronto se percató de que el mercado de las cámaras no sería tan masivo, por lo que dirigió su atención hacia los teléfonos. Pero Android Inc. solo saltó a la fama en 2005, cuando fue comprada por Google, que intentaba ingresar al negocio telefónico. Pero no lo hizo como fabricante de hardware, sino que comercializando el popular sistema operativo.

Android 1.0 (2008)

Android 1.0 (2008)

La primera versión, Android 1.0, obviamente es mucho menos desarrollada que el sistema operativo que conocemos hoy, pero aún así tiene algunas similitudes. La mayoría concuerda en que acertó en la ventana desplegable para las notificaciones, sorprendiendo a iOS. Otra innovación fue Google Play Store, entonces llamada Market. Si bien Apple había lanzado App Store meses antes, ambos impulsaron el concepto de un lugar centralizado para descargar aplicaciones.

Con este sistema también comenzó el uso de widgets en la pantalla de inicio -algo que iOS hasta hoy no permite-, aunque estos solo estaban limitados a lo que desarrollara Google. Esta primera versión ya tenía una profunda integración con Gmail.

Android 1.5 Cupcake (2009)

Android 1.5 Cupcake (2009)

La  primera actualización importante de Android, Cupcake, fue significativa por muchas razones, pero probablemente su mayor hito es haber sido el primer sistema operativo con un teclado en pantalla. Antes, los fabricantes debían incluir teclados físicos en los dispositivos. Con esta versión, Google también abrió el SDK de widgets para desarrolladores externos. Actualmente, la mayoría de las aplicaciones tienen al menos un widget. Otro hito tiene relación con los videos. Antes, Android no admitía la grabación de video, por lo que los usuarios tenían que conformarse con la captura de fotos. Todo eso (afortunadamente) cambió.

Android 1.6 Donut (2009)

Android 1.6 Donut (2009)

Android Donut fue una actualización mayor. Llevó el sistema operativo a millones de personas, al agregar soporte para redes CDMA como Verizon, Sprint y varias importantes de Asia. Aunque estaba orientado ser de fácil uso, algunas de sus mayores actualizaciones estuvieron en el código. Por ejemplo, fue la primera versión en admitir diferentes tamaños de pantalla.

Donut también fue pionero en incluir lo que ahora se considera un elemento básico: el cuadro de búsqueda rápida. Esto permitió a los usuarios buscar rápidamente en la web, archivos locales o contactos desde la pantalla de inicio, sin la necesidad de abrir alguna aplicación. También introdujo cambios estéticos, como un Android Market rediseñado, que ofrecía una selección con las mejores aplicaciones gratuitas y de pago.

Android 2.0 Eclair (2009)

Android 2.0 Eclair (2009)
Uno de los hitos de la evolución de Android fue la introducción de Google Maps.

Si bien las actualizaciones habían sido importantes, hasta entonces se trataba de mejoras del mismo sistema operativo. En 2009, llegó Android 2.0 Eclair, incorporando profundos ajustes, muchos de los cuales todavía existen.

Fue el primero en usar la navegación de Google Maps, que puso prácticamente sepultó los GPS para los automóviles. Si bien Maps ha cambiado mucho, algunas de sus características más relevantes aparecieron entonces, como la navegación paso a paso o la guía de voz. Y aunque había aplicaciones de navegación, estas no eran gratuitas.

El navegador de Internet también se actualizó. Google agregó soporte HTML5 y la capacidad de reproducir videos, poniéndose a la par con el iPhone. Por último, ahora los usuarios podían deslizar la pantalla para desbloquear el equipo, al igual que en el teléfono de Apple, o cambiar el modo de silencio.

Android 2.2 Froyo (2010)

Android 2.2 Froyo (2010)

Android Froyo llegó en 2010 con el Nexus One, el primer teléfono Nexus. Froyo apuntaba más a refinar la experiencia de Android, ofreciendo a los usuarios cinco paneles de pantalla de inicio en lugar de tres, además de una nueva aplicación de Galería. Froyo fue la primera versión en ofrecer soporte para hotspots móviles. Los usuarios también podían bloquear la pantalla con un PIN, complementando el bloqueo de patrón existente.

Android 2.3 Gingerbread (2010)

Android 2.3 Gingerbread (2010)
Otra clave en la evolución de Android fue la incorporación del soporte para cámara frontal en Gingerbread.

El programa Nexus resultó y la llegada de Gingerbread lo confirmó. Google eligió para el lanzamiento al Nexus S -construido por Samsung-, un teléfono derivado del exitoso Galaxy S del fabricante surcoreano. Gingerbread fue otro gran refinamiento de Android, y vio un rediseño de los widgets y la pantalla de inicio de Android.

Gingerbread también llegó con un teclado mejorado, con un soporte multitáctil mejorado, que permitía presionar varias teclas para acceder a un teclado secundario. Por último, agregó soporte para la cámara frontal. ¿Qué haríamos hoy sin las selfies?

Android 3.0 Honeycomb (2011)

Android 3.0 Honeycomb (2011)

El lanzamiento de Honeycomb fue interesante porque estaba dirigido a tabletas. Incluso, se mostró por primera vez en un dispositivo Motorola, que eventualmente se convertiría en Xoom. Honeycomb dio algunas pistas sobre el diseño de futuras versiones de Android. En lugar de seguir con el clásico color verde, Google optó por un azul. Además, ofreció vistas previas para widgets individuales. Quizás su mayor innovación fue que eliminó la necesidad del botón físico: los botones de inicio, retroceso y menú se incluyeron en el software, por lo que podían ocultarse o mostrarse según la aplicación.

Android 4.0 Ice Cream Sandwich (2011)

Android 4.0 Ice Cream Sandwich (2011)

El Nexus S fue un gran teléfono, pero no fue el final de la asociación de Google y Samsung. Ambas compañías se unieron nuevamente para el lanzamiento del Galaxy Nexus, que con la actualización Ice Cream Sandwich llevó muchas características de Honeycomb a los celulares.

El sistema operativo trajo los botones virtuales, así como una interfaz ajustada y refinada que hizo uso de los reflejos azules. Otras características, como el desbloqueo facial, el análisis del uso de datos y las nuevas aplicaciones para correo y calendario, también llegaron en esta versión.

Android 4.1 Jelly Bean (2012)

Android 4.1 Jelly Bean (2012)
Otro hito de la evolución de Android fue la llegada de Google Now.

Android Jelly Bean marcó una nueva era para el sistema operativo. Su cambio más importante fue Google Now, al que se podía acceder rápidamente desde la pantalla de inicio y traía en un solo lugar información como eventos de calendario, correos electrónicos, informes meteorológicos, entre otras. Sentó las bases para lo que serían los actuales asistentes digitales, incluido el Asistente de Google.

Además de Google Now, se implementaron otras adiciones, como Project Butter, buscaba mejorar drásticamente el rendimiento táctil de Android, triplicando los gráficos de almacenamiento en búfer. Lo transformó en una experiencia mucho más fluida. La fuente actualizada, las notificaciones expandibles, una mayor flexibilidad de widgets y otras características también llegaron en esta versión que, sin duda, es una de las más importantes.

Android 4.4 KitKat (2013)

Android Kitkat

Android 4.4 KitKat coincidió con el lanzamiento del Nexus 5 y llegó con muchas características novedosas. Fue uno de los mayores cambios estéticos del sistema, modernizando su aspecto. Los énfasis azules de Ice Cream Sandwich y Jellybean fueron reemplazados por un blanco más refinado, y varias aplicaciones de Android se rediseñaron para mostrar esquemas de colores más claros.

Además de una nueva apariencia, KitKat incorporó el comando de búsqueda “OK, Google“, que permitió al usuario acceder a Google Now en cualquier momento. También trajo un nuevo marcador telefónico, aplicaciones de pantalla completa y una nueva aplicación Hangouts, que ofrecía soporte por SMS junto con soporte para la plataforma de mensajería Hangouts.

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